Fremdeles blir flere tusen mennesker smittet av svartedaudenbakterien hvert år. Nå vil norske forskerne finne ut hvordan den lurer kroppens forsvar.

Tips oss 2400
(Dagbladet): - Vi skal se på hvordan kroppen kjenner igjen svartedaudenbakterien når den kommer inn, sier postdoktor Kristian Kobbenes Starheim ved CEMIR - Centre for Molecular Inflammation Research - på NTNU i Trondheim.

Sammen med forskere fra University of Massachusetts, som er verdensledende på infeksjonssykdommer, skal de norske forskerne finne ut nye ting om den eldgamle bakterien som omtrent halverte Europas befolkning på 1300-tallet.

- Det som er spesielt med svartedaudenbakterien, er at den sniker seg unna gjenkjennelsesmaskineriet og på den måten gjemmer seg for kroppens forsvar, sier Starheim.

Professor Egil Lien ved University of Massachusetts har sett på hvordan denne mekanismen fungerer i mus.

- Jeg skal se nærmere på hva som faktisk skjer inni cellene, sier Starheim.

Skjelettfunn

Arbeidere som jobber på et gigantisk jernbaneprosjekt i London fikk seg litt av en overraskelse da 14 skjeletter kom til syne ved Charterhouse Square i Farringdon, melder Sydney Morning Herald.

Trolig er det en massegrav fra svartedauden som nå er avdekket, og historiske dokumenter antyder at så mange som 50000 lik skal være begravet i området, skrev Dagbladet tidligere i dag.

De 14 skjelettene som nå er kommet til overflaten ligger i små rekker. Det ble skjebnen til mange av byens fattigste da pesten herjet Storbritannia fra 1348.

75 millioner døde

Svartedauden var, ifølge Wikipedia, en antatt byllepest som rammet Europa i perioden 1347—1351, og er en av de verste pandemiene i historien. Pesten skal ha hatt sin opprinnelse i Asia.

Svartedauden antas ofte å ha fått navnet sitt etter fargen på kroppen til mange av de pestdøde, men er også kalt for «den store manndauden» i Norge.

Minst halvparten av befolkningen i Norge, og kanskje så mye som 60 prosent av befolkningen i Europa døde. På verdensbasis regner man med at 75 millioner mennesker omkom i pandemien.

- Smitter fremdeles

Og svartedaudenbakterien, Yersinia pestis, er på ingen måte død og begravet.

- Den lever i beste velgående, i gnagere, og den hopper av og til over på mennesker. Stadig er det utbrudd ulike plasser i verden, men i dag finnes det effektive medisiner mot svartedaudenbakterien. Hvis man medisineres raskt, går det bra, sier Kristian Starheim.

Han mener det i dag ikke er noen fare for en ny svartedaudenpandemi i den vestlige verden.

- Men det finnes en frykt for at bakterien skal brukes i biologiske våpen, så det må en være rustet for å hanskes med, sier molekylærbiologen.

I tillegg til svartedauden, skal Starheim undersøke hva som skjer i cellene ved tyfoidfeber eller tyfus.
John Arne Markussen

Velkommen til debatt med utgangspunkt i artikkelen ovenfor. Tenk gjennom hvordan du vil framstå i det offentlige rom. Det er ikke forbudt å være anonym. Noen ganger kan det være påkrevet. Men i de fleste sammenhenger framstår en som skriver under fullt navn som mer interessant enn en som vil skjule sin identitet. Hold deg til saken, vis respekt og stor raushet overfor andre i kommentarfeltet. Hensikten med en debatt er å bidra til å berike ordskiftet i det offentlige rom. Vi vil ikke ha trakassering, trusler og hatske meldinger i våre kommentarfelt.

Med vennlig hilsen John Arne Markussen, sjefredaktør

Debattregler

Mest kommentert

  • Bare 13 prosent har tro på budsjettet til Erna og Siv

    Bare 13 prosent har tro på budsjettet til Erna og Siv

    Fersk måling. (2665 innlegg) Les mer

  • Lysbakken om Høyre: <br>- Kalkulator-partiet er tilbake

    Lysbakken om Høyre:
    - Kalkulator-partiet er tilbake

    Kaller budsjettmålinger en knusende dom for regjeringen. (1680 innlegg) Les mer

  • I morgen tidlig våkner vi opp til væpnet politi

    I morgen tidlig våkner vi opp til væpnet politi

    Patruljene væpner seg fra klokka åtte. (1245 innlegg) Les mer

  • Høyre ville ha poseavgift allerede i 2010

    Høyre ville ha poseavgift allerede i 2010

    Hadde avgiften i sitt alternative statsbudsjett. (994 innlegg) Les mer

  • - Hvis du kjøper en hore i Sverige er det forbudt, men hvis du kriger i Syria er det OK

    - Hvis du kjøper en hore i Sverige er det forbudt, men hvis du kriger i Syria er det OK

    Mohamed Warsame (43) kastet ut ekstrem konvertitt fra moskeen - nå vil han ha forbud mot Syria-reiser. (934 innlegg) Les mer

  • - I Putins hode er det bare Gud som står over ham

    - I Putins hode er det bare Gud som står over ham

    Men Putin sier han ikke vil være president resten av livet. (757 innlegg) Les mer

  • Skrekkrekka fortsetter for Liverpool etter kollaps

    Skrekkrekka fortsetter for Liverpool etter kollaps

    Slått av Crystal Palace. (695 innlegg) Les mer

  • Taxi-gründer: - Kundene blir flådd

    Taxi-gründer: - Kundene blir flådd

    Drosjene står stadig mer på tomgang mens taksameterprisene løper løpsk. - Hele markedet er forkludret, mener Roger Dørum Pettersen. (685 innlegg) Les mer