Det er tide å gi 16-åringer stemmerett, skriver Anne Marte Blindheim.

Tips oss 2400
Demokratiet er alltid blitt utvidet skritt for skritt. I Norge var stemmeretten i 1814 begrenset til embetsmenn, selveiende bønder og handelsborgere. I 1884 omfattet den alle som betalte skatt. I 1913 fikk kvinner stemmerett. I 1920 ble stemmerettsalderen senket fra 25 til 23 år, i 1946 til 21 år, i 1978 til 18 år. Tida er inne for å gi 16-åringer stemmerett. 18 er for lenge å vente på et ord med i laget.

De sier at 16-åringer ikke er modne nok. Ja, de er unge. Men det er ingenting ved 16 år gamle hjerner som tilsier at de ikke kan forstå politikk. De er fullt kapable til å tilegne seg kunnskap, reflektere og mene. 16 år gamle hoder er gjerne også kvikkere enn 80 år gamle hoder - og det er ikke et argument for å innskrenke stemmeretten. De grunnleggende kunnskapene er på plassnår man er 16. Man er ferdig med ti års obligatorisk skolegang. Mange voksne har ikke mer enn det. De beste eksemplene på at unge fortjener stemmerett, er ungdommene som overlevde Utøya-massakren. Etter 22. juli har de vist en klokskap som slett ikke alle voksne kan matche.

De sier at stemmerettsalder bør følge myndighetsalder. Den viktigste årsaken til å opprettholde myndighetsgrensenn, er at den gir unge et spesielt juridisk vern. Myndighetsaldren er verken første eller sist eport inn til voksenlivet, og myndighetsalder og stemmerettsalder har ikke alltid hengt sammen. De ulike aldersgrensene er nokså inkonsekvente. 16-åringer plikter å bidra med skatt hvis de har inntekt, de plikter å forstå og følge loven, de kan fritt velge politisk og religiøst ståsted, de kan ha sex og ta abort, de kan bli valgt inn i kommunestyre og fylkesting (minst tre under 18 ble valgt inn i fjor høst) og de kan fengsles. Men de får ikke stemme.

De sier at ungdommen ikke er interessert. Det er riktig at skolevalgsundersøkelse 2011 viser at bare 31 prosent av elevene er for en 16-årsgrense. Men prøveordninga med stemmerett for 16-17-åringer ved siste kommunevalg, viste en langt høyere valgdeltakelse blant disse enn blant «vanlige» førstegangsvelgere. Pionereffekt og Utøyaeffekt slo nok inn, men vel så viktig: Interesse ble skapt. De kommunene som jobbet aktivt med 16-17-åringene, oppnådde høyest valgdeltakelse.

Interesse og engasjement kommer ikke av seg selv, det kommer med kunnskap og deltakelse. Et urovekkende faktum fra samme undersøkelse er at bare sju prosent av elevene sier at skolen er deres viktigste kilde til informasjon om politikk. Det taler for å styrke samfunnsfaget parallelt med at stemmerettsalderen senkes. Får man vekket interessen mens de unge bor hjemme, kan man oppnå at de drar interessen med seg inn i den kritiske 18-19-årsalderen, da mange er i oppbrudd og valgdeltakelsen er lav.

Noen mener høytidelig at «demokratisk medborgerskap» er noe som skal «erverves gradvis». Men det kan ikke være noe poeng å holde folk tilbake. Dagens 16-åringer lever med et ugunstig og unaturlig skille mellom seg og politikken. Det å forstå politikk er ikke noe hokus pokus. I den grad det framstår slik, kan det å gi 16-åringer stemmerett, gjøre politikken en tjeneste. Det kan tvinge politikerne til å snakke så ungdom forstår. Rettere sagt, så folk forstår.

En utvidelse av stemmeretten er den mest konkrete måten å oppnå målet om mer demokrati. Det klages over de mange unge som faller utenfor. Desto viktigere er det å dra dem med. Vi har en eldrebølge i vente. Valgforsker Frank Aarebrots undersøkelser viser at de eldre stemmer mindre solidarisk med de yngre enn før. Det gjør det enda viktigere å senke stemmerettsalderen. Eldrebølgen brukes nå som argument for lavere stemmeretssalder i flere europeiske land.

Prøveordninga evalueres nå, og regjeringa skal bestemme seg neste år. Bare SV, V og deres ungdomspartier går tydelig inn for 16-årsgrense. Sp, Senterungdommen, Ap, Auf og Unge Høyre tenker på det. H, KrF, KrFU og FpU er imot. Det er underlig, særlig fra dem som kaller seg liberale. Er det en konservativ refleks som slår inn? Frykter de teorien om at ungdom stemmer mer radikalt? Frykten er ubegrunnet, har skolevalgene vist. Mest skuffende er det at Trond-Viggo Torgersen, som leder av Ungdommens maktutredning, ikke støtter 16-årig stemmerett. På 80-tallet sto min barndomshelt på TV og lærte de unge om kroppen. I radioen sang han om å «Tenke sjæl». Hva skjedde med deg, Trond-Viggo?






John Arne Markussen

Velkommen til debatt
Tusen takk for at du ønsker å delta i vårt kommentarfelt.
Vi holder imidlertid stengt fra klokken 00:00 alle dager. Dette gjør vi for at moderatorene våre skal kunne ha raskere responstid i debattfeltenes åpningstid.
Åpningstiden vil være hverdager fra 07:00, og helgedager/røde dager fra 08:00.

Med vennlig hilsen John Arne Markussen, sjefredaktør