- Bevæpnet med hits som fortsatt fyller dansegolv

Dagbladets musikksjef om Michael Jacksons karriere.

||| NESTEN UANSETT hvordan man prøver å angripe Michael Jacksons uforlignelige karriere, er det ett ord som griper selve følelsen best: sørgelig.

Sørgelig fordi han bryter sammen og dør akkurat idet han gjør et tilsynelatende helhjertet forsøk på å reise seg opp igjen. At han aldri rakk å komme seg opp før dommeren hadde talt til ti, gjør på mange måter en av popkulturens største rise-and-fall-tragedier fullendt.

Den bebudede konsertserien i London, med potensiell verdensomspennende oppfølging, var riktignok initiert av et akutt likviditetsproblem. Men det var også dimensjonert som alle popcomebacks mor. Jackos enestående sjanse til å revansjere egne dumheter. En enestående sjanse til å moonwalke seg ut av de ikke ubetydelige skyggene han selv har kastet over sin eventyrlige karriere. En enestående sjanse til både å bli gjenforent med sitt publikum og sementere sin egen eviggylne katalog en gang for alle.

AT EN SLIK POTENSIELL happy ending må strykes fra manus, er i seg selv sørgelig for artisten Jackson, som langt på vei ble et offer for seg selv og sin egen grenseløse eksentrisme og totale virkelighetsfjernhet.

At han slik sett levde en slags utenomjordisk tilværelse, gjør det likevel enklere å skille mann/myte og musikk. Både mytene om Jacko, og de konkrete eksemplene på en stormannsgalskap, ble så fjerne at de egentlig ikke var forenlige med musikken, den er bare en bisarr kulisse.

Da blir det også lettere å isolere musikken helt, nærmest fjerne den fra en kontekst som gjennom 2000-tallet ble mørkere og mørkere. Det fortjener den nemlig. I hvert fall albumene «Off The Wall» (1979), «Thriller» (1982) og i stor grad «Bad» (1987).

MICHAEL JACKSON skapte noen av popmusikkens mest formfullendte hits, og det kunne ingen ta fra ham. Og ikke så mange prøvde heller, selv om Jacko i utgangspunktet ble betraktet som «ferdig» da pedofilisaken herjet som verst.

Der barnestjernen Jackson, flasket opp som yngstemann og storsjarmør i Jackson Five, fikk lov til å dyrke et tekkelig «søt gutt»-image gjennom hele tenåringstida, ble han i hendene på produsenten Quincy Jones nærmest over natta omdannet til et musikalsk sexsymbol i det danseinnbydende krysningspunktet mellom pop, soul og disco.

Han var bevæpnet med hits som fortsatt fyller dansegolv på sekunder; spesielt «Don't Stop 'Til You Get Enough» fra «Off The Wall» er en låt som tilsynelatende ikke makter å spilles i hjel. Den rekordknusende «Thriller» var en ytterligere demonstrasjon av Quincy Jones' kraftfulle, supereffektive popproduksjon og musikalske iscenesetting, med så mange hits generert fra samme album at den nesten er litt slitsom å høre fra start til mål.

Og med «Bad» forsvarte Jacko sin popkongetittel lett. Men det er også rundt her at eksentrismen etter hvert tar overhånd også, og gradvis ødelegger Jackos evne til å forholde seg til omverdenen på en normal måte.

DENNE FORMEN for stormannsgalskap er neppe alene årsaken til Jacko-karrierens gradvise fall.  Albumet «Dangerous» tapte kampen om førsteplassen på Billboard-lista til Nirvana, noe som både hadde stor symbolverdi og markerte et skifte i plateselskapenes satsinger og signeringspolitikk.

Da var plutselig Jacko en popdinosaur i forsvarsposisjon, en rolle han egentlig aldri klarte å spille seg ut av siden.

Heller ikke nå, på det som skulle ha vært hans revansjerende, godgjørende og rehabiliterende avskjedsturné.

