Kan være et resultat av «ekstrem» øydvergvekst på Madagaskar.

Tips oss 2400

BITTELITEN: Forskere har funnet en bitteliten kamelon på Madagaskar. Video: Scanpix / Reuters

MIKROPARADIS: De ørsmå korthalekameleonene finnes bare i avgrensede «lommer» på Madagaskar. I tillegg til B. micra fant forskerne det som trolig er tre nye arter. Grafikk: Frank Glaw et al.

MIKROPARADIS: De ørsmå korthalekameleonene finnes bare i avgrensede «lommer» på Madagaskar. I tillegg til B. micra fant forskerne det som trolig er tre nye arter. Grafikk: Frank Glaw et al.

KAMELEONEN MED SVOVELSTIKKENE: Det ekstremt lille dyret kan være et resultat av evolusjonær drivkraft som fører til at dyr på øyer får svært små kropper, ifølge en artikkel i tidsskriftet Plos One. Foto: Frank Glaw et al.

KAMELEONEN MED SVOVELSTIKKENE: Det ekstremt lille dyret kan være et resultat av evolusjonær drivkraft som fører til at dyr på øyer får svært små kropper, ifølge en artikkel i tidsskriftet Plos One. Foto: Frank Glaw et al.

NYOPPDAGET: Det er store formmessige og genetiske variasjoner mellom de nyoppdagede artene, noe som tyder på at de skilte lag på livets tre for lenge siden, og har hatt lite genetisk flyt mellom populasjonene. Grafikk: Frank Glaw et. al

NYOPPDAGET: Det er store formmessige og genetiske variasjoner mellom de nyoppdagede artene, noe som tyder på at de skilte lag på livets tre for lenge siden, og har hatt lite genetisk flyt mellom populasjonene. Grafikk: Frank Glaw et. al

SÅRBARE: Siden mikrokameleonene bare bor i de isolerte og små områdene, kan de raskt utryddes av habitatsødeleggelse. Foto: REUTERS/Zoologische Staatssammlung Muenchen/Frank Glaw

SÅRBARE: Siden mikrokameleonene bare bor i de isolerte og små områdene, kan de raskt utryddes av habitatsødeleggelse. Foto: REUTERS/Zoologische Staatssammlung Muenchen/Frank Glaw

(Dagbladet): Med store øyne, bein som et utropstegn (!) og en kroppslengde som så vidt tangerer 29 millimeter med utstrakt hale, er Brookesia micra, som navnet antyder, et av verdens minste reptiler.

Tassen tilhører en slekt kalt korthalekameleoner. Det er små, marklevende utgaver som utelukkende bor i svært avgrensede områder på den afrikanske øyrepublikken Madagaskar. B. micra er én av fire nye arter innen slekten som nå skildres i en fersk artikkel i tidsskriftet Plos One.

B. micra er ikke en ren småskalamodell av sine større kusiner, og har blant annet kroppsdeler med litt andre funksjoner. Halen brukes for eksempel ikke til å klatre i trær, men fungerer som et slags femte bein som hjelper den med å komme fram på bakkenivå.

«Ekstrem» dvergvekst

Madagaskar, og særlig de nordlige delene, er et eldorado for nette mikrokameoloner. Årsaken er ikke entydig klar, men det kan dreie seg om et tilfelle av «ekstrem» øydvergvekst, ifølge dr. Frank Glaw ved Zoologische Staatssammlung i München og forskerne bak artikkelen.

Dette er et fenomen hvor selektive krefter favoriserer små størrelser når utbredelsen er geografisk begrenset, for eksempel på grunn av manglende tilgang på livsviktige ressurser som mat og skjulesteder. Den lille svalbardreinen er et eksempel på dette.

For B. micras vedkommende kan det nemlig være en dobbel øydvergveksteffekt. Den lever trolig bare på den bittelille øya Nosy Hara ved nordspissen av Madagaskar. Arten ble muligens dannet da andre - men større - minikameleoner ble igjen på holmen etter adskillelsen fra hovedøya rundt siste istid.

