Men leserne får ikke nok av Tom Egelands krimromaner.

Tips oss 2400

Tom Egeland

• Født 8. juli 1959. Tidligere journalist, blant annet i Vi Menn, Aftenposten, og TV2.
• Har skrevet ti romaner som til sammen er oversatt til 23 språk.
• Fikk Rivertonprisen for «Lucifers Evangelium».
• Er i disse dager aktuell med «Nostradamus' testamente», bok nummer fire i serien om arkeolog Bjørn Beltø.
(Dagbladet): - Jeg forventer intelligente lesere. Nei, nå hørtes jeg arrogant ut.

Tom Egeland (52) stryker en stor hånd over hodet til toypuddelen Teddy. Den fem år gamle hunden halvsover i fanget hans.

- ... Jeg stiller krav til leserne mine, for å si det på en mer sympatisk måte. Det er ikke et mål for meg å skrive enkle historier. Jeg liker å male med bred pensel, og håper at leserne vil være med på leken.

Det vil de. Egelands fjerde bok om arkeologen Bjørn Beltø, «Nostradamus testamente», har et førsteopplag på 50 000 eksemplarer. De tre andre bøkene er oversatt til 23 språk og solgt i hundretusenvis. Et brasiliansk forlag var det siste som sikret seg rettighetene til å utgi en av bøkene om den norske albinoen.

Amatørforsker og journalist

Denne gangen har Egeland lest seg opp på italiensk renessansehistorie, hjernens nevrobiologi og de såkalte spådommene til franske Nostradamus.

- Selv om jeg er ateist er jeg grenseløst fengslet av religion som psykologisk fenomen. Hva er det som får mennesker til å tro, og hvor var gud før han ble oppfunnet?

Spørsmålene går igjen i den nye boka. I to år har han jobbet som «en mellomting mellom en amatørforsker og en journalist», for å pusle sammen brikkene i Beltøs siste eventyr.

- Jeg leker meg med alternative og naturvitenskapelige løsninger på noen av livets store spørsmål. Det er ikke et poeng for meg å utfordre folks tro, den mener jeg er individuell. Men jeg synes det er riktig at også fiksjonsforfattere utfordrer dogmer og bibelgitte sannheter.

- Tjente fire mill i fjor

Det er seks år siden Egeland sa opp jobben som journalist for å satse fullt på forfatterkarrieren. En helt riktig avgjørelse skal man dømme etter skatte- og bestselgerlistene. I dag hører Egeland til blant en håndfull norske forfattere som «systematisk har millioninntekter». Inntekten i fjor nærmet seg 4 millioner før skatt, til tross for at han ikke ga ut bok.

- Hvordan reagerer forfatterkollegene dine på at du selger så mye?

- De som kjenner meg er jo rause, men jeg vil nok anta at det er forfatterkolleger som ikke synes det er like kjekt. Det finnes jo dem som ikke regner krimforfattere som ordentlige forfattere.

Han tenker seg om. Sier noe om at krimlitteraturen ikke har noen høy stjerne i litterære kretser. At krimforfattere bare er hakket mer kredible enn serieforfattere.

- Vil ha boklov

- Men jeg er fullstendig likegyldig til den typen karakteristikker. Jeg er ikke redd for å si at jeg skriver underholdningslitteratur. Og jeg innbiller meg ikke et sekund at jeg kommer til å gå inn i litteraturhistorien som en stor forfatter. Men jeg ser ingen grunn til å skamme meg over det jeg jobber med, og jeg forventer at håndverket mitt blir respektert, sier Egeland.

Som styremedlem i forfatterforeningen er han også opptatt av å kjempe for rettighetene til forfatterne som forsvinner i det store inntett. Til dem som knapt blir lest og aldri intervjuet.

- Det er ikke sånn at norske forfattere velter seg i penger. Og det er derfor jeg støtter forslaget om en boklov. Personlig ville jeg nok tjent mer på at bokmarkedet ikke var regulert, at man kunne ha pallesalg og et enda større fokus på bestselgerne. Men jeg er opptatt av at vi må bevare bredden i norsk litteratur. Og den sikres best gjennom et lovverk.

I denne artikkelen
John Arne Markussen

Velkommen til debatt
Tusen takk for at du ønsker å delta i vårt kommentarfelt.
Vi holder imidlertid stengt fra klokken 00:00 alle dager. Dette gjør vi for at moderatorene våre skal kunne ha raskere responstid i debattfeltenes åpningstid.
Åpningstiden vil være hverdager fra 07:00, og helgedager/røde dager fra 08:00.

Med vennlig hilsen John Arne Markussen, sjefredaktør