Årets gladnyhet for alle som er lei av at plasten hoper seg opp.

Tips oss 2400
SPISER PLAST: Soppen Pestalotiopsis microspora spiser visse typer plast. Slik ser soppen ut når den er midt i måltidet. Foto: New Haven Register

SPISER PLAST: Soppen Pestalotiopsis microspora spiser visse typer plast. Slik ser soppen ut når den er midt i måltidet. Foto: New Haven Register

FANT SOPPEN: Kaury Kucera og hennes studenter ved instituttet for molekylær biokjemi ved Yale i USA oppdaget at soppen fra Ecuadors regnskog kunne overleve utelukkende på plast. Etter 16 dager var plasten de la soppen med spist opp. Foto: New Haven Register

FANT SOPPEN: Kaury Kucera og hennes studenter ved instituttet for molekylær biokjemi ved Yale i USA oppdaget at soppen fra Ecuadors regnskog kunne overleve utelukkende på plast. Etter 16 dager var plasten de la soppen med spist opp. Foto: New Haven Register

MYE FINT I PLAST: Polyuretan kan brukes til mange ting, blant annet puter. Her har to ansatte ved den japanske leketøysfabrikken Trane Co Ltd funnet opp en ny type pute, bveregnet på single menn i 20- og 30-årene. Foto: Yuriko Nakao/REUTERS

MYE FINT I PLAST: Polyuretan kan brukes til mange ting, blant annet puter. Her har to ansatte ved den japanske leketøysfabrikken Trane Co Ltd funnet opp en ny type pute, bveregnet på single menn i 20- og 30-årene. Foto: Yuriko Nakao/REUTERS

(Dagbladet): Da forskerne på tyske I.G. Farben oppdaget polyuretan i 1937, la de grunnlaget for en revolusjon innen forbruksvarer: Blant annet hageslanger, mange plastleker, skummadrasser, bilseter og plastflasker finnes takket være polyuretan plast.

Problemet er at plasten ikke brytes ned i naturen. Dermed er søppelplasser verden rundt oversvømt, uten at man har en løsning.

Nå har en gruppe studenter fra universitetet Yale i USA funnet en sopp i Amazonas som rett og slett spiser opp polyuretan plast den vokser på.

- Når man vokser opp i en verden der forurensing blir framtidas store utfordring, så er jeg henrykt over at man finner måter å håndtere det på, sier professor i biokjemi på Yale, Scott Strobel til CNN.

Strobel har veiledet studentene i flere år. Funnet er blant annet publisert i tidsskriftet til Den amerikanske forening for mikrobiologi.

Vokser under vann

Studentene fant soppen Pestalotiopsis microspora i Ecuadors regnskoger i 2008. Etter flere forsøk lykkes de med et forsøk i fjor. Det viste det seg at organismen kunne vokse på plast under vann, uten tilførsel av luft eller annen næring. Det kan være en stor fordel. Mye av plasten som ligger på søppelfyllinger verden rundt er begravd under mange lag med avfall, uten lufttilførsel.

Ifølge en Yale-studie produserte verden 245 millioner tonn plastikk i 2006. Mye av dette resirkuleres aldri og havner i i naturen. Dersom soppen får vokse på plasten, blir det bare en klar væske igjen, viser bilder fra tester i laboratorium.

Professor Strobel understreker likevel at funnet ikke er en «mirakelkur».

- Dette er ikke en mirakelkur mot all forurensing, men et lite skritt på veien mot et veldig viktig mål, sier Strobel.

Ming Tien ved unviersitetet Penn State har også forsket på naturlig nedbryting av plast. Han mener utfordringen ligger i å flytte prosessen fra kontrollerte forsøk i laboratorium og ut i naturlige omgivelser.

Studentene håper at soppen i framtida kan spres på søppeldynger i stor skala for å spise opp plast man ikke blir kvitt.
John Arne Markussen

Velkommen til debatt
Tusen takk for at du ønsker å delta i vårt kommentarfelt.
Vi holder imidlertid stengt fra klokken 00:00 alle dager. Dette gjør vi for at moderatorene våre skal kunne ha raskere responstid i debattfeltenes åpningstid.
Åpningstiden vil være hverdager fra 07:00, og helgedager/røde dager fra 08:00.

Med vennlig hilsen John Arne Markussen, sjefredaktør