På 14 år døde 64 gruvearbeidere i samme gruve. - Ingen klagde på sikkerheten, sa Gerhardsen.

Tips oss 2400
HÅRREISENDE: Gruvearbeiderne ble fristet med høy lønn til å ta en umulig og hårreisende farlig jobb, sier forfatter Monica Kristensen som har skrevet bok om Kings Bay-saken. Foto: Bjørn Langsem / Dagbladet.

HÅRREISENDE: Gruvearbeiderne ble fristet med høy lønn til å ta en umulig og hårreisende farlig jobb, sier forfatter Monica Kristensen som har skrevet bok om Kings Bay-saken. Foto: Bjørn Langsem / Dagbladet.

SKJØV VEKK SKYLDA: Selv om toppene visste hvor farlige gruvene var, skjøv Einar Gerhardsen skylda for 21 dødsfall ned på gutta på gulvet.

Det hevder forfatter og polarforsker Monica Kristensen.

Foto: Åsgeir Valldal / Dagbladet

SKJØV VEKK SKYLDA: Selv om toppene visste hvor farlige gruvene var, skjøv Einar Gerhardsen skylda for 21 dødsfall ned på gutta på gulvet. Det hevder forfatter og polarforsker Monica Kristensen. Foto: Åsgeir Valldal / Dagbladet

FAKTA: Kings Bay-ulykka

• 5. oktober 1962 omkom 21 personer i ei gruveulykke i Ny-Ålesun på Svalbard.

• Det var den fjerde ulykka på 14 år i den dype og farlige gruva. Ester-gruva hadde tatt 64 liv i et statlig eid gruveselskap med litt over 100 ansatte.

• Kings Bay gruvene ble stengt etter ulykka i 1953 der 19 mann omkom, men ble gjenåpnet tre år seinere under forutsetning av at forholdene skulle være trygge.

• Dødseksplosjonen i gruva i 1962 fikk store politiske følger. Sosialistisk Folkeparti støttet et borgerlig mistillitsforslag og felte Gerhardsen-regjeringen.


Selv om han selv visste hvor farlige gruvene var, skjøv Einar Gerhardsen skylda for 21 dødsfall ned på gutta på gulvet.

Det hevder forfatter og polarforsker Monica Kristensen. I dag gir hun ut boka «Kings Bay-saken», om 60-tallets største drama:  GruveulykkaSvalbard som krevde 21 liv - og Gerhardsen-regjeringens avgang. 

Kristensen er mest opptatt av det første, og har i boka intervjuet flere etterlatte og veteraner fra det nå nedlagte gruvesammefunnet i Ny-Ålesund. De måtte flytte fra Kongsfjorden nesten over natta, og har levd med skylda og sorgen siden.

- Vi kan ikke forestille oss hvor ille de har hatt det, sier hun til Dagbladet.

Fikk skylda

Kvart på elleve om kvelden den 5. november 1962 eksploderte en av Kings Bay Kull Companis gruver på Svalbard. Ingen på nattskiftet
som en time tidligere hadde forsvunnet ned i dypet gjennom transportsjakten, kom opp igjen i live.

På sensommeren neste år måtte Einar Gerhardsen-regjeringen gå av etter et mistillitsforslag, noe som banet vei for den første borgerlige regjeringen etter andre verdenskrig.

- Einar Gerhardsen-regjeringen gikk ikke av fordi Arbeiderpartiet ble holdt ansvarlig for for ulykka. Det de til slutt måtte gå på, var at de ikke hadde informert Stortinget skikkelig, sier Kristensen.

I boka gjengir hun overstiger (formann for gruvearbeidere) Hedgar Stien: «Det gikk politikk i det. Det var vi som satt igjen med skylda».
 

- Et politisk geni

Kristensen viser til talen som Gehardsen holdt i Stortinget den 20. august 1963. Hun omtalter den som et «mesterstykke» som formet opinionens dom: at Arbeiderparti-regjeringen ikke kunne klandres for selve ulykken.

Han og alle industriministerne etter krigen hadde selv besøkt gruva, og gruvearbeiderne «hadde saktens visse ting å klage over, men ingen klaget over sikkerhetsforholdene», sa han.

«Statsministerens argumenter var så fornuftige, så nær opp til folks intuitive oppfatning, at det muligens gikk både Stortinget og folk flest hus forbi hva som ble konsekvensen av det han faktisk sa — at det var ledelsen og gruvearbeiderne i Kings Bay selv som måtte bære det fulle ansvaret for ulykken», skriver Kristensen.

- Skulle ha vært stengt

- Han skjøv skylda nedover. Det er det jeg er menst sint for av alt, at gruvearbeiderne ble fristet med høy lønn til å ta en umulig og hårreisende farlig jobb. Denne gruva skulle ha vært stengt for lengst, sier Kristensen.

Kings Bay-ulykka var nemlig ikke den første. I løpet av tre ulykker fra 1948 til 1953 hadde så mange som 43 gruvearbeidere omkommet i den samme gruvesjakta.  

- Arbeiderpatiet hadde regjeringsmakten i alle disse årene, og ulykkene ble debattert i Stortinget. De visste godt hvor livsfarlig dette arbeidet var. Men det var viktigere å hevde suvernitet overfor Sovjetunionen.


