Kan være et resultat av «ekstrem» øydvergvekst på Madagaskar.

Tips oss 2400

BITTELITEN: Forskere har funnet en bitteliten kamelon på Madagaskar. Video: Scanpix / Reuters

MIKROPARADIS: De ørsmå korthalekameleonene finnes bare i avgrensede «lommer» på Madagaskar. I tillegg til B. micra fant forskerne det som trolig er tre nye arter. Grafikk: Frank Glaw et al.

MIKROPARADIS: De ørsmå korthalekameleonene finnes bare i avgrensede «lommer» på Madagaskar. I tillegg til B. micra fant forskerne det som trolig er tre nye arter. Grafikk: Frank Glaw et al.

KAMELEONEN MED SVOVELSTIKKENE: Det ekstremt lille dyret kan være et resultat av evolusjonær drivkraft som fører til at dyr på øyer får svært små kropper, ifølge en artikkel i tidsskriftet Plos One. Foto: Frank Glaw et al.

KAMELEONEN MED SVOVELSTIKKENE: Det ekstremt lille dyret kan være et resultat av evolusjonær drivkraft som fører til at dyr på øyer får svært små kropper, ifølge en artikkel i tidsskriftet Plos One. Foto: Frank Glaw et al.

NYOPPDAGET: Det er store formmessige og genetiske variasjoner mellom de nyoppdagede artene, noe som tyder på at de skilte lag på livets tre for lenge siden, og har hatt lite genetisk flyt mellom populasjonene. Grafikk: Frank Glaw et. al

NYOPPDAGET: Det er store formmessige og genetiske variasjoner mellom de nyoppdagede artene, noe som tyder på at de skilte lag på livets tre for lenge siden, og har hatt lite genetisk flyt mellom populasjonene. Grafikk: Frank Glaw et. al

SÅRBARE: Siden mikrokameleonene bare bor i de isolerte og små områdene, kan de raskt utryddes av habitatsødeleggelse. Foto: REUTERS/Zoologische Staatssammlung Muenchen/Frank Glaw

SÅRBARE: Siden mikrokameleonene bare bor i de isolerte og små områdene, kan de raskt utryddes av habitatsødeleggelse. Foto: REUTERS/Zoologische Staatssammlung Muenchen/Frank Glaw

(Dagbladet): Med store øyne, bein som et utropstegn (!) og en kroppslengde som så vidt tangerer 29 millimeter med utstrakt hale, er Brookesia micra, som navnet antyder, et av verdens minste reptiler.

Tassen tilhører en slekt kalt korthalekameleoner. Det er små, marklevende utgaver som utelukkende bor i svært avgrensede områder på den afrikanske øyrepublikken Madagaskar. B. micra er én av fire nye arter innen slekten som nå skildres i en fersk artikkel i tidsskriftet Plos One.

B. micra er ikke en ren småskalamodell av sine større kusiner, og har blant annet kroppsdeler med litt andre funksjoner. Halen brukes for eksempel ikke til å klatre i trær, men fungerer som et slags femte bein som hjelper den med å komme fram på bakkenivå.

«Ekstrem» dvergvekst

Madagaskar, og særlig de nordlige delene, er et eldorado for nette mikrokameoloner. Årsaken er ikke entydig klar, men det kan dreie seg om et tilfelle av «ekstrem» øydvergvekst, ifølge dr. Frank Glaw ved Zoologische Staatssammlung i München og forskerne bak artikkelen.

Dette er et fenomen hvor selektive krefter favoriserer små størrelser når utbredelsen er geografisk begrenset, for eksempel på grunn av manglende tilgang på livsviktige ressurser som mat og skjulesteder. Den lille svalbardreinen er et eksempel på dette.

For B. micras vedkommende kan det nemlig være en dobbel øydvergveksteffekt. Den lever trolig bare på den bittelille øya Nosy Hara ved nordspissen av Madagaskar. Arten ble muligens dannet da andre - men større - minikameleoner ble igjen på holmen etter adskillelsen fra hovedøya rundt siste istid.

- I dette scenarioet, førte den store øya Madagaskar til evolusjonen av Brookesia minima-gruppen. Deretter kan det som ble holmen Nosy Hara ha favorisert den ekstreme miniatyriseringen funnet hos B. micra, ifølge tidsskriftartikkelen.

Grensene for liv

Forskning på dette kan gi innsikt i noen av de formmessige og økologiske begrensningene på liv, påpeker forskerne, i tillegg til hvordan de spres geografisk. De minste firbeinte virveldyrene hittil oppdaget er en håndfull frosker som måler åtte til ti millimeter fra snute til anus.

De minste dyrene er åpenbart vanskeligere å finne enn sine større motparter. Det er så langt bekreftet 26 arter korthalekameleoner på Madagaskar, som i mange tilfeller har store genetiske og formmessige variasjoner. Dette viser at det har vært svært liten flyt av gener mellom de isolerte populasjonene.

Dyrene lever samlet og svært avgrenset i små «lommer» på øya, noe som også gjør dem ekstremt sårbare. Avskoging og ødeleggelse av bare et lite område kan utslette en art fullstendig.
John Arne Markussen

Velkommen til debatt med utgangspunkt i artikkelen ovenfor. Tenk gjennom hvordan du vil framstå i det offentlige rom. Det er ikke forbudt å være anonym. Noen ganger kan det være påkrevet. Men i de fleste sammenhenger framstår en som skriver under fullt navn som mer interessant enn en som vil skjule sin identitet. Hold deg til saken, vis respekt og stor raushet overfor andre i kommentarfeltet. Hensikten med en debatt er å bidra til å berike ordskiftet i det offentlige rom. Vi vil ikke ha trakassering, trusler og hatske meldinger i våre kommentarfelt.

Med vennlig hilsen John Arne Markussen, sjefredaktør

Debattregler

Mest kommentert

  • - Mange tiggere tjener mer enn lærere, sykepleiere og politifolk

    - Mange tiggere tjener mer enn lærere, sykepleiere og politifolk

    Statsadvokat skaper debatt. (936 innlegg) Les mer

  • Ryan Holle (31) fikk livstidsdom fordi han lånte ut bilen

    Ryan Holle (31) fikk livstidsdom fordi han lånte ut bilen

    Nå har han vært ti år bak murene. (634 innlegg) Les mer

  • - Flere syklister utgjør livsfare på veiene

    - Flere syklister utgjør livsfare på veiene

    Trygg trafikk advarer syklister mot dette. (532 innlegg) Les mer

  • Flagget følger flesket

    Flagget følger flesket

    Striden om Dalai Lama avslører en nasjonal nevrose: Konflikten mellom de ideale fordringer og den lønnsomme egeninteressen, skriver John O. Egeland. (508 innlegg) Les mer

  • (488 innlegg) Les mer

  • Hvem er den mystiske mannen med skjegget?

    Hvem er den mystiske mannen med skjegget?

    Bildene som ikke beviser at «grønne menn» er russiske elitesoldater. (476 innlegg) Les mer

  • Vladimir Putin kalte Øst-Ukraina for «Novorossija»: - Bare gud vet hvorfor dette ble en del av Ukraina

    Vladimir Putin kalte Øst-Ukraina for «Novorossija»: - Bare gud vet hvorfor dette ble en del av Ukraina

    Betyr «Nye Russland». (399 innlegg) Les mer

  • - Spesialsoldat, jeg?

    - Spesialsoldat, jeg?

    Mannen med skjegg snakker ut. (383 innlegg) Les mer