JACKO OG SLASH: Michael Jackson på scenen sammen med Slash fra Guns'N Roses. Foto: SCANPIX/AP Photo/Uwe Lein
DANGEROUS: Michael Jackson under en konsert i Bangkok 24. august i 1993. Foto: SCANPIX/AFP PHOTO/Pongsak CHAIYANUWONG
BEGYNTE TIDLIG: Dette bildet fra 1972 er tatt i Michael Jacksons hjem i Encino, California da han var 13 år. Foto: AP Photo/Scanpix
FAMILIEGRUPPE: I dette utdaterte bildet ser du Jackson 5 med Michael foran til høyre, Marlon foran til venstre og Tito, Jackie og Jermaine bak. Foto: AP Photo/Scanpix
POPULÆRE: Dette bildet fra 15. september 1972 viser The Jackson 5, ved fra venstre Tito, Marlon, Michael, Jackie og Jermaine, opptre på "Sonny and Cher Comedy Hour" i Los Angeles. Foto: AP Photo/Scanpix
PÅ SCENEN: Fra åpningskvelden av Victory-turneen i Los Angeles i 1984. Foto: AP Photo/Lennox McLendon/Scanpix
SEIERSTURNE: Dette bildet fra 7. juli 1984 viser Michael Jackson opptre på sin Victory-turné, her på Arrowhead Stadium i Kansas. Foto: AP Photo/Cliff Schiappa/Scanpix
KJÆLEDYR: Her er Michael avbildet med sin sjimpanse Bubbles og en bulldog. Foto: Scanpix
HOS PRESIDENTEN: I dette bildet fra 14. mai 1984 mottok Michael Jackson en pris fra daværende president Ronald Reagan og hans kone Nancy for innsatsen i kampen mot fyllekjøring. Foto: AP Photo/Scott Stewart/Scanpix
VIDEOINNSPILLING: Dette bildet fra 1996 viser brasilianske fans som prøver å få tatt på Michael Jackson under innspillingen av videoen til "They Don't Care About Us" i Salvador i 1996. Foto: AP Photo / Scanpix
VERDENSSTJERNE: Her framfører Michael "We are the World" under World Music Awards i London 15. november 2006. Foto: Reuters/Kieran Doherty/Scanpix
I NEW YORK: Madison Square Garden, september 2001 - Michael Jacksons første konsert etter en 11 år lang pause. Foto: EPA/Beth A. Keiser/Scanpix
HISTORY: På scenen i Østerrike under HIStory-turneen. Foto: EPA/Barbara Gindl/Scanpix
HVIT HANSKE: På konserten i Madison Square Garden hadde Michael Jackson på en hvit hanske med paljetter, hansken som ble kjent i "Billy Jean"-videoen. Foto: EPA/Beth A. Keiser/Scanpix
MOTTOK MANGE PRISER: Her MTV Video Music Awards i august 2002, der Michael Jackson mottok prisen for årtusenets artist. Foto: AFP Photo/Timothy A. Clary/Scanpix
MED MASKE: I dette bildet tatt i Seoul i 1997 bærer Jackson sin velkjente maske. Foto: AFP/Scanpix
GODT GREP: Fra en konsert på Apollo Theatre i New York i 2002.
VERDEN RUNDT: Michael Jackson møtte den daværende sørafrikanske presidenten Nelson Mandela i mars 1999, da deler av inntektene fra Jacksons to konserter i landet skulle gå til Mandelas barnefond. Foto: AP Photo /Obed Zilwa/Scanpix
POPROCK: Michael Jackson på scenen med Dave Navaro på Apollo Theater 24. april 2002. Foto: AFP Photo/Timothy A. Clary/Scanpix
FORANDRET SEG: Mange år med sykdom og plastiske operasjoner gjorde tydelige utslag på Jacksons utseende. Foto: Scanpix
SØSKEN: Michael Jackson flankert av søstrene LaToya (v) og Janet Jackson i et bilde fra 2004. Foto: Reuters/Ed Souza/Scanpix
RAZZIA: Jacksons Neverland-ranch ble raidet av politiet etter anklager om seksuelt misbruk av mindreårine. Foto: AP Photo/Santa Barbara News-Press, Mike Eliason/Scanpix
I RETTEN: I dette bildet fra 30. april 2004 ankommer Michael Jackson retten i Santa Maria, California. Foto: AP Photo/Hector Mata/Scanpix
STØTTE FRA HELE VERDEN: Også norske Michael Jackson-fans fant veien til rettssalen for å gi støtte til artisten. Foto: AFP/Robyn Beck/Scanpix
ENDA EN SKANDALE: Michael Jackson fikk mye kjeft da han holdt sin baby over verandakanten på Adlon Hotell i Berlin 19. november 2002. Foto: BZ/OLAF SELCHOW/Scanpix
GIFTET SEG: Brullypsbildet til Michael Jackson og hans kone Deborah Rowe-Jackson den 14. november 1996. Foto: Reuters/Scanpix
VOKTER BARNA: Det er ikke ofte man får se barna til Michael i offentlighet. Foto: Scanpix
35-ÅRSDAG: Dette bildet er tatt 29. august 1993, på Jacksons 35-årsdag. Jackson døde 50 år gammel. Foto: AFP Photo/Roslan Rahman/Scanpix
SKULLE HOLDE MANGE KONSERTER: Dette bildet fra 5. mars viser Jackson etter offentliggjørelsen av en lang rekke planlagte konserter på Londons O2 Arena - konserter som nå aldri vil bli noe av. Foto: AP Photo/Joel Ryan
DAGBLADETS MUSIKKSJEF: Sven Ove Bakke Vis mer