- Orkestrerte egen avgang

Etter at Gerhardsen overlot statsministerstolen til Høyres parlamentariske leder John Lyng, gikk det mindre enn én måned før de to igjen byttet plass. Den 28. september 1963 tiltrådte Einar Gerhardsen fjerde regjering.

At Arbeiderpartiet ikke ble holdt ansvarlig for selve selve ulykken, noe spørreundersøkelser fra 1963 bekrefter, gjorde comebacket mulig, mener Kristensen.

- Han var et politisk geni, sier hun. .   

I boka sannsynliggjør hun at han orkestrerte sin egen avgang - og altså ikke ble kastet mot egen vilje, slik historien gjerne fortelles.

- Opposisjonen ble ikke lurt, men lokket til å fremme mistillitsforslaget, sier hun. 

Mye tyder på at Gerhardsen sørget for industriministerens avgang og for at pressen fikk tilgang på granskingsrapporter før Stortinget, ifølge Kristensen.
 

En god sak å gå på

Bakgrunnen var det nystiftede Sosialistisk Folkeparti (SF), som var i vippeposisjon på Stortinget.  
  
- Både regjeringen og SF visste at det var utenkelig at SF ville gå gjennom hele stortingsperioden uten å bruke sin vippeposisjon. Samtidig var det klart at de lå venstre for regjeringen, og kunne ikke gå sammen med de borgerlige for å å velte en Ap-regjering mer enn én gang, sier Monica Kristensen.

Hun legger til: 

- I dagbøkene til forsvarsminister Jens Haugland er Gerhardsen sitert på: «Vi må  finne en god sak å gå av på». et fantes mange, mye verre saker å gå på. Og de fikk jo rett: De kom tilbake.   
21 DØDE:Her i Ny-Ålesund på Svalbard lå gruvene til det statlig eide selskapet Kings Bay Kull Company.  1962.  21 mennesker omkom i en voldsom underjordisk eksplosjon her 5. november 1962. Stortinget besluttet så avvikling av King Bay 23 august 1963, og samtidig måtte Gerhardsen-regjeringen gå av. Foto: NTB Scanpix

21 DØDE:Her i Ny-Ålesund på Svalbard lå gruvene til det statlig eide selskapet Kings Bay Kull Company. 1962. 21 mennesker omkom i en voldsom underjordisk eksplosjon her 5. november 1962. Stortinget besluttet så avvikling av "King Bay" 23 august 1963, og samtidig måtte Gerhardsen-regjeringen gå av. Foto: NTB Scanpix

Lik Dagbladet på Facebook.
John Arne Markussen

Velkommen til debatt. Tenk over hvordan du vil fremstå i det offentlige rom. Vi lar deg være anonym, men husk at å bruke fullt navn gir deg mer troverdighet. Hold deg til saken og vis respekt for de andre i kommentarfeltet. Vi ønsker at du deltar og beriker den offentlige samtalen, men vi ønsker en høflig tone. Vi sletter hatske, truende eller sjikanerende innlegg. Er din kommentar blitt slettet, og lurer på hvorfor? Send e-post til debatt@dagbladet.no, med ditt brukernavn.

Med vennlig hilsen John Arne Markussen, sjefredaktør

Her kan du lese våre debattregler

Mest kommentert

  • Den lange veien hjem

    Den lange veien hjem

    Å råde unge jenter til å passe på seg selv, er ikke det samme som å gi dem skylden for voldtekt. (415 innlegg) Les mer

  • Arbeid til flyktninger

    Arbeid til flyktninger

    Når vi i dag snakker om 8000 flyktninger til Norge, vender mine tanker tilbake til vinteren 1944, da vi hadde mange ganger 8000 flyktninger i Norge. (367 innlegg) Les mer

  • En hyllest til en ekte statsmann

    En hyllest til en ekte statsmann

    I forkant av årets valgkamp har den blivende politiker mye å lære av Kåre Willoch. (305 innlegg) Les mer

  • Ingen bibelsk løsning

    Ingen bibelsk løsning

    Selv om det å miste jobben er en personlig krise for den det gjelder, er ikke dommedag kommet. (198 innlegg) Les mer

  • Manglende samsvar mellom liv og lære, svekker troverdigheten

    Manglende samsvar mellom liv og lære, svekker troverdigheten

    Når ledende klima- og miljøengasjerte mennesker ikke bryr seg med å redusere egne utslipp, kan dette oppfattes som et tegn på at klimasituasjonen ikke er så alvorlig. (194 innlegg) Les mer

  • Ser du det ikke før du forstår det?

    Ser du det ikke før du forstår det?

    Inga Marte Thorkildsens bok «Du ser det ikke før du tror det» fremmer uriktige påstander om ADHD, som kan føre til at barn fratas helsehjelp og mister sine rettigheter. (168 innlegg) Les mer

  • Mannen som trosset Hitler

    Mannen som trosset Hitler

    August (26) nektet å gjøre nazihilsen. (146 innlegg) Les mer

  • Øystein Djupedal har meldt seg ut av SV og inn i Ap

    Øystein Djupedal har meldt seg ut av SV og inn i Ap

    Syria-håndteringen fikk begeret til å renne over. (135 innlegg) Les mer