Opp, alle jordens prokrastinører!

Tips oss 2400
Og hva med meg? Jeg skulle også skrevet bok. Men har nok med å levere artikler som dette - vanligvis ett døgn etter deadline. Denne gangen leverte jeg imidlertid en uke før tiden, nettopp ved å lure meg selv. Jeg utsatte prokrastineringen til etter at jobben var gjort.
KJETIL ROLNESS
DENNE ARTIKKELEN hadde jeg tenkt å skrive for lenge siden. Ideen var god og jeg var klar. Jeg nærmet meg den innledende planleggingsfasen. Eller rettere sagt: Det var like før jeg kunne ane en gryende lyst til å starte det preliminære forarbeid til en vektig og dyptpløyende sommerkommentar i Dagbladet. Men noe kom i veien.

Husker ikke akkurat hva det var. En liten tue, sannsynligvis. Hele vogna veltet før lasset kom på.

TIDEN GIKK. Da jeg tok opp saken igjen, var det blitt godt vær. Arbeidet ble rett og slett avbrutt av sol. Flere bøker og blader ventet også på å bli lest. Etter et par timer i fluktstolen kom jeg på at vi hadde gått tom for dopapir og makrell i tomat. Og var det ikke salg i klesbutikkene nå?

Noen måneder senere kom inspirasjonen tilbake. Oppgaven sto endelig klart for meg. Det var ingen vei utenom. Dette kunne ikke vente lenger. Nå eller aldri. Jeg måtte vaske huset.

Under arbeidet ble jeg grepet av en uant virketrang og handlekraft. Jeg vannet blomster, ryddet i hyller og skap. Jeg alfabetiserte bøker, sorterte plater etter sjanger og årstall, flyttet og omarrangerte vasene i vinduskarmen. Ute så jeg at plenen burde klippes. Ingen grunn til å utsette et så nødvendig gjøremål. Bare man kan skyve noe enda viktigere foran seg.

DU KJENNER FØLELSEN. Utrolig hva man får gjort når man egentlig skulle gjøre noe annet. Det finnes et ord for det. Et konsonanttett, krattliknende misfoster av et ord. Prokrastinering. Det lyder som en kjønnssykdom eller seksuell perversjon, men betegner «utsettelsesatferd».

Å utsette arbeid er selv blitt en perversjon i en tid besatt av effektivitet. Folk deltar på workshops for å overvinne sin hang til sommel og unnvikelse. Bestselgende selvhjelpsbøker bærer titler som «Få ting gjort!» og «Gjør det nå!». Men alt dette er en forgjeves kamp mot den eksplosive økningen av nye distraksjoner. Dette vil jeg si mer om etter at jeg har sendt noen mailer og tekstmeldinger, lest et par nettaviser, søkt ut en låt på Spotify og sjekket utviklingen på Facebook.

DET FINE MED Å skrive, eller ville skrive, om prokrastinering, er at utsettingen kan kalles research. Introspeksjon - selviakttakelse, rapportering av egne opplevelser - er en av hovedmetodene i klassisk psykologi, ifølge Store norske leksikon. Som nå er gratis på internett. Og der er det utallige artikler om prokrastinering som man kan fordype seg mens man venter med å komme i gang med sin egen.

Å KOMME I GANG. Dét er nettopp problemet, etter min erfaring. Å ikke vite hvordan man skal begynne. Å skyve ubehaget foran seg, mot bedre vitende. Selvbedrag i særklasse: Du vet at du utsetter arbeidsoppgaven, du vet at det vil straffe seg, du vet at vondt blir verre, men du utsetter likevel.

Så irrasjonell atferd er lett å plassere i psykiatrien, men det skal vi ikke ha noe av. Kronisk, ekstrem prokrastinering kan selvsagt bunne i angst, fobier eller depresjon, og føre til skyld, stress og manglende livsmestring. Men de fleste prokastinører er ikke bare tilfredse og velfungerende, omgivelsene synes de er både flittige og kreative!

Derfor blir det også feil å sidestille prokrastinering med en gammel, velkjent dødsynd. Visa «I morgon, i morgon, men ikkje i dag» handler om en klassisk latsabb. Nyere norsk popkultur er full av like tiltaksløse menn - fra Lars «Livet er for kjipt» Kilevold via slackere og «Naiv. Super» opp til dagens navere og bloggere, à la Kong Halvor: «Jeg burde ha ryddet, men det eneste jeg oppnådde på disse fire timene var et usedvanlig dårlig forsøk på å barbere meg. Nei, ikke skjegget. Skrittet. Og dermed ble dagen min, som allerede hadde et dårlig utgangspunkt, enda dårligere».

Men ekte prokrastinører driver ikke dank. De imponerer med vikarierende produktivitet - for eksempel ved å blogge i detalj om alt som ikke skjer! Selv har jeg skrevet en hel bok («Bakmålsordboka») ene og alene for å slippe unna arbeidet med en større, mer seriøs bok. Gud vet hvor mange barnebøker, essaysamlinger og «mellomromaner» som er unnfanget på denne måten. Se ikke bort fra at Marcel Proust skrev «På sporet av den tapte tid» (12 bind på norsk) fordi han egentlig skulle skapt noe større og tyngre.

