Bo Xilai-skandalen tvinger fram rop om politiske reformer blant Kinas kommunistledere.

Tips oss 2400
Kinas kommunistparti står overfor et eksistensielt dilemma etter saken mot den avsatte partitoppen i Chongqing, Bo Xilai. Partiet risikerer å miste sin legitimitet, uansett hvordan det velger å dømme den korrupsjonsmistenkte lederen.

Bo Xilai risikerer dødsstraff, mener enkelte observatører. Hans kone, advokaten Gu Kailai, er mistenkt for mord på den britiske forretningsmannen Neil Heywood. Bo Xilai mistet sitt viktige verv i partiets sentralkomité fordi han har begått «alvorlige disiplinærbrudd», altså korrupsjon. Kilder som lekker fra etterforskningen hevder at Heywood ble forgiftet fordi han truet med å avsløre en ulovlig pengetransaksjon til utlandet, der det mektige paret i millionbyen Chongqing var dypt involvert.

Men hvis Bo Xilai dømmes til døden til tross for at han ikke personlig er anklaget for mord, vil det innebære en pinlig innrømmelse av at særdeles grov korrupsjon forekommer i kommunistpartiets øverste divisjon. Folk flest i Kina klager over at offentlige tjenestemenn er korrupte, men at ukulturen går helt til topps i systemet, avsløres ikke ofte. Det fortelles regelmessig om lokale kadre som blir tatt med buksene nede, om enkelte som har holdt seg med opptil 18 elskerinner, om eiendommer i utlandet og om uhørt luksusliv blant ledernes avkom.

Nylig røpet Kinas sentralbank at korrupte tjenestemenn har smuglet mer enn 800 milliarder kroner ut av landet og at bortimot 17000 personer har «flyktet» til utlandet i en periode fra midten av 1990-tallet til 2008. Interne granskinger innad i kommunistpartiet i løpet av 2010 medførte at mer enn 145000 personer ble straffet for økonomiske misligheter. Men Bo Xilai-skandalen er spesiell fordi den handler om en arveprins som var tiltenkt en topposisjon som medlem av politbyråets faste komité, den ni mann store kretsen som utgjør Kinas egentlige ledelse.

«Saken mot Bo har avslørt den intime forbindelsen mellom makt og penger. Problemet rundt korrupsjon i Kina er nå anerkjent som en trussel mot partiets legitimitet,» sier en USA-basert Kina-ekspert, Xiaobo Lu, til The Guardian.

Bo-skandalen har allerede fått forgreininger inn i den faste komiteen. Et av medlemmene, Zhou Yongkang, er nå under etterforskning, ifølge Financial Times. Han er, sammen med tidligere partisjef og president Jiang Zemin, en av Bo Xilais sterkeste støttespillere. Zhou Yongkang ble plassert i politbyråets faste komité i 2007 og ble tildelt jobben som landets sikkerhetssjef. Det er hans «fortjeneste» at Kina har trappet opp den politiske overvåkingen og intensivert jakten på dissidenter de siste åra. Nå sitter han selv i klisteret, muligens.

Kilder i Kina hevder at 72-årige Zhou har bedrevet tåredryppende selvkritikk de siste dagene, sannsynligvis for å få lov til å bli sittende i den faste komiteen fram til han i alle fall skal skiftes ut ved den 18. partikongressen til høsten. I går trykket kommunistpartiets talerør, Folkets Dagblad, en lederartikkel signert Zhou, der han maner til «enhet rundt partiets kjerne med kamerat Hu Jintao som generalsekretær». I blomstrende partisjargong applauderer han Hu Jintaos doktrine om «vitenskapelig utvikling» under kommunistpartiets styre.

Både Folkets Dagblad, det statlige telegrambyrået Xinhua og flere andre partistyrte aviser har de siste dagene trykket ledere og kommentarartikler som i kjølvannet av Bo-skandalen peker på nødvendigheten av politiske reformer i Kina. Artikler fra flere statseide tankesmier i Beijing, også fra den sentrale partiskolen, poengterer at Kina nå er ved en skillevei og at det politiske systemet må moderniseres. Avisa som utgis av det kommunistiske ungdomsforbundet går så langt som til å sitere Abraham Lincolns Gettysburg-tale, når den hevder at reformene må være «of the people, by the people and for the people».

Observatører mener dette viser at den reformvennlige høyresida i partiet har vunnet den interne maktkampen, og at det nå eksisterer et slags konsensus i toppen. Det at statsminister Wen Jiabao har lagt ut på sin Europa-reise, der han besøker både Island og Sverige (men ikke Norge), blir tolket som signal om at maktkampen i toppen av partiet er over. Noen palassrevolusjon er neppe på gang.

Det er fortsatt et åpent spørsmål hva som skal skje med venstrefløyens karismatiske representant, Bo Xilai, og hans eventuelle medløpere. Mao Zedong tok i sin tid til orde for å henrette utro tjenere i de høyeste stillingene for å statuere eksempler: «Bare ved å henrette dem kan vi redde 20, 200, 2000, 20000 andre kadere som har begått forskjellige grader av feiltrinn», ifølge et hyppig brukt sitat. En mildere dom enn døden kan signalisere at Bo likevel ikke var den korrupte partitoppen man har hevdet, og at hans utstøtelse først og fremst var politisk motivert. Heri ligger kommunistpartiets dilemma.
I denne artikkelen
John Arne Markussen

Velkommen til debatt
Tusen takk for at du ønsker å delta i vårt kommentarfelt.
Vi holder imidlertid stengt fra klokken 00:00 alle dager. Dette gjør vi for at moderatorene våre skal kunne ha raskere responstid i debattfeltenes åpningstid.
Åpningstiden vil være hverdager fra 07:00, og helgedager/røde dager fra 08:00.

Med vennlig hilsen John Arne Markussen, sjefredaktør