Offensiv Agüero før Citys Champions League-debut.

Tips oss 2400
FORSIKTIG OPTIMIST: Manchester City-manager Roberto Mancini tør foreløpig ikke se lengre enn avansement fra gruppespillet.Foto: SCANPIX/AP Photo/Jon Super

FORSIKTIG OPTIMIST: Manchester City-manager Roberto Mancini tør foreløpig ikke se lengre enn avansement fra gruppespillet.
Foto: SCANPIX/AP Photo/Jon Super

TROR PÅ CITY: Viasat-kommentator Roar Stokke.Foto: Ole C. H. Thomassen/Dagbladet

TROR PÅ CITY: Viasat-kommentator Roar Stokke.
Foto: Ole C. H. Thomassen/Dagbladet

Hvor langt kommer Manchester City i Champions League?

 Vinner hele sulamitten
 Taper finalen
 Ryker ut i semifinalen
 Ryker ut i kvartfinalen
 Ryker ut i åttedelsfinalen
 Kommer ikke videre fra gruppespillet
Se resultatet

Kveldens kamper i Champions League:

Gruppe A: Manchester City (England) — Napoli (Italia), Villarreal (Spania) — Bayern München (Tyskland).

Gruppe B: Inter (Italia) — Trabzonspor (Tyrkia), Lille (Frankrike) — CSKA Moskva (Russland).

Gruppe C: Basel (Sveits) — Otelul Galati (Romania), Benfica (Portugal) — Manchester United (England).

Gruppe D: Ajax (Nederland) — Lyon (Frankrike), Dinamo Zagreb (Kroatia) — Real Madrid (Spania).
Champions League direkte i fotballstudio fra kl. 20.45.

(Dagbladet): I stort sett samtlige engelske aviser kan man i dag lese forskjellige varianter av da regjerende seriemester Manchester City skulle reise ut og erobre Europa høsten 1968, på samme måte som byrival United hadde gjort det tidligere samme år.

Daværende assistent, seinere City-sjef, Malcolm Allison slo seg på brystet og proklamerte at klubben kom til å «skremme vettet av Europa» og at «neste stopp er Mars», mens motstander i første runde, tyrkiske Fenerbahce, ble i kampprogrammet vurdert å ikke være «på et høyere nivå enn et lag i midtsjiktet i vår egen 2. divisjon (nåværende Championship)», skriver The Independent.

Klubbens første og til nå eneste opptreden i den gjeveste europacupen endte i fadese, og City har måttet vente 43 år og foreta utlegg i multimilliardklassen for å få en ny sjanse til å rette opp inntrykket.

I kveld gjør City sin entré i gruppespillet i Champions League når de tar imot italienske Napoli på Etihad Stadium. Nå, som den gangen i 1968, har forventningsnivået nådd astronomiske høyder, men først og fremst utenfra.

- City-fansen bør ha store forventninger til laget sitt, og jeg holder dem og Bayern som favoritter til å gå videre fra gruppa. De mangler kanskje klubberfaring fra turneringen, men har stor spillererfaring fra Champions League. To av dem (Carlos Tevez og Yaya Touré) har også vært med på å vinne finaler, sier Viasat-kommentator Roar Stokke til Dagbladet.

- Starter City like bra her som i Premier League, kan de nå veldig langt. Jeg har dem i en utfordrergruppe bak Barcelona, Real Madrid og Manchester United, som er mine favoritter til å nå finalen, fortsetter han.

Tenker avansement

Når manager Roberto Mancini snakker om målsetninger og forventninger, lyder det imidlertid ikke som noe Allison-ekko fra fortida. I stedet er det den berømmelige ene kampen og ene steget av gangen, som gjelder.

- I øyeblikket er vårt eneste mål å komme til utslagsrunden. Det viktigste er at vi får en god start. Det er også Napolis første deltagelse i Champions League, men man kan ikke forvente at et lag som har (Edinson) Cavani, (Ezequiel) Lavezzi og (Marek) Hamsik bare kommer til å ligge bakpå og satse på kontringer. Jeg forventer at de kommer til å spille fotball, god fotball, sier manager Roberto Mancini, ifølge The Guardian.

En av klubbens sommerlige nyervervelser, Sergio «Kun» Agüero tør imidlertid å ta i litt større bokstaver på spørsmål om sjansene for suksess på første forsøk i klubbfotballens mest prestisjetunge turnering.

- Det er en skikkelig tøff turnering, men jeg tror vi har en like god mulighet som hvilket som helst annet lag. Klubben har kanskje ikke erfaring fra Champions League-fotball fra før, men vi har erfarne spillere, sier Agüero i et større intervju med The Guardian.

- Barca bare et fotballag

Argentineren, som har fått en pangstart på sin karriere i England med seks Premier League-scoringer så langt, tar imidlertid et lite forbehold:

Selv om tittelforsvarere har for vane å feile i Champions League, har få lag hatt bedre forutsetninger til å forsvare pokalen enn Barcelona.

- Selvfølgelig er de et hakk over alle andre. Det har de bevist gjennom sine prestasjoner de siste fire årene. Samtidig er de bare et fotballag, og da jeg var i Atlético slo vi dem i tre kamper på rad på hjemmebane. I fjor tapte vi riktignok 2-1, men vi slo dem hver gang før det. De kan ikke forbli dominerende for alltid. Det finnes andre lag som har potensialet til å gå forbi dem, sier Maradonas svigersønn.
John Arne Markussen

Velkommen til debatt
Tusen takk for at du ønsker å delta i vårt kommentarfelt.
Vi holder imidlertid stengt fra klokken 00:00 alle dager. Dette gjør vi for at moderatorene våre skal kunne ha raskere responstid i debattfeltenes åpningstid.
Åpningstiden vil være hverdager fra 07:00, og helgedager/røde dager fra 08:00.

Med vennlig hilsen John Arne Markussen, sjefredaktør