Kan være et resultat av «ekstrem» øydvergvekst på Madagaskar.

Tips oss 2400

BITTELITEN: Forskere har funnet en bitteliten kamelon på Madagaskar. Video: Scanpix / Reuters

MIKROPARADIS: De ørsmå korthalekameleonene finnes bare i avgrensede «lommer» på Madagaskar. I tillegg til B. micra fant forskerne det som trolig er tre nye arter. Grafikk: Frank Glaw et al.

MIKROPARADIS: De ørsmå korthalekameleonene finnes bare i avgrensede «lommer» på Madagaskar. I tillegg til B. micra fant forskerne det som trolig er tre nye arter. Grafikk: Frank Glaw et al.

KAMELEONEN MED SVOVELSTIKKENE: Det ekstremt lille dyret kan være et resultat av evolusjonær drivkraft som fører til at dyr på øyer får svært små kropper, ifølge en artikkel i tidsskriftet Plos One. Foto: Frank Glaw et al.

KAMELEONEN MED SVOVELSTIKKENE: Det ekstremt lille dyret kan være et resultat av evolusjonær drivkraft som fører til at dyr på øyer får svært små kropper, ifølge en artikkel i tidsskriftet Plos One. Foto: Frank Glaw et al.

NYOPPDAGET: Det er store formmessige og genetiske variasjoner mellom de nyoppdagede artene, noe som tyder på at de skilte lag på livets tre for lenge siden, og har hatt lite genetisk flyt mellom populasjonene. Grafikk: Frank Glaw et. al

NYOPPDAGET: Det er store formmessige og genetiske variasjoner mellom de nyoppdagede artene, noe som tyder på at de skilte lag på livets tre for lenge siden, og har hatt lite genetisk flyt mellom populasjonene. Grafikk: Frank Glaw et. al

SÅRBARE: Siden mikrokameleonene bare bor i de isolerte og små områdene, kan de raskt utryddes av habitatsødeleggelse. Foto: REUTERS/Zoologische Staatssammlung Muenchen/Frank Glaw

SÅRBARE: Siden mikrokameleonene bare bor i de isolerte og små områdene, kan de raskt utryddes av habitatsødeleggelse. Foto: REUTERS/Zoologische Staatssammlung Muenchen/Frank Glaw

(Dagbladet): Med store øyne, bein som et utropstegn (!) og en kroppslengde som så vidt tangerer 29 millimeter med utstrakt hale, er Brookesia micra, som navnet antyder, et av verdens minste reptiler.

Tassen tilhører en slekt kalt korthalekameleoner. Det er små, marklevende utgaver som utelukkende bor i svært avgrensede områder på den afrikanske øyrepublikken Madagaskar. B. micra er én av fire nye arter innen slekten som nå skildres i en fersk artikkel i tidsskriftet Plos One.

B. micra er ikke en ren småskalamodell av sine større kusiner, og har blant annet kroppsdeler med litt andre funksjoner. Halen brukes for eksempel ikke til å klatre i trær, men fungerer som et slags femte bein som hjelper den med å komme fram på bakkenivå.

«Ekstrem» dvergvekst

Madagaskar, og særlig de nordlige delene, er et eldorado for nette mikrokameoloner. Årsaken er ikke entydig klar, men det kan dreie seg om et tilfelle av «ekstrem» øydvergvekst, ifølge dr. Frank Glaw ved Zoologische Staatssammlung i München og forskerne bak artikkelen.

Dette er et fenomen hvor selektive krefter favoriserer små størrelser når utbredelsen er geografisk begrenset, for eksempel på grunn av manglende tilgang på livsviktige ressurser som mat og skjulesteder. Den lille svalbardreinen er et eksempel på dette.

For B. micras vedkommende kan det nemlig være en dobbel øydvergveksteffekt. Den lever trolig bare på den bittelille øya Nosy Hara ved nordspissen av Madagaskar. Arten ble muligens dannet da andre - men større - minikameleoner ble igjen på holmen etter adskillelsen fra hovedøya rundt siste istid.

