Opp, alle jordens prokrastinører!

Tips oss 2400
Og hva med meg? Jeg skulle også skrevet bok. Men har nok med å levere artikler som dette - vanligvis ett døgn etter deadline. Denne gangen leverte jeg imidlertid en uke før tiden, nettopp ved å lure meg selv. Jeg utsatte prokrastineringen til etter at jobben var gjort.
KJETIL ROLNESS
DENNE ARTIKKELEN hadde jeg tenkt å skrive for lenge siden. Ideen var god og jeg var klar. Jeg nærmet meg den innledende planleggingsfasen. Eller rettere sagt: Det var like før jeg kunne ane en gryende lyst til å starte det preliminære forarbeid til en vektig og dyptpløyende sommerkommentar i Dagbladet. Men noe kom i veien.

Husker ikke akkurat hva det var. En liten tue, sannsynligvis. Hele vogna veltet før lasset kom på.

TIDEN GIKK. Da jeg tok opp saken igjen, var det blitt godt vær. Arbeidet ble rett og slett avbrutt av sol. Flere bøker og blader ventet også på å bli lest. Etter et par timer i fluktstolen kom jeg på at vi hadde gått tom for dopapir og makrell i tomat. Og var det ikke salg i klesbutikkene nå?

Noen måneder senere kom inspirasjonen tilbake. Oppgaven sto endelig klart for meg. Det var ingen vei utenom. Dette kunne ikke vente lenger. Nå eller aldri. Jeg måtte vaske huset.

Under arbeidet ble jeg grepet av en uant virketrang og handlekraft. Jeg vannet blomster, ryddet i hyller og skap. Jeg alfabetiserte bøker, sorterte plater etter sjanger og årstall, flyttet og omarrangerte vasene i vinduskarmen. Ute så jeg at plenen burde klippes. Ingen grunn til å utsette et så nødvendig gjøremål. Bare man kan skyve noe enda viktigere foran seg.

DU KJENNER FØLELSEN. Utrolig hva man får gjort når man egentlig skulle gjøre noe annet. Det finnes et ord for det. Et konsonanttett, krattliknende misfoster av et ord. Prokrastinering. Det lyder som en kjønnssykdom eller seksuell perversjon, men betegner «utsettelsesatferd».

Å utsette arbeid er selv blitt en perversjon i en tid besatt av effektivitet. Folk deltar på workshops for å overvinne sin hang til sommel og unnvikelse. Bestselgende selvhjelpsbøker bærer titler som «Få ting gjort!» og «Gjør det nå!». Men alt dette er en forgjeves kamp mot den eksplosive økningen av nye distraksjoner. Dette vil jeg si mer om etter at jeg har sendt noen mailer og tekstmeldinger, lest et par nettaviser, søkt ut en låt på Spotify og sjekket utviklingen på Facebook.

DET FINE MED Å skrive, eller ville skrive, om prokrastinering, er at utsettingen kan kalles research. Introspeksjon - selviakttakelse, rapportering av egne opplevelser - er en av hovedmetodene i klassisk psykologi, ifølge Store norske leksikon. Som nå er gratis på internett. Og der er det utallige artikler om prokrastinering som man kan fordype seg mens man venter med å komme i gang med sin egen.

Å KOMME I GANG. Dét er nettopp problemet, etter min erfaring. Å ikke vite hvordan man skal begynne. Å skyve ubehaget foran seg, mot bedre vitende. Selvbedrag i særklasse: Du vet at du utsetter arbeidsoppgaven, du vet at det vil straffe seg, du vet at vondt blir verre, men du utsetter likevel.

Så irrasjonell atferd er lett å plassere i psykiatrien, men det skal vi ikke ha noe av. Kronisk, ekstrem prokrastinering kan selvsagt bunne i angst, fobier eller depresjon, og føre til skyld, stress og manglende livsmestring. Men de fleste prokastinører er ikke bare tilfredse og velfungerende, omgivelsene synes de er både flittige og kreative!

Derfor blir det også feil å sidestille prokrastinering med en gammel, velkjent dødsynd. Visa «I morgon, i morgon, men ikkje i dag» handler om en klassisk latsabb. Nyere norsk popkultur er full av like tiltaksløse menn - fra Lars «Livet er for kjipt» Kilevold via slackere og «Naiv. Super» opp til dagens navere og bloggere, à la Kong Halvor: «Jeg burde ha ryddet, men det eneste jeg oppnådde på disse fire timene var et usedvanlig dårlig forsøk på å barbere meg. Nei, ikke skjegget. Skrittet. Og dermed ble dagen min, som allerede hadde et dårlig utgangspunkt, enda dårligere».

Men ekte prokrastinører driver ikke dank. De imponerer med vikarierende produktivitet - for eksempel ved å blogge i detalj om alt som ikke skjer! Selv har jeg skrevet en hel bok («Bakmålsordboka») ene og alene for å slippe unna arbeidet med en større, mer seriøs bok. Gud vet hvor mange barnebøker, essaysamlinger og «mellomromaner» som er unnfanget på denne måten. Se ikke bort fra at Marcel Proust skrev «På sporet av den tapte tid» (12 bind på norsk) fordi han egentlig skulle skapt noe større og tyngre.

