Syrias president langet ut mot en «utenlandsk sammensvergelse» i en overraskende tale.

Tips oss 2400
FULGTE MED PÅ TV: En syrisk familie i Libanon fulgte talen på TV. Foto: AP

FULGTE MED PÅ TV: En syrisk familie i Libanon fulgte talen på TV. Foto: AP

(Dagbladet): Syrias president, Bashar al-Assad, langet ut mot en «utenlandsk sammensvergelse» samtidig som han foreslo folkeavstemning og nyvalg i år i en overraskende tale.

Den hardt pressede presidenten i Syria talte ved Universitetet i Damaskus i mer enn to timer, og talen gikk rett ut over nasjonalt fjernsyn. Det er første gang på et halvt år at Bashar al-Assad har uttalt seg om den folkelige oppstanden og den blodige undertrykkelsen som har vært regimets svar.

Men de signalene han sendte ut til folket, makteliten og utlandet er sprikende. Og hans tidligere løfter om reformer har vært verdiløse.

Harde ord
Den «utenlandske sammensvergelsen er åpenbar for alle», sa han. Og han lovte å møte «terrorisme», som står bak opptøyene, «med en jernneve».

- Vi vil ikke være milde med de som samarbeider med utenforstående mot vårt land, sa Assad.

- Regionale og internasjonale parter som prøver å destabilisere Syria, kan ikke lenger forfalske fakta og hendelser, sa han også.

Det kom også et angrep på Den Arabiske Ligaen som utestengte Syria i november og sendte 165 observatører til landet i desember og som har bedt myndighetene stanse undertrykkelsen.

- Vi ble overrasket over at arabere ikke står sammen med Syria, sa Assad.

«Ikke åpne ild»
Dette var harde ord framført med en mild stemme, åpenbart rettet til den harde fløyen i regimet. Mange har stilt spørsmål om hva slags makt Bashir al-Assad, som ganske ufrivillig overtok lederskapet i landet, egentlig har.

Men han kom også med et mildere budskap til arabiske land, samtidig som han forsøkte å unnskylde sikkerhetsstyrkenes framferd. Syria vil ikke «lukke sine dører» for arabiske løsninger og forslag så lenge de «respekterer Syrias suverenitet», sa Assad.

Han kalte hendelsene de siste ti månedene «beklagelige». Og sikkerhetsstyrkene har ikke fått noen ordre om å åpne ild mot fredelige demonstranter i gatene, hevdet han.

- Det finnes ingen ordre fra noe nivå om å åpne ild mot noen borger av landet. I tråd med loven skal ingen åpne ild - ikke annet enn i sjølforsvar eller i sammenstøt med en væpnet person, sa Assad.

FN sa i desember at mer enn 5000 har mistet livet i undertrykkelsen. Assad hevdet at to tusen fra politiet har mistet livet som følge av terrorisme.

Valg
Men så kom Assad også med det som klang som nye løfter om reformer. Han gikk inn for å utvide regjeringa med «alle politiske krefter». Det er ikke noe i veien for et politisk liv med flere partier, det er bare et spørsmål om tid, sa han. Han foreslo folkeavstemning om ny grunnlov i mars.

- Etter at en grunnlov er satt opp, vil vi holdes folkeavstemning, kanskje i første uke av mars, sa han.

Valg på ny nasjonalforsamling vil deretter følge. Det kan avholdes i begynnelsen av mai, mente han.

Opposisjonelle avviste talen som gamle løfter.

- Talen inneholdt ikke noe nytt som kan avslutte krisa og dens følger, sa Hassan Abdul-Azim, en framtredende opposisjonell i Syria, til nyhetsbyrået AP.

Tyrkia
I nabolandet Tyrkia, hvor man allerede har tatt imot 8000 flyktninger fra Syria, blir fordømmelsen av Assad-regimet stadig hardere. Norges statsminister, Jens Stoltenberg, har de to siste dagene hatt politiske samtaler med sin motpart.

- Syria styres av ei regjering som på en grusom måte dreper sitt eget folk. 7000 mennesker er drept av myndighetene, sa statsminister Recep Tayyip Erdogan under en felles pressekonferanse med statsminister Jens Stoltenberg (Ap) i Ankara mandag.

Det brygger opp til en religiøs, sekterisk og etnisk borgerkrig i Syria, og dette på hindres, advarer statsminister Erdogan.

- Erdogan har følt veldig nærhet til Assad og hans regime. Tyrkia håpet at de skulle bli lyttet til da de tok initiativ til samtaler og til å legge til rette for ei mer demokratisk utvikling. Når det ikke førte fram, følte de en ekstra stor skuffelse, og derfor er reaksjonene ekstra sterke i Tyrkia, sier Stoltenberg til NTB.
I denne artikkelen
John Arne Markussen

Velkommen til debatt
Tusen takk for at du ønsker å delta i vårt kommentarfelt.
Vi holder imidlertid nå stengt. Dette gjør vi for at moderatorene våre skal kunne ha raskere responstid i debattfeltenes åpningstid.
Åpningstiden er hverdager fra 10:00 til 20:00.

Med vennlig hilsen John Arne Markussen, sjefredaktør