Fremdeles blir flere tusen mennesker smittet av svartedaudenbakterien hvert år. Nå vil norske forskerne finne ut hvordan den lurer kroppens forsvar.

Tips oss 2400
(Dagbladet): - Vi skal se på hvordan kroppen kjenner igjen svartedaudenbakterien når den kommer inn, sier postdoktor Kristian Kobbenes Starheim ved CEMIR - Centre for Molecular Inflammation Research - på NTNU i Trondheim.

Sammen med forskere fra University of Massachusetts, som er verdensledende på infeksjonssykdommer, skal de norske forskerne finne ut nye ting om den eldgamle bakterien som omtrent halverte Europas befolkning på 1300-tallet.

- Det som er spesielt med svartedaudenbakterien, er at den sniker seg unna gjenkjennelsesmaskineriet og på den måten gjemmer seg for kroppens forsvar, sier Starheim.

Professor Egil Lien ved University of Massachusetts har sett på hvordan denne mekanismen fungerer i mus.

- Jeg skal se nærmere på hva som faktisk skjer inni cellene, sier Starheim.

Skjelettfunn

Arbeidere som jobber på et gigantisk jernbaneprosjekt i London fikk seg litt av en overraskelse da 14 skjeletter kom til syne ved Charterhouse Square i Farringdon, melder Sydney Morning Herald.

Trolig er det en massegrav fra svartedauden som nå er avdekket, og historiske dokumenter antyder at så mange som 50000 lik skal være begravet i området, skrev Dagbladet tidligere i dag.

De 14 skjelettene som nå er kommet til overflaten ligger i små rekker. Det ble skjebnen til mange av byens fattigste da pesten herjet Storbritannia fra 1348.

75 millioner døde

Svartedauden var, ifølge Wikipedia, en antatt byllepest som rammet Europa i perioden 1347—1351, og er en av de verste pandemiene i historien. Pesten skal ha hatt sin opprinnelse i Asia.

Svartedauden antas ofte å ha fått navnet sitt etter fargen på kroppen til mange av de pestdøde, men er også kalt for «den store manndauden» i Norge.

Minst halvparten av befolkningen i Norge, og kanskje så mye som 60 prosent av befolkningen i Europa døde. På verdensbasis regner man med at 75 millioner mennesker omkom i pandemien.

- Smitter fremdeles

Og svartedaudenbakterien, Yersinia pestis, er på ingen måte død og begravet.

- Den lever i beste velgående, i gnagere, og den hopper av og til over på mennesker. Stadig er det utbrudd ulike plasser i verden, men i dag finnes det effektive medisiner mot svartedaudenbakterien. Hvis man medisineres raskt, går det bra, sier Kristian Starheim.

Han mener det i dag ikke er noen fare for en ny svartedaudenpandemi i den vestlige verden.

- Men det finnes en frykt for at bakterien skal brukes i biologiske våpen, så det må en være rustet for å hanskes med, sier molekylærbiologen.

I tillegg til svartedauden, skal Starheim undersøke hva som skjer i cellene ved tyfoidfeber eller tyfus.
John Arne Markussen

Velkommen til debatt med utgangspunkt i artikkelen ovenfor. Tenk gjennom hvordan du vil framstå i det offentlige rom. Det er ikke forbudt å være anonym. Noen ganger kan det være påkrevet. Men i de fleste sammenhenger framstår en som skriver under fullt navn som mer interessant enn en som vil skjule sin identitet. Hold deg til saken, vis respekt og stor raushet overfor andre i kommentarfeltet. Hensikten med en debatt er å bidra til å berike ordskiftet i det offentlige rom. Vi vil ikke ha trakassering, trusler og hatske meldinger i våre kommentarfelt.

Med vennlig hilsen John Arne Markussen, sjefredaktør

Debattregler

Mest kommentert

  • Skal vi ta tak i hjernevasken?

    Skal vi ta tak i hjernevasken?

    Faten Mahdi Al-Husseini (19) er blitt en nasjonal helt. Men hun beveger seg blant ekstreme krefter. (1469 innlegg) Les mer

  • Norge med i ny reaksjonsstyrke

    Norge med i ny reaksjonsstyrke

    Sju Nato-land stiller «minst» 10 000 soldater som respons på krisa i Ukraina. (1443 innlegg) Les mer

  • - United leier inn Falcao for 10 millioner euro

    - United leier inn Falcao for 10 millioner euro

    Superspiss til Premier League. (1134 innlegg) Les mer

  • Angivelig Putin-trussel vekker oppsikt

    Angivelig Putin-trussel vekker oppsikt

    Snakket med EU-kommisjonens president. (1069 innlegg) Les mer

  • - Det er Russland, ikke Nato, som øker spenningen

    - Det er Russland, ikke Nato, som øker spenningen

    Erna Solberg avviser at opprettelsen av en reaksjonsstyrke er svar på Russlands aggresjon mot Ukraina. (905 innlegg) Les mer

  • Sint. Ung. Kvinne.

    Sint. Ung. Kvinne.

    Hvorfor er feminister så humørløse? (833 innlegg) Les mer

  • - Hvorfor er Siv taus om netthatet?

    - Hvorfor er Siv taus om netthatet?

    Aps Hadia Tajik og Raymond Johansen savner opprydding i Siv Jensens rekker. (807 innlegg) Les mer

  • Sjåfør tatt i over 240 km/t på E18: - Det er så voldsomt. Jeg har aldri hørt om noe så høyt

    Sjåfør tatt i over 240 km/t på E18: - Det er så voldsomt. Jeg har aldri hørt om noe så høyt

    UP-leder sjokkert over mann som prøvekjørte kameratens BMW. (753 innlegg) Les mer