- I dette scenarioet, førte den store øya Madagaskar til evolusjonen av Brookesia minima-gruppen. Deretter kan det som ble holmen Nosy Hara ha favorisert den ekstreme miniatyriseringen funnet hos B. micra, ifølge tidsskriftartikkelen.

Grensene for liv

Forskning på dette kan gi innsikt i noen av de formmessige og økologiske begrensningene på liv, påpeker forskerne, i tillegg til hvordan de spres geografisk. De minste firbeinte virveldyrene hittil oppdaget er en håndfull frosker som måler åtte til ti millimeter fra snute til anus.

De minste dyrene er åpenbart vanskeligere å finne enn sine større motparter. Det er så langt bekreftet 26 arter korthalekameleoner på Madagaskar, som i mange tilfeller har store genetiske og formmessige variasjoner. Dette viser at det har vært svært liten flyt av gener mellom de isolerte populasjonene.

Dyrene lever samlet og svært avgrenset i små «lommer» på øya, noe som også gjør dem ekstremt sårbare. Avskoging og ødeleggelse av bare et lite område kan utslette en art fullstendig.
Lik Dagbladet på Facebook.
John Arne Markussen

Velkommen til debatt. Tenk over hvordan du vil fremstå i det offentlige rom. Vi lar deg være anonym, men husk at å bruke fullt navn gir deg mer troverdighet. Hold deg til saken og vis respekt for de andre i kommentarfeltet. Vi ønsker at du deltar og beriker den offentlige samtalen, men vi ønsker en høflig tone. Vi sletter hatske, truende eller sjikanerende innlegg. Er din kommentar blitt slettet, og lurer på hvorfor? Send e-post til debatt@dagbladet.no, med ditt brukernavn.

Med vennlig hilsen John Arne Markussen, sjefredaktør

Her kan du lese våre debattregler

Mest kommentert

  • Ut av det mørke, mørke blå

    Ut av det mørke, mørke blå

    Ho klarte sporenstreks å parkere Sylvi Listhaug på sidelinja som innvandringsversting og få henne til å framstå som reinaste godheitstyrannen. (930 innlegg) Les mer

  • Det avgjørende må være at vi kan forsvare vår egen praksis i lys av internasjonale forpliktelser

    Det avgjørende må være at vi kan forsvare vår egen praksis i lys av internasjonale forpliktelser

    Vi vil alltid lytte til rådene vi får fra FNs høykommissær for flyktninger (UNHCR) og frivillige organisasjoner på asylfeltet. (704 innlegg) Les mer

  • Hvor feilinformert kan man være?

    Hvor feilinformert kan man være?

    Jeg holder på å spy når jeg ser de siste uttalelsene til Trine Skei Grande. (539 innlegg) Les mer

  • Kald vind over Norge

    Kald vind over Norge

    John Olav Egeland kommenterer. (397 innlegg) Les mer

  • Barneekteskap kan forklares, men ikke forsvares eller aksepteres

    Barneekteskap kan forklares, men ikke forsvares eller aksepteres

    Alle barn skal behandles som barn, uten diskriminering. Punktum. (372 innlegg) Les mer

  • Det er vondt å være rik

    Det er vondt å være rik

    Jeg har hele livet kjempet for ekte kjærlighet, men jeg er livredd. (364 innlegg) Les mer

  • Erdogan truet med å oversvømme Europa med flyktninger

    Erdogan truet med å oversvømme Europa med flyktninger

    Lekkasjer fra toppmøte i november. (290 innlegg) Les mer

  • Så kom Chippendales til byen!

    Så kom Chippendales til byen!

    Hvorfor er mannlig stripping så akseptert, mens kvinnelig er så forhatt? (223 innlegg) Les mer