Biografien om Jørleif Uthaug ligner en minnebok.

Tips oss 2400

«På vei mot form. Jørleif Uthaug — et portrett»

  • Forfatter: Geir Uthaug
  • Forlag: Koloritt Forlag
 
ANMELDELSE: Den allsidige billedkunstneren Jørleif Uthaug (1911-1990) ble kalt «metallenes betvinger» og utførte over 40 monumentale kunstverk, som i dag pryder offentlige bygg og institusjoner over hele Norge. Men også til sjøs var Jørleif en særdeles virksom kunstner, og mange kjente skip har dekorasjoner med hans signaturer.

Jørleif Uthaug betegnes med rette som en modernismens banebryter i Norge, men den tilbakeholdne kunstneren kom nok i historiens skygge av mer kjente og dynamiske skikkelser som Arnold Haukeland, Rolf Nesch og Gunnar S. Gundersen.


Snilt og pent


Hva blir så resultatet når sønnen Geir Uthaug, den framfor alt anerkjente oversetteren og tolkeren av engelsk lyrikk, skal tegne portrett av sin far, en mann som ifølge Øystein Parmann i 1981 var både robust, praktglad, primitiv og raffinert — en mann kjent for sitt voldsomme temperament og sitt strie gemytt, en mann som kunne rasere en hel leilighet og kaste alt mulig ut av vinduet? Blant kunstnervenner gikk han under navnet Utgardsloke. 

Første- og sisteinntrykket er at boka mangler kritisk distanse. Her er alt så pent og pyntelig. Hvor er konfliktene, faenskapen, lidenskapen? Det virker som alt dette, som hører det stridende liv til, er glattet over og redigert bort i bisetninger. Det tok mange og lange år før Jørleif Uthaug ble anerkjent som kunstner — og noen frustrerende år før han fant sin britiske livsledsagerske Eve Chris, som ble mor til portrettør Geir og hans søsken. Jørleif Uthaug hadde sin debututstilling i 1949, men først i 1955 fikk han en viss posisjon. Det var på den tiden han begynte å eksperimentere med materialer som glass, treverk, stein og metaller.  


Gjennombruddet


Han oppnår altså en viss kunstnerisk anerkjennelse seint på 1950-tallet. Men det store gjennombruddet kommer først flere år seinere; først og fremst med monumentalverket «Tromsøveggen», et 30 kvm stort veggrelieff avduket i fylkestingsalen i Tromsø 1961.

Geir Uthaug beskriver motivet som en gruppe mennesker på en sandstrand ved havet. Sentralt plassert i motivet går fiskeren og hans hustru, arm i arm. Ved siden av dem står en kvinne med langt hår; hun har pyntet seg med en rose, og helt til høyre leker en liten gutt og en pike i sanden, mens en ung mann speider ut over horisonten. Det er et symbol, skriver forfatteren, som skulle gi uttrykk for familien som samlet motiv, med barndommens beskyttende verden og ungdommens lengsel og utferdstrang.

Interessant er det å konstatere at modellene til dette modernistiske hovedverket i norsk kunst er Geir Uthaug, søsteren Gro og moren Eve Chris.


Frimurer


Hvordan gikk det så videre i livet med Jørleif Uthaug? Han ble frimurer og reagerte med avsky da Frankrike feiret 200-årsjubileet for den store revolusjonen i 1789. Hans siste offentlige oppdrag, før han døde av kreft i 1990, var en altertavle med den seirende Kristus som idé og hovedmotiv.

Geir Uthaug komponerer sitt portrett tradisjonelt og kronologisk — og skildrer farens livsløp traust og tradisjonelt uten de dristige sprang. Ofte er framstillingen dessverre privat og ikke personlig. Som portrett av den spennende personligheten Jørleif Uthaug er det bare blitt en minnebok. Er biografien som sjanger i krise?
John Arne Markussen

Velkommen til debatt med utgangspunkt i artikkelen ovenfor. Tenk gjennom hvordan du vil framstå i det offentlige rom. Det er ikke forbudt å være anonym. Noen ganger kan det være påkrevet. Men i de fleste sammenhenger framstår en som skriver under fullt navn som mer interessant enn en som vil skjule sin identitet. Hold deg til saken, vis respekt og stor raushet overfor andre i kommentarfeltet. Hensikten med en debatt er å bidra til å berike ordskiftet i det offentlige rom. Vi vil ikke ha trakassering, trusler og hatske meldinger i våre kommentarfelt.

Med vennlig hilsen John Arne Markussen, sjefredaktør

Debattregler

Mest kommentert

  • Gi oss mer, Ubaydullah!

    Gi oss mer, Ubaydullah!

    Unge muslimer som har vært usikre på hvor de står, blir sikrere etter hvert som islamistenes uttalelser i media blir tåpeligere. (2205 innlegg) Les mer

  • IS' propagandavideoer ryster verden: - Nærmer seg folkemord

    IS' propagandavideoer ryster verden: - Nærmer seg folkemord

    Norske eksperter mener IS' metoder er unike i verdenshistorien. (1793 innlegg) Les mer

  • Blodig og blind

    Blodig og blind

    Selv mot slutten av livet var Børre Knudsen blind for lidelsene han påførte jenter som ville bestemme selv. (1591 innlegg) Les mer

  • Pengeinnsamling for å sende Ubaydullah til Irak

    Pengeinnsamling for å sende Ubaydullah til Irak

    Sosialistisk Ungdom mener Ubaydullah Hussain er en trussel mot norske muslimer. (1367 innlegg) Les mer

  • Angrep er beste forsvar

    Angrep er beste forsvar

    Det er kanskje ikke drømmejobben. Men noen må redde ansiktet til Russlands president. (825 innlegg) Les mer

  • Raslet i nøkler med ryggen mot Åkesson

    Raslet i nøkler med ryggen mot Åkesson

    Men i ettermiddag er det varslet mer støy i svensk valgkamp foran Stortinget. (807 innlegg) Les mer

  • Kast ut ekstremistene

    Kast ut ekstremistene

    Nå har endelig Islamsk råd tatt avstand fra Husseins uttalelser. De bør også utestenge ekstremister fra moskeene. (814 innlegg) Les mer

  • Abu Nidal og hans barn

    Abu Nidal og hans barn

    Vi så for oss et samfunn der det var mulig å leve sammen uten at religionen tok overhånd, et samfunn der religion var politisk irrelevant. (748 innlegg) Les mer