Den «hellige krigeren» Mokhtar Belmokhtar har vendt tilbake Algérie. Han har deltatt i alle utviklingstrinn i islamistenes nyere historie.

Tips oss 2400

- UOVERSIKTLIG KRIG: Dagbladets utenrikskommentator Einar Hagvaag forklarer årsaken til angrepene på gassanlegget i Algerie. Video: ØISTEIN NORUM MONSEN / DAGBLADET

HOLDT PRESSEKONFERANSE: - Det går aldri an å forberede seg 100 prosent personlig på dette, sa Statoils konsernsjef Helge Lund på presskonferansen han holdt i morges. Video: TORBJØRN KATBORG GRØNNING / DAGBLADET

    Se større kart In Amenas

    Værmelding for In Amenas

    I dag I morgen Tirsdag Onsdag
    Skyet33°Skyet35°Sol34°Skyet26°

    (Dagbladet): Fra borgerkrigen nord i nabolandet Mali, hvor franske styrker i forrige uke gikk inn for å nedkjempe islamistene, har Mokhtar Belmokhtar med en nydannet styrke «hellige krigere» dratt til Algérie for å ta gisler som hevn over Frankrike, og trolig for å skaffe seg en klekkelig sum løsepenger. Der har han lang erfaring fra borgerkrig mot de sekulære myndighetene, og der kjenner myndighetene ham godt.

    Under hans egentlige navn, Khales Abou al-Abass, skulle han tiltales i en domstol i Alger 21. januar for terrorisme og planer om angrep mot utenlandske oljeselskaper og gassanlegg sør i Algerie. I går slo han til.

    Blodbad

    Belmokhtar dro 19 år gammel til Afghanistan i 1991 for å slåss på islamistenes side. Han vendte tilbake til Algérie på slutten av 1992, og var med på å danne Væpnet Islamsk Gruppe (GIA). Algérie var akkurat da på kokepunktet. Det sekulære regimet, som hadde vokst ut av frigjøringsfronten FLN og kampen mot kolinimakta Frankrike, hadde åpnet opp for å la islamistene delta i politikken. Islamsk Redningsfront (FIS) vant overveldende første valgomgang i 1991 og lå an til å gjøre nesten reint bord i andre omgang i 1992.

    De militære gamle frigjøringskrigere fra kampen mot Frankrike tok makta. FIS ble forbudt. Det innledet en særdeles blodig borgerkrig som varte i et tiår og kostet trolig 150 000 menneskeliv. GIA, med Belmokhtar som en av grunnleggerne, var den mest fryktede av flere islamistiske grupper. Men det var av og til usikkert om det var hæren eller GIA som hadde utført de verste grusomhetene.

    al-Qaida

    Et amnesti til islamistene i 1999 førte gradvis til mindre vold, og økonomien tok seg opp utover på 2000-tallet. Men GIA avviste tilbudet og fortsatte kampen. Nå var imidlertid gruppa splittet og svekket.

    Den mest ytterliggående delen av GIA kalte seg Salafistgruppa for Forkynnelse og Kamp (GSPC), og der var Belmokhtar med fra 1998. I 2006 kalte GSFP seg for en del av al-Qaida, og i 2007 skiftet de navn til al-Qaida i Islamsk Maghreb (AQMI). Nå fikk kampen et flernasjonalt preg og spredte seg ut over grensene, ettersom målet var å innføre islamsk lov og statsstyre i hele Afrika nord for Sahara. Belmokhtar, kalt «Den enøyde», var sjefen for styrkene i Sahara. Han satte opp et nettverk for smugling av våpen gjennom Sahara fra Niger til Mali.

    Smugling og gisler

    Men Sahara er også ørkenfolket tuaregenes hjemtrakter, hvor de i uminnelige tider har fraktet varer i karavane gjennom ørkenen. Av og til kunne de samarbeide med islamistene, av og til ikke. Da herskeren i Libya, Moammar Kadhafi, falt, flyktet mange tuareger som hadde vært i hans tjeneste. De var tungt væpnet. I Mali hadde de lenge kjempet for å frigjøre den nordlige delen av landet, og islamistene kastet seg inn på deres side. Men de er delt i flere grupper og samarbeider ikke alltid like godt.