UTEN VELFERD, ingen prokrastinering. Det hjelper også å ha høyere utdanning og jobb i offentlig forvaltning. Utredninger, proposisjoner, høringer, «medvirkning» - intet annet enn instituert prokrastinering. Og i politikken hører beslutningsvegring til en klok lederstrategi. Bare spør Stoltenberg. Det holder til enhver tid å ta bare én av fire beslutninger. De tre andre sakene «går over» av seg selv.

Men kunstnere, forfattere, frilansere og akademisk ansatte har likevel de beste betingelser for prokrastinere: lange, uklare, ofte selvdefinerte tidsfrister, samt stor frihet til å styre eget arbeid. 76 prosent av norske studenter sier de prokrastinerer. Hovedgrunnen? Manglende motivasjon. Og den stimuleres ikke ved å høre at man skal lage en liste over gjøremål, sette realistiske mål, bryte ned målene til konkrete oppgaver, og så videre inn i snusfornuften.

VI MÅ I STEDET ta utgangspunkt i prokrastinørens natur. John Perry, filosofiprofessor ved Stanford, fikk i fjor den såkalte Ig Nobel Prize (som gis til forskning som «først får oss til å le, deretter til å tenke») for sitt essay om «strukturell prokrastinering». Prokrastinøren er motivert av å unngå det som står øverst på «to-do»-lista. Derfor må man øverst plassere oppgaver som bare tilsynelatende har fast deadline og bare tilsynelatende er veldig viktige. Samtidig som man forplikter seg til å gjøre dem. Da få man nemlig gjort mange andre og ganske viktige ting! Det handler altså om å utnytte selvbedraget, bruke karakterbristen til egen fordel.

Perry hadde tenkt å utvide essayet til en bok, noe det selvsagt ikke har blitt noe av. Og hva med meg? Jeg skulle også skrevet bok. Men har nok med å levere artikler som dette - vanligvis ett døgn etter deadline. Denne gangen leverte jeg imidlertid en uke før tiden, nettopp ved å lure meg selv. Jeg utsatte prokrastineringen til etter at jobben var gjort.
John Arne Markussen

Velkommen til debatt med utgangspunkt i artikkelen ovenfor. Tenk gjennom hvordan du vil framstå i det offentlige rom. Det er ikke forbudt å være anonym. Noen ganger kan det være påkrevet. Men i de fleste sammenhenger framstår en som skriver under fullt navn som mer interessant enn en som vil skjule sin identitet. Hold deg til saken, vis respekt og stor raushet overfor andre i kommentarfeltet. Hensikten med en debatt er å bidra til å berike ordskiftet i det offentlige rom. Vi vil ikke ha trakassering, trusler og hatske meldinger i våre kommentarfelt.

Med vennlig hilsen John Arne Markussen, sjefredaktør

Debattregler

Mest kommentert

  • Gi oss mer, Ubaydullah!

    Gi oss mer, Ubaydullah!

    Unge muslimer som har vært usikre på hvor de står, blir sikrere etter hvert som islamistenes uttalelser i media blir tåpeligere. (2150 innlegg) Les mer

  • IS' propagandavideoer ryster verden: - Nærmer seg folkemord

    IS' propagandavideoer ryster verden: - Nærmer seg folkemord

    Norske eksperter mener IS' metoder er unike i verdenshistorien. (1792 innlegg) Les mer

  • Pengeinnsamling for å sende Ubaydullah til Irak

    Pengeinnsamling for å sende Ubaydullah til Irak

    Sosialistisk Ungdom mener Ubaydullah Hussain er en trussel mot norske muslimer. (1239 innlegg) Les mer

  • Raslet i nøkler med ryggen mot Åkesson

    Raslet i nøkler med ryggen mot Åkesson

    Men i ettermiddag er det varslet mer støy i svensk valgkamp foran Stortinget. (807 innlegg) Les mer

  • Abu Nidal og hans barn

    Abu Nidal og hans barn

    Vi så for oss et samfunn der det var mulig å leve sammen uten at religionen tok overhånd, et samfunn der religion var politisk irrelevant. (749 innlegg) Les mer

  • Angrep er beste forsvar

    Angrep er beste forsvar

    Det er kanskje ikke drømmejobben. Men noen må redde ansiktet til Russlands president. (740 innlegg) Les mer

  • Kast ut ekstremistene

    Kast ut ekstremistene

    Nå har endelig Islamsk råd tatt avstand fra Husseins uttalelser. De bør også utestenge ekstremister fra moskeene. (722 innlegg) Les mer

  • Forsikringsbransjen og Vegdirektoratet blir ikke enige

    Forsikringsbransjen og Vegdirektoratet blir ikke enige

    Krangelen om kjørereglene ved rundkjøring overlates til domstolene. (699 innlegg) Les mer