«Motor City» settes under administrasjon.

Tips oss 2400
KONTRASTEN: Et hus i det som en gang var et livlig nabolag er forlatt. Hus i «Motor City» koster i dag mindre enn en ny bil. Foto: EPA/JEFF KOWALSKY

KONTRASTEN: Et hus i det som en gang var et livlig nabolag er forlatt. Hus i «Motor City» koster i dag mindre enn en ny bil. Foto: EPA/JEFF KOWALSKY

(Dagbladet): Chevrolets Corvette kabriolet skinner i Genève, skriver Detroit News på sine sider.

Kanskje er det med en viss bitterhet at de skriver om syvende generasjon av «Vetten», som i sin første utgave for 60 år siden ble produsert kun halvannen time nord for den en gang så stolte industribyen i Michigan - med kallenavnet «Motor City».

I dag produseres den i Bowling Green i Kentucky.

Befolkningsflukt

For 20 år siden bodde det vel halvannen million mennesker i Detroit, i dag er innbyggertallet så vidt over 700 000.

Og det er ikke tilfeldig at folketallet er halvert. Detroit har gjennom flere tiår sittet fast en nedadgående økonomisk spiral som sakte, men sikkert har fjernet livsgrunnlaget for innbyggerne.

Ifølge Forbes er Detroit nå den nest mest miserable byen å bo i - i hele USA. For to år siden kalte de den for «håpets by».

De siste tre årene har boligprisene sunket med 54 prosent, dermed topper de landets liste over boligprisfall.

Settes under administrasjon

Situasjonen er faktisk så ille at byen risikerer å bli satt under administrasjon, og bystyret satt til side.

- Staten er klar til å ta over oppgavene til Detroits bystyre, sier Michigans guvernør Rick Snyder.

CNN melder at byen nå har vel 14 milliarder dollar, vel 80 milliarder kroner, i forpliktelser til blant annet pensjoner og helsevesen, som de ikke klarer å overholde.

- Vi står ovenfor kostnader fra avtaler som ble gjort i gode gamle dager, sier økonomiansvarlig i kommunen, Jack Martin, til CNN. Det er avtaler fra en tid da skatteinntektene bare gikk oppover, vi hadde ikke konkurranse fra utlandet, og vi solgte hver eneste bil vi kunne lage. De dagene er forbi. 

Den statlige administrasjonen innebærer en såkalt «Emergency manager» som har utvidede fullmakter, fullmakter som mange i Detroit frykter vil gå ut over dem som jobber i det offentlige. Den eller de vil nemlig ha mulighet til å sparke offentlig ansatte, så vel som å reforhandle fagforeningskontrakter.

- Han eller hun kan sparke hvem som helst, sier ordfører i Detroit, Dave Bing.

Og det virker ikke til å være noen tvil om at den offentlige sektoren skal reduseres. På spørsmål fra CNN om fremtiden til de familiene som mister levebrødet svarer Snyder noe unnvikende.

- Dette handler ikke om en overtagelse, men om å tilføre mer ressurser og verktøy til Detroit, og å få Detroit til å vokse. Målet på sikt er å skape flere jobber. I mellomtiden må vi håndtere de økonomiske utfordringene.

Guvernøren fortsetter med å peke på byens nedadgående trend i over et halvt århundre, og mener dette er måten å snu byen rundt på.

«Ressurser og verktøy» betyr tilsynelatende makt. Snyder vedgår at det i bunn og grunn handler om å kunne skjære gjennom og ta avgjørelser som de mener vil være til beste for byen. Han unngår spørsmålet om hvor mange jobber som kommer til å gå med i prosessen. 

Langt fall

I 1914, det samme året som første verdenskrig brøt ut, blomstret byen. Halvparten av landets biler ble produsert her, og både Ford, Packard og Buick var i Detroit. Det skriver The Atlantic Cities.  

15 år senere var byen USAs fjerde største, med 1,6 millioner innbyggere. Det var i 1929, og resesjonen stod for døren.

Detroit kom seg igjen, og innen 1940 produserte de tankser, fly og deler for forsvaret. Etter krigen gikk de tilbake til å produsere biler, og de solgte som bare det.

En urolig periode fulgte, men det var oljekrisen i -73 som til sist brakk ryggraden til Detroit. Japan var milevis foran i utviklingen av drivstoffgjerrige biler. På bare to år falt produksjonen med 30 prosent. Snart var navnet Detroit ensbetydende med en by i forfall.

Nå i 2013 er Detroit som sagt en by med massive utfordringer. Det vil vise seg om guvernør Snyders plan for et nytt og bedre Detroit kan reise en fallen kjempe.
I denne artikkelen
John Arne Markussen

Velkommen til debatt med utgangspunkt i artikkelen ovenfor. Tenk gjennom hvordan du vil framstå i det offentlige rom. Det er ikke forbudt å være anonym. Noen ganger kan det være påkrevet. Men i de fleste sammenhenger framstår en som skriver under fullt navn som mer interessant enn en som vil skjule sin identitet. Hold deg til saken, vis respekt og stor raushet overfor andre i kommentarfeltet. Hensikten med en debatt er å bidra til å berike ordskiftet i det offentlige rom. Vi vil ikke ha trakassering, trusler og hatske meldinger i våre kommentarfelt.

Med vennlig hilsen John Arne Markussen, sjefredaktør

Debattregler

Mest kommentert

  • Velferdspolitikk i revers

    Velferdspolitikk i revers

    Når regjeringen hevder stønadsnivået bør være lavere enn laveste lønnsinntekt settes norsk velferdspolitikk i revers, til før 1967. (1110 innlegg) Les mer

  • - Det er helt hinsides. Det er en skam

    - Det er helt hinsides. Det er en skam

    Kriminelle utlendinger koster opp mot én million kroner fram til de uttransporteres, ifølge Politidirektoratet. (997 innlegg) Les mer

  • Høyres logiske brist

    Høyres logiske brist

    Høyre må forklare hvordan de har funnet ut at rike blir motivert av mer penger, mens bønder, kulturarbeidere, medier og fattige blir motivert av mindre. (947 innlegg) Les mer

  • Ingen vei tilbake

    Ingen vei tilbake

    Etter et år er Erna Solberg godt i gang med det Høyre gjør best i regjering, å gjøre endringer som ikke lar seg reversere, skriver Marie Simonsen. (941 innlegg) Les mer

  • En styrket arbeidslinje

    En styrket arbeidslinje

    Det handler om å gjøre en ordning fra å være et hinder, til ikke lenger å være et hinder for å prøve seg i arbeid. (798 innlegg) Les mer

  • Sexarbeideraktivist hadde tatt LSD da hun stilte til fotografering på Stordalens luksushotell

    Sexarbeideraktivist hadde tatt LSD da hun stilte til fotografering på Stordalens luksushotell

    Fotografen kalt inn på teppet. (778 innlegg) Les mer

  • Det mystiske tankskipet har «forsvunnet»

    Det mystiske tankskipet har «forsvunnet»

    Hva gjorde det utenfor Stockholm? (719 innlegg) Les mer

  • Svensk sikkerhetspoliti advarte om russiske krigsplaner allerede i april

    Svensk sikkerhetspoliti advarte om russiske krigsplaner allerede i april

    Russland har kjøpt store mengder kart over Sverige. (698 innlegg) Les mer