    Belmokhtar smuglet ikke bare våpen. Gjennom Sahara smugles det mange slags narkotika i store mengder, og det smugles gull og diamanter. Og det smugles sigaretter, så Belmokhtar fikk tilnavnet «Marlboro-mannen». Dette ga penger til krigskassa, og man hadde penger til å kjøpe seg støtte blant folk her og der, samt til å verve nye krigere.

    Samtidig har islamistene skaffet seg en masse penger ved å ta gisler. Først og fremst vestlige fanger gir gode løsepenger.

    Splittelse

    Men nylig brøyt Belmokhtar ut av al-Qaida i Islamsk Maghreb, hvor han var den eldste kommandanten i Sahara. Noen tror det er en krangel om lederverv og kommando i AQMI. Men bevegelsen er veldig sammensatt av folk med svært ulike utgangspunkt. Andre mener det kan være en krangel om penger og smuglerruter.

    I alle fall kunne Belmokhtar nylig kunngjøre ei ny gruppe hellige krigere som han nå leder. Han kaller dem «De som undertegner med blod». Men da de tok gislene i Algérie i går, heiste de et flagg, ifølge et øyenvitne, som var påskrevet «De som bærer turban».
    John Arne Markussen

    Velkommen til debatt med utgangspunkt i artikkelen ovenfor. Tenk gjennom hvordan du vil framstå i det offentlige rom. Det er ikke forbudt å være anonym. Noen ganger kan det være påkrevet. Men i de fleste sammenhenger framstår en som skriver under fullt navn som mer interessant enn en som vil skjule sin identitet. Hold deg til saken, vis respekt og stor raushet overfor andre i kommentarfeltet. Hensikten med en debatt er å bidra til å berike ordskiftet i det offentlige rom. Vi vil ikke ha trakassering, trusler og hatske meldinger i våre kommentarfelt.

    Med vennlig hilsen John Arne Markussen, sjefredaktør

    Debattregler

    Mest kommentert

  • Nedre aldersgrense på religion

    Nedre aldersgrense på religion

    Å innføre en 16 års aldersgrense på mannlig omskjæring vil innebære at vi setter en stopper for jødedommen i Norge. (1010 innlegg) Les mer

  • -          Russland bidrar til sin egen isolasjon

    - Russland bidrar til sin egen isolasjon

    Statsminister Erna Solberg mener Putin bidrar til en urolig situasjon i Europa. (659 innlegg) Les mer

  • Ryan Holle (31) fikk livstidsdom fordi han lånte ut bilen

    Ryan Holle (31) fikk livstidsdom fordi han lånte ut bilen

    Nå har han vært ti år bak murene. (503 innlegg) Les mer

  • - Jeg blir uvel, kvalm og sint

    - Jeg blir uvel, kvalm og sint

    Hundetrening på Ekebergsletta vekker reaksjoner. - Ikke representativt for kurset, sier kursleder. (503 innlegg) Les mer

  • Fjørfebransjen er en dyretragedie

    Fjørfebransjen er en dyretragedie

    ... Og landbrukspolitikken har skylden. (486 innlegg) Les mer

  • (450 innlegg) Les mer

  • Ukrainske soldater anklages for å ha byttet side

    Ukrainske soldater anklages for å ha byttet side

    Soldater vegrer seg for å skyte på egne landsmenn øst i Ukraina. (420 innlegg) Les mer

  • Vladimir Putin kalte Øst-Ukraina for «Novorossija»: - Bare gud vet hvorfor dette ble en del av Ukraina

    Vladimir Putin kalte Øst-Ukraina for «Novorossija»: - Bare gud vet hvorfor dette ble en del av Ukraina

    Betyr «Nye Russland». (377 innlegg) Les mer