- I dette scenarioet, førte den store øya Madagaskar til evolusjonen av Brookesia minima-gruppen. Deretter kan det som ble holmen Nosy Hara ha favorisert den ekstreme miniatyriseringen funnet hos B. micra, ifølge tidsskriftartikkelen.

Grensene for liv

Forskning på dette kan gi innsikt i noen av de formmessige og økologiske begrensningene på liv, påpeker forskerne, i tillegg til hvordan de spres geografisk. De minste firbeinte virveldyrene hittil oppdaget er en håndfull frosker som måler åtte til ti millimeter fra snute til anus.

De minste dyrene er åpenbart vanskeligere å finne enn sine større motparter. Det er så langt bekreftet 26 arter korthalekameleoner på Madagaskar, som i mange tilfeller har store genetiske og formmessige variasjoner. Dette viser at det har vært svært liten flyt av gener mellom de isolerte populasjonene.

Dyrene lever samlet og svært avgrenset i små «lommer» på øya, noe som også gjør dem ekstremt sårbare. Avskoging og ødeleggelse av bare et lite område kan utslette en art fullstendig.
John Arne Markussen

Velkommen til debatt med utgangspunkt i artikkelen ovenfor. Tenk gjennom hvordan du vil framstå i det offentlige rom. Det er ikke forbudt å være anonym. Noen ganger kan det være påkrevet. Men i de fleste sammenhenger framstår en som skriver under fullt navn som mer interessant enn en som vil skjule sin identitet. Hold deg til saken, vis respekt og stor raushet overfor andre i kommentarfeltet. Hensikten med en debatt er å bidra til å berike ordskiftet i det offentlige rom. Vi vil ikke ha trakassering, trusler og hatske meldinger i våre kommentarfelt.

Med vennlig hilsen John Arne Markussen, sjefredaktør

Debattregler

Mest kommentert

  • Muslimsk fyllekjøring

    Muslimsk fyllekjøring

    Islamkritikere er glade i å snakke demografi. Så la oss snakke demografi, Tybring-Gjedde. (1576 innlegg) Les mer

  • - Europa har feiltolket Vladimir Putin i mange år. Det vi ser nå er drevet av hans store ønske om å gjenopprette russisk storhet

    - Europa har feiltolket Vladimir Putin i mange år. Det vi ser nå er drevet av hans store ønske om å gjenopprette russisk storhet

    NATOs generalsekretær Anders Fogh Rasmussen mener Europa må samle seg mot Russlands ambisjoner. (908 innlegg) Les mer

  • Nedre aldersgrense på religion

    Nedre aldersgrense på religion

    Å innføre en 16 års aldersgrense på mannlig omskjæring vil innebære at vi setter en stopper for jødedommen i Norge. (892 innlegg) Les mer

  • Jaktsesong på bygdedyret

    Jaktsesong på bygdedyret

    Jegerne skulle fått sympati fra meg dersom ulven gaflet innpå med småbarn. (778 innlegg) Les mer

  • Trekker seg etter utskjelling av ulvevenner

    Trekker seg etter utskjelling av ulvevenner

    - Hvis de høye herrer ikke aksepterer mitt ulvesyn, har jeg ingenting i et viltfaglig utvalg å gjøre. (772 innlegg) Les mer

  • - Situasjonen har tatt en farlig vending. Å bruke militæret for å undertrykke opprørere er skandaløst

    - Situasjonen har tatt en farlig vending. Å bruke militæret for å undertrykke opprørere er skandaløst

    Russland reagerer sterkt på Ukrainas «fullskala sikkerhetsoperasjon» i Øst-Ukraina. (536 innlegg) Les mer

  • - Separatistene har åpnet ild mot ukrainske styrker

    - Separatistene har åpnet ild mot ukrainske styrker

    Myndighetene i gang med antiterroroperasjon. (540 innlegg) Les mer

  • Gerrard tok til tårene da dommeren blåste av kampen

    Gerrard tok til tårene da dommeren blåste av kampen

    Høydramatisk kamp mellom Liverpool og Manchester City. (504 innlegg) Les mer