Norge og Albania er de eneste landene med forbud.

Tips oss 2400
I oktober 2010 gikk 60 pokerspillere i Norge sammen om å finansiere en markedsundersøkelse om poker sin posisjon i befolkningen. Resultatene var klare i februar i år: Over 300 000 nordmenn spiller poker og så lite som 18 prosent av de spurte er for et totalforbud mot å spille livepoker i Norge, som sammen med Albania er eneste landet i Europa med et forbud.

Pokerspillere representerer hele befolkningen. Da jeg dro til Riga i april for å spille norgesmesterskap i poker møtte jeg både forretningsfolk, studenter og profesjonelle pokerspillere. I tillegg blir poker spilt av ansatte i politiet, lærere, uføre, brannmenn, advokater, leger og representanter for de fleste andre yrker i Norge.

Når nærmere ti prosent av befolkningen melder at de spiller det som er verdens mest populære kortspill, er det da riktig av de folkevalgte å fortsette å forby spillet for en stor gruppe nordmenn som utøver en sosial og fredelig hobby?

I 2010 var det 141 telefonsamtaler til hjelpelinjen fra bekymrede spillere eller pårørende der poker ble nevnt som hovedproblem. Dette er ikke skremmende tall i et samfunn med nesten fem millioner innbyggere. Det vil argumenteres med at det finnes mørketall, men hvis dette skal brukes som argument mot poker vil jeg gjerne spørre: Vil ikke regulerte, lovlige forhold for poker i Norge gjøre at man lettere kan plukke opp de som sliter og spiller vekk hus og hjem?

I Sverige har antall innringere til «Stodlinjen» som har oppgitt poker som hovedproblem sunket med nesten 30 prosent de siste fire årene, mens automatspill og sportsspill har økt i omfang. Dette gir indikasjoner på at poker ikke nødvendigvis er den største trusselen mot ansvarlig spilling.

Det internasjonale tankesportforbundet (IMSA) anerkjente i fjor poker som et «smart spill for smarte personer» (deres slagord) på lik linje med spill som sjakk og bridge. Svensk høyesterett slo også fast i en dom avsagt 6. april at ferdigheter spiller en vesentlig rolle i poker. At spillet nå på noen som helst måte kan bli sett på som et lykkespill er meg og hundretusener av pokerspillere i Norge helt uforståelig.

Vil vi virkelig lære den unge, oppvoksende slekt at det vi ikke liker, det forbyr vi? Flere og flere spiller poker og ønsker å gjøre det innenfor lovens rammer. Vi trenger en åpen, sunn debatt om poker i Norge nå.
John Arne Markussen

Velkommen til debatt
Tusen takk for at du ønsker å delta i vårt kommentarfelt.
Vi holder imidlertid nå stengt. Dette gjør vi for at moderatorene våre skal kunne ha raskere responstid i debattfeltenes åpningstid.
Åpningstiden er hverdager fra 10:00 til 20:00.

Med vennlig hilsen John Arne Markussen, sjefredaktør