USA har sagt seg villig til å integrere norsk missil i de nye F-35-kampflyene.

Tips oss 2400
HISTORISK: - Jeg har besluttet å iverksette den største offentlige anskaffelsen i Norges historie: Innkjøp av F-35 som vårt nye kampfly, sa forsvarsministeren, Espen Barth Eide, da han møtte pressen i dag.  
Foto: FREDRIK VARFJELL/SCANPIX

HISTORISK: - Jeg har besluttet å iverksette den største offentlige anskaffelsen i Norges historie: Innkjøp av F-35 som vårt nye kampfly, sa forsvarsministeren, Espen Barth Eide, da han møtte pressen i dag. Foto: FREDRIK VARFJELL/SCANPIX

(Dagbladet): - Dette er en historisk dag for Norge og for Forsvaret, sier forsvarsminister Espen Barth Eide (Ap) da han fredag presenterte bestillingen av de første F-35 flyene fra amerikanske Lockheed Martin.

Kjøpet av flyene som skal erstatte F-16 er ifølge Forsvarsdepartementet den største enkeltanskaffelsen i norsk historie.

- Intens prosess

Men veien har vært «ganske intens», sier forsvarsminister Barth Eide til Dagbladet. For selv om innkjøpsfullmakten har ligget klar på bordet i ett år, har Regjeringen hatt som krav at USA er med på å integrere det norske missilsystemet JSM (Joint Strike Missile) i flyet.

- Amerikanerne har hatt mange velmenende ord, om at «det går sikkert bra en gang». Men nå har vi endelig fått bekreftelsen i skriftlig form fra forsvarsminister Leon Panetta, sier Eide.

- Hva var alternativet om det hadde blitt et nei?

- Da måtte vi eventuelt ha gjort alt selv, og risikert å havne bakpå, eventuelt droppet JSM og ventet på noen andre, sier Barth Eide.

- Industrieventyr

Salgspotensialet for våpensystemet, som utvikles av Kongsberg Defence & Aerospace, er anslått til å være 20-25 milliarder kroner. Barth Eide omtaler det som et potensielt «industrieventyr».

-  Det vil løfte norsk teknologi til nye høyder, sier Barth Eide, og forteller at han håper det vil være attraktivt for andre å land å bestille JSM med i «pakken» til F-35. 

Ingen har så langt så langt kjøpt systemet, men det er «flere interesser». Forsvarsministeren vil ikke utdype hvem.

- Jeg har store forventninger til at dette blir en eksportsuksess. Vi opplever i dag at ingen andre missiler konkurrerer i denne nisjen. Dette er noe av det spisseste vi har, sa Barth Eide.

Bygges inn i skroget

JSM er basert på sjømissilet NSM (Naval Strike Missile), men omfattende arbeider må til for å integrere det i de nye F-35-ene. På grunn av flyets lave radarprofil, må det blant annet bygges inn i selve skroget.

- Verdens mest avanserte missil skal inn i verdens mest avanserte fly. Det er noe hardware, men mye software som må utformes, sier Barth Eide.

Flyene Regjeringen bestiller skal også utstyres med ammunisjonen Apex (Armor Penetrating Explosive Ammunition), som utvikles av Nammo, men at det ikke er en utfordring å integrere dette.

Bestillingen lyder på totalt 52 fly, hvor 48 skal ha tilhold i Norge. De fire øvrige er treningsfly som skal ha base i USA. De første flyene som leveres til Ørlandet og Evenes kommer i 2017.

- Det er veldig kort tid, og mye infrastruktur må på plass, sier forsvarsministeren.

Framtidsrettet

Generalsekretær for Luftforsvaret, Finn Christian Hannestad, mener beslutningen er «framtidsrettet».

- Kampfly utgjør en hjørnestein i Forsvaret, og denne beslutningen sikrer at det fortsatt vil være det. F-35 erstatter ikke bare F-16, sa Hannestad. Han mener kjøpet kommer til å forbedre samarbeidet med de andre forsvarsgreinene.

- Dette kommer til å være det ledende kampflyet i vestlige land til 2050. Perspektivet er nesten 40 år, sier Barth Eide.

Kongsberggruppen selv estimerer at framtidig fullskalaproduksjon til JSM-programmet kan gi over 450 arbeidsplasser og oppdrag til over 100 underleverandører i flere tiår. 

- Med denne integrasjonen vil både Forsvaret og internasjonale partnere få dekket et viktig operativt behov samtidig som utviklingen og produksjonen vil være et særdeles viktig bidrag til å fylle industriinnholdet i F-35 anskaffelsen. JSM er verdensledende innen sin kategori og forsterker ytterligere F-35s operative evne, sier Walter Qvam, konsernsjef i Kongsberg Gruppe i en pressemelding.

 

FIKK SE: En norsk delegasjon var tidligere i år på befaring for å se det nye norske kampflyet, F-35. Video: NTBScanpix

John Arne Markussen

Velkommen til debatt
Tusen takk for at du ønsker å delta i vårt kommentarfelt.
Vi holder imidlertid nå stengt. Dette gjør vi for at moderatorene våre skal kunne ha raskere responstid i debattfeltenes åpningstid.
Åpningstiden er hverdager fra 10:00 til 20:00.

Med vennlig hilsen John Arne Markussen, sjefredaktør