Illustrasjonsfoto: SAMAEL TRIP/Creative Commons
Illustrasjonsfoto: SAMAEL TRIP/Creative CommonsVis mer

Vil behandle ME-pasienter med HIV-medisin

Håp for pasienter med kronisk utmattelsessyndrom.

||| (Dagbladet): Kronisk utmattelsessyndrom (ME) er en kontroversiell diagnose og ble først bredt akseptert i Norge i 2007. Det er så langt ikke påvist noen årsak til sykdommen. Det finnes heller ingen behandling. Sykdommen kjennetegnes av unormal tretthet med varighet over seks måneder. En av fire nordmenn rammes av tretthet som varrer i over to uker i løpet av livet.

Nå kan forskerne stå overfor et gjennombrudd. En studie som omtales i The Wall Street Journal viser at 86 prosent av personene i studien som lider av kronisk utmattelsessyndrom er infisert av en type retrovirus. I kontrollgruppa hadde kun 6,8 prosent denne type virus i kroppen.

Retrovirus er en gruppe virus som angriper cellene og binder seg til celleoverflaten. HIV er det mest kjente retroviruset og fører som kjent til AIDS.

Vil teste HIV-medisin Nå ønsker forskerne å behandle ME-pasientene med HIV-medisin.

- Hvis pasienter blir bedre av behandlingen, må man på ett eller annet tidspunkt slutte å diskutere og heller si at behandlingen virker og så bruke den, sier Andrew Mason, professor ved universitetet i Alberta og en av forfatterne bak studien.

Det er likevel en vei fram til en større klinisk studie av behandling av ME med HIV-medisiner. Foreløpig er årsaken ikke godt nok dokumentert.

- Vi er åpne for en mindre klinisk studie, men vi ønsker å se mer dokumentasjon på hva som fører til kronisk utmattelsessyndrom før vi setter i gang en større utprøving. Men jeg er veldig åpen for dette, og det vil være en flott mulighet, sier Norbert Bischofberger, leder for utviklingen i Gilead Sciences, verdens fremste produsent av HIV-medisiner.

Det finnes allerede leger i dag som skriver ut HIV-medisiner og bruker det i behandling av ME-pasienter.

Sliter med aksept Pasienter med ME har i lang tid slitt med å bli akseptert, fordi det ikke er funnet noen årsak til sykdommen. Det har også ført til problemer med trygdeytelser og aksept blant venner og familie for tilstanden.

Det har tidligere vært åpnet for at virus kan være årsak til sykdommen. Men leger har også ment at det er psykiske årsaker. Dette har gjort situasjonen svært vanskelig for pasienter som føler seg kronisk slitne, uten å møte forståelse eller behandling.

Siden 2007 har situasjonen bedret seg. Forskerne Lillebeth Larun og Kirsti Malterud gjennomførte en studie som satte søkelys på situasjonen til ME-pasienter.

- Pasientene opplever ME som en fysisk sykdom med symptomer som avspeiler svakheter i immunforsvaret. De formoder at en virusinfeksjon kan ha trigget det. Stress, arbeidsbyrder og press som andre legger på dem er faktorer som vedlikeholder og forsterker symptomene. Mangelen på objektive medisinske markører oppleves som vanskelig for både pasienter og leger, skrev de.

En pasient fortalte:

- Jeg har fått noe som ingen tror på. Selv legen som ga meg diagnosen, fortalte meg at han alltid hadde trodd det var hysteria.
ME - Myalgisk encefalopati - er en nevrologisk sykdom som preges av ekstrem fysisk og mental utmattelse som forverres ved aktivitet.

ME kalles også postviralt utmattelsessyndrom (PVFS) og kronisk trøtthetssyndrom.
Det er en godkjent diagnose.

Diagnose stilles etter bestemte kriterier basert på en grundig klinisk vurdering.

ME begynner oftest akutt, vanligvis etter en infeksjon, f. eks. influensa, kyssesyke, halsbetennelse, virus på balansenerven, infeksjon etter vaksine.

Kognitiv funksjonsforstyrrelse (for eksempel problemer med konsentrasjon, hukommelse, holde på oppmerksomheten, blande ord) fører til en frustrerende manglende evne til å opprettholde normal intellektuell aktivitet.

Alvorlighetsgrad av symptomer kan svinge veldig, også i løpet av en dag.

Pasienten er ikke nødvendigvis trøtt  hele tiden, men føler seg syk mesteparten av tiden.

Forverring eller tilbakefall  skjer ofte etter for stor fysisk eller mental aktivitet .

ME har en sterk tendens til å bli kronisk.

Helsevesenet har lite kunnskap og kompetanse på disse tilstandene.

Det finnes ikke noen etablerte behandlingsmetoder som kan gjøre folk friske.