Norge og Albania er de eneste landene med forbud.

Tips oss 2400
I oktober 2010 gikk 60 pokerspillere i Norge sammen om å finansiere en markedsundersøkelse om poker sin posisjon i befolkningen. Resultatene var klare i februar i år: Over 300 000 nordmenn spiller poker og så lite som 18 prosent av de spurte er for et totalforbud mot å spille livepoker i Norge, som sammen med Albania er eneste landet i Europa med et forbud.

Pokerspillere representerer hele befolkningen. Da jeg dro til Riga i april for å spille norgesmesterskap i poker møtte jeg både forretningsfolk, studenter og profesjonelle pokerspillere. I tillegg blir poker spilt av ansatte i politiet, lærere, uføre, brannmenn, advokater, leger og representanter for de fleste andre yrker i Norge.

Når nærmere ti prosent av befolkningen melder at de spiller det som er verdens mest populære kortspill, er det da riktig av de folkevalgte å fortsette å forby spillet for en stor gruppe nordmenn som utøver en sosial og fredelig hobby?

I 2010 var det 141 telefonsamtaler til hjelpelinjen fra bekymrede spillere eller pårørende der poker ble nevnt som hovedproblem. Dette er ikke skremmende tall i et samfunn med nesten fem millioner innbyggere. Det vil argumenteres med at det finnes mørketall, men hvis dette skal brukes som argument mot poker vil jeg gjerne spørre: Vil ikke regulerte, lovlige forhold for poker i Norge gjøre at man lettere kan plukke opp de som sliter og spiller vekk hus og hjem?

I Sverige har antall innringere til «Stodlinjen» som har oppgitt poker som hovedproblem sunket med nesten 30 prosent de siste fire årene, mens automatspill og sportsspill har økt i omfang. Dette gir indikasjoner på at poker ikke nødvendigvis er den største trusselen mot ansvarlig spilling.

Det internasjonale tankesportforbundet (IMSA) anerkjente i fjor poker som et «smart spill for smarte personer» (deres slagord) på lik linje med spill som sjakk og bridge. Svensk høyesterett slo også fast i en dom avsagt 6. april at ferdigheter spiller en vesentlig rolle i poker. At spillet nå på noen som helst måte kan bli sett på som et lykkespill er meg og hundretusener av pokerspillere i Norge helt uforståelig.

Vil vi virkelig lære den unge, oppvoksende slekt at det vi ikke liker, det forbyr vi? Flere og flere spiller poker og ønsker å gjøre det innenfor lovens rammer. Vi trenger en åpen, sunn debatt om poker i Norge nå.
John Arne Markussen

Velkommen til debatt med utgangspunkt i artikkelen ovenfor. Tenk gjennom hvordan du vil framstå i det offentlige rom. Det er ikke forbudt å være anonym. Noen ganger kan det være påkrevet. Men i de fleste sammenhenger framstår en som skriver under fullt navn som mer interessant enn en som vil skjule sin identitet. Hold deg til saken, vis respekt og stor raushet overfor andre i kommentarfeltet. Hensikten med en debatt er å bidra til å berike ordskiftet i det offentlige rom. Vi vil ikke ha trakassering, trusler og hatske meldinger i våre kommentarfelt.

Med vennlig hilsen John Arne Markussen, sjefredaktør

Debattregler

Mest kommentert

  • Gi oss mer, Ubaydullah!

    Gi oss mer, Ubaydullah!

    Unge muslimer som har vært usikre på hvor de står, blir sikrere etter hvert som islamistenes uttalelser i media blir tåpeligere. (2205 innlegg) Les mer

  • IS' propagandavideoer ryster verden: - Nærmer seg folkemord

    IS' propagandavideoer ryster verden: - Nærmer seg folkemord

    Norske eksperter mener IS' metoder er unike i verdenshistorien. (1793 innlegg) Les mer

  • Blodig og blind

    Blodig og blind

    Selv mot slutten av livet var Børre Knudsen blind for lidelsene han påførte jenter som ville bestemme selv. (1710 innlegg) Les mer

  • Pengeinnsamling for å sende Ubaydullah til Irak

    Pengeinnsamling for å sende Ubaydullah til Irak

    Sosialistisk Ungdom mener Ubaydullah Hussain er en trussel mot norske muslimer. (1378 innlegg) Les mer

  • Kast ut ekstremistene

    Kast ut ekstremistene

    Nå har endelig Islamsk råd tatt avstand fra Husseins uttalelser. De bør også utestenge ekstremister fra moskeene. (840 innlegg) Les mer

  • Angrep er beste forsvar

    Angrep er beste forsvar

    Det er kanskje ikke drømmejobben. Men noen må redde ansiktet til Russlands president. (825 innlegg) Les mer

  • Raslet i nøkler med ryggen mot Åkesson

    Raslet i nøkler med ryggen mot Åkesson

    Men i ettermiddag er det varslet mer støy i svensk valgkamp foran Stortinget. (807 innlegg) Les mer

  • Abu Nidal og hans barn

    Abu Nidal og hans barn

    Vi så for oss et samfunn der det var mulig å leve sammen uten at religionen tok overhånd, et samfunn der religion var politisk irrelevant. (748 innlegg) Les mer