Tidligere amerikansk fengselsdirektør besøkte norsk fengsel og fikk sjokk over soningsforholdene.

Tips oss 2400
PENT: Interiøret i Halden fengsel er noen hakk over det Conway har erfaring med fra det amerikanske fengselsvesenet. 
Foto: Nina Hansen / Dagbladet

PENT: Interiøret i Halden fengsel er noen hakk over det Conway har erfaring med fra det amerikanske fengselsvesenet. Foto: Nina Hansen / Dagbladet

KOS: Innsatte kan hygge seg med familien i stilfulle omgivelser i Halden fengsels familiehus. Foto: NINA HANSEN / DAGBLADET

KOS: Innsatte kan hygge seg med familien i stilfulle omgivelser i Halden fengsels familiehus. Foto: NINA HANSEN / DAGBLADET

(Dagbladet): James Conway har 38 år bak seg i det amerikanske fengselsvesenet. I åtte år var han sjef for det beryktede Attica-fengselet i delstaten New York, der 39 personer mistet livet i et fangeopprør i 1971.

Han gikk av med pensjon i 2010, men i fjor besøkte han en rekke skandinaviske fengsler sammen med finsk fjernsyn for å lage en dokumentar.

Denne helgen snakket Conway ut om sine inntrykk av nye Halden fengsel i lokalavisa Batavia News.

Det norske fengslet, som åpnet i 2010, har vekket stor oppsikt internasjonalt med sin høye grad av komfort. Conway ble veldig overrasket over det han fikk se i Norges nye superfengsel.

— Jeg hadde lest litt om Halden fengsel på forhånd, men da jeg kom var det vanskelig for meg å skjønne at jeg var i et fengsel, sier Conway til Dagbladet.

Les også: Halden fengsel nominert til interiørpris.

Nitommers skjerm

Mens han styrte Attica-fengselet slet han med å få nok penger til å male de gamle dusjene.

I Halden så han et fangebibliotek som var bedre enn bibliotekene på mange av skolene i hans nærområde i USA, lydstudio for fangene og celler med egne flatskjermer og kjøleskap.

I notatene sine skildrer han førsteinntrykket slik: «Jeg måtte blunke for å være sikker at jeg fortsatt var i et fengsel».

— I USA får fangene én liten tv på deling i et oppholdsrom. I Attica kan du kjøpe en egen nitommer skjerm til cella. Hvis mine fanger hadde fått designet sitt drømmefengsel, ville de tegnet Halden fengsel. Vi ville aldri latt våre innsatte få videospill, sier Conway til Dagbladet.

Privatliv

Han vil ikke svare på om han synes det er for luksuriøst. Han mener forholdene er lite sammenliknbare, blant annet fordi en langt større andel av befolkningen er fengslet i USA.

Dermed blir det mindre penger per fange.

— Vi må gi dette tid for å se om det virker. Akkurat som i USA, er det et stort problem i Skandinavia med tilbakefall av tidligere fanger. En annen overraskelse for Conway var at norske innsatte faktisk har et visst privatliv.

Rensligheten og de avanserte sikkerhetssystemene tiltalte den erfarne fengselssjefen, og tonen mellom innsatte og ansatte var en annen overraskelse.

— I USA er det mye fiendskap mellom innsatte og ansatte. Her var det en gjensidig respekt, akkurat som utenfor murene. I Skandinavia respektere fotgjengeren trafikklys, det gjør de ikke i New York.

Pene betjenter

Andre ting var han mer kritisk til.

— Jeg så mange ting vi ville sett på som usikre. Vi ville ikke gitt fangene metalbestikk, eller latt det stå løse møbler i fellesrommene. De bolter vi fast til gulvet. Vi har lært av veldig mange hendelser, sier Conway.

Til lokalavisa påpeker han at skandinaviske fengsler sjelden må håndtere funn av mishandlede lik i celler. Han var også overrasket over
antallet kvinnelige fengselsbetjenter.

— 40 prosent av de ansatte er kvinner. Mange av dem var veldig attraktive, sier han til Dagbladet.

- Lite vold

Ledelsen i Halden fengsel skjønner at deres amerikanske gjest ble litt overrasket.

—Vi har full forståelse for at Conway synes dette er litt annerledes enn hans virkelighet. Det er jo et helt nytt fengsel, og norske politikere har nedfelt humanisme og normalitet som nøkkelverdier for norske fengsler, sier assisterende fengselsleder Jan Strømnes i Halden fengsel til Dagbladet.

Han viser til at konfliktnivået er mye lavere i Halden fengsel.

—Og hvorfor det? De innsatte hos oss er i aktivitet hele dagen. Hadde de vært innelåst i en kjeller 23 timer i døgnet hadde vi hatt mye mer vold, sier Strømnes.

—Han synes dere har pene vakter?

—Våre kvinnelige ansatte er et gjennomsnitt av befolkningen. Det er en fordel å ha mange kvinner i staben. Det gjør noe med dialogen mellom innsatte og ansatte, og demper konfliktnivået.
Lik Dagbladet på Facebook.
John Arne Markussen

Velkommen til debatt. Tenk over hvordan du vil fremstå i det offentlige rom. Vi lar deg være anonym, men husk at å bruke fullt navn gir deg mer troverdighet. Hold deg til saken og vis respekt for de andre i kommentarfeltet. Vi ønsker at du deltar og beriker den offentlige samtalen, men vi ønsker en høflig tone. Vi sletter hatske, truende eller sjikanerende innlegg. Er din kommentar blitt slettet, og lurer på hvorfor? Send e-post til debatt@dagbladet.no, med ditt brukernavn.

Med vennlig hilsen John Arne Markussen, sjefredaktør

Her kan du lese våre debattregler

Mest kommentert

  • Fordi jeg er feit har jeg mange ganger opplevd at folk har prøvd å få meg til å skamme meg over mitt utseende

    Fordi jeg er feit har jeg mange ganger opplevd at folk har prøvd å få meg til å skamme meg over mitt utseende

    Hvorfor er det så provoserende for mange at noen er feite og lykkelige? (830 innlegg) Les mer

  • Et dødelig forbudsprodukt

    Et dødelig forbudsprodukt

    Syntetisk cannabis slår ikke ut på dagens praksis med urinkontroll av ungdom som er tatt for hasjrøyking. Det kan skape dødelige utfall. (728 innlegg) Les mer

  • - Jeg har lært meg å leve med nettrollene

    - Jeg har lært meg å leve med nettrollene

    Hadia Tajik er godt kjent med «nettrollene». Hun har lært seg å leve med dem. (273 innlegg) Les mer

  • Avskiltet i Kragerø

    Avskiltet i Kragerø

    Først ble han stukket ned. Så ble han hengt opp. (210 innlegg) Les mer

  • Køprising - før ny E18

    Køprising - før ny E18

    Køprising er det beste virkemidlet vi har (193 innlegg) Les mer

  • Sju myter om norsk hvalfangst

    Sju myter om norsk hvalfangst

    Det foregår en grønnvasking av norsk hvalfangst her til lands som ikke har vitenskapelig hold. (180 innlegg) Les mer

  • Flyktninger: en motvillig respons

    Flyktninger: en motvillig respons

    Den nåværende norsk ordningen er umenneskelig. (152 innlegg) Les mer

  • Byutvikling på pinebenken

    Byutvikling på pinebenken

    Vi kan ikke akseptere at forvaltning av fellesområder kalles "sosial kontroll" og overlates til en restaurant i Østbanehallen. (128 innlegg) Les mer