UTEN VELFERD, ingen prokrastinering. Det hjelper også å ha høyere utdanning og jobb i offentlig forvaltning. Utredninger, proposisjoner, høringer, «medvirkning» - intet annet enn instituert prokrastinering. Og i politikken hører beslutningsvegring til en klok lederstrategi. Bare spør Stoltenberg. Det holder til enhver tid å ta bare én av fire beslutninger. De tre andre sakene «går over» av seg selv.

Men kunstnere, forfattere, frilansere og akademisk ansatte har likevel de beste betingelser for prokrastinere: lange, uklare, ofte selvdefinerte tidsfrister, samt stor frihet til å styre eget arbeid. 76 prosent av norske studenter sier de prokrastinerer. Hovedgrunnen? Manglende motivasjon. Og den stimuleres ikke ved å høre at man skal lage en liste over gjøremål, sette realistiske mål, bryte ned målene til konkrete oppgaver, og så videre inn i snusfornuften.

VI MÅ I STEDET ta utgangspunkt i prokrastinørens natur. John Perry, filosofiprofessor ved Stanford, fikk i fjor den såkalte Ig Nobel Prize (som gis til forskning som «først får oss til å le, deretter til å tenke») for sitt essay om «strukturell prokrastinering». Prokrastinøren er motivert av å unngå det som står øverst på «to-do»-lista. Derfor må man øverst plassere oppgaver som bare tilsynelatende har fast deadline og bare tilsynelatende er veldig viktige. Samtidig som man forplikter seg til å gjøre dem. Da få man nemlig gjort mange andre og ganske viktige ting! Det handler altså om å utnytte selvbedraget, bruke karakterbristen til egen fordel.

Perry hadde tenkt å utvide essayet til en bok, noe det selvsagt ikke har blitt noe av. Og hva med meg? Jeg skulle også skrevet bok. Men har nok med å levere artikler som dette - vanligvis ett døgn etter deadline. Denne gangen leverte jeg imidlertid en uke før tiden, nettopp ved å lure meg selv. Jeg utsatte prokrastineringen til etter at jobben var gjort.
John Arne Markussen

Velkommen til debatt med utgangspunkt i artikkelen ovenfor. Tenk gjennom hvordan du vil framstå i det offentlige rom. Det er ikke forbudt å være anonym. Noen ganger kan det være påkrevet. Men i de fleste sammenhenger framstår en som skriver under fullt navn som mer interessant enn en som vil skjule sin identitet. Hold deg til saken, vis respekt og stor raushet overfor andre i kommentarfeltet. Hensikten med en debatt er å bidra til å berike ordskiftet i det offentlige rom. Vi vil ikke ha trakassering, trusler og hatske meldinger i våre kommentarfelt.

Med vennlig hilsen John Arne Markussen, sjefredaktør

Debattregler

Mest kommentert

  • <font color=Med Israel for fred: - Mads Gilbert lyver om Israel Gilbert: - Utrolig tynt skvip" title="Med Israel for fred: - Mads Gilbert lyver om Israel Gilbert: - Utrolig tynt skvip" />

    Med Israel for fred: - Mads Gilbert lyver om Israel Gilbert: - Utrolig tynt skvip

    Israel-venner advarer mot Gaza-legen i avisannonser. (2308 innlegg) Les mer

  • Hvem har skylden, bil A eller B?

    Hvem har skylden, bil A eller B?

    Tror vi kan kjørereglene, men her svarer mange feil. (2037 innlegg) Les mer

  • - Eier dere ikke skam?

    - Eier dere ikke skam?

    Audun Lysbakken reagerer sterkt på at Mads Gilbert henges ut av Israel-venner. (1616 innlegg) Les mer

  • Nå venter alle i spenning på Putin. Det var jo han som satte i gang opprørerne

    Nå venter alle i spenning på Putin. Det var jo han som satte i gang opprørerne

    Derfor er flystyrten i Ukraina også ei geopolitisk nøtt, skriver Dagbladets Einar Hagvaag. (1117 innlegg) Les mer

  • TV 2-Græsvik mener MIFF ikke bør få slippe til i det offentlige rom: Jeg går hardt ut mot de som mener jeg lyver

    TV 2-Græsvik mener MIFF ikke bør få slippe til i det offentlige rom: Jeg går hardt ut mot de som mener jeg lyver

    - Folk får ikke svart for seg. (927 innlegg) Les mer

  • Måtte forklare Israel-kritikk han kom med fordi han ikke visste at mikrofonen sto på

    Måtte forklare Israel-kritikk han kom med fordi han ikke visste at mikrofonen sto på

    USAs utenriksminister gikk i klassisk felle. (928 innlegg) Les mer

  • Fremmer bildene fred eller forakt?

    Fremmer bildene fred eller forakt?

    Det er lett å forklare krigens råskap med at den andre siden er umenneskelig. (747 innlegg) Les mer

  • Slaget om millionbyen Donetsk er i gang

    Slaget om millionbyen Donetsk er i gang

    Opprørere kjører i stridsvogner mot sentrum for å møte den ukrainske hæren midt i byen. (620 innlegg) Les mer