Fremdeles blir flere tusen mennesker smittet av svartedaudenbakterien hvert år. Nå vil norske forskerne finne ut hvordan den lurer kroppens forsvar.

Tips oss 2400
(Dagbladet): - Vi skal se på hvordan kroppen kjenner igjen svartedaudenbakterien når den kommer inn, sier postdoktor Kristian Kobbenes Starheim ved CEMIR - Centre for Molecular Inflammation Research - på NTNU i Trondheim.

Sammen med forskere fra University of Massachusetts, som er verdensledende på infeksjonssykdommer, skal de norske forskerne finne ut nye ting om den eldgamle bakterien som omtrent halverte Europas befolkning på 1300-tallet.

- Det som er spesielt med svartedaudenbakterien, er at den sniker seg unna gjenkjennelsesmaskineriet og på den måten gjemmer seg for kroppens forsvar, sier Starheim.

Professor Egil Lien ved University of Massachusetts har sett på hvordan denne mekanismen fungerer i mus.

- Jeg skal se nærmere på hva som faktisk skjer inni cellene, sier Starheim.

Skjelettfunn

Arbeidere som jobber på et gigantisk jernbaneprosjekt i London fikk seg litt av en overraskelse da 14 skjeletter kom til syne ved Charterhouse Square i Farringdon, melder Sydney Morning Herald.

Trolig er det en massegrav fra svartedauden som nå er avdekket, og historiske dokumenter antyder at så mange som 50000 lik skal være begravet i området, skrev Dagbladet tidligere i dag.

De 14 skjelettene som nå er kommet til overflaten ligger i små rekker. Det ble skjebnen til mange av byens fattigste da pesten herjet Storbritannia fra 1348.

75 millioner døde

Svartedauden var, ifølge Wikipedia, en antatt byllepest som rammet Europa i perioden 1347—1351, og er en av de verste pandemiene i historien. Pesten skal ha hatt sin opprinnelse i Asia.

Svartedauden antas ofte å ha fått navnet sitt etter fargen på kroppen til mange av de pestdøde, men er også kalt for «den store manndauden» i Norge.

Minst halvparten av befolkningen i Norge, og kanskje så mye som 60 prosent av befolkningen i Europa døde. På verdensbasis regner man med at 75 millioner mennesker omkom i pandemien.

- Smitter fremdeles

Og svartedaudenbakterien, Yersinia pestis, er på ingen måte død og begravet.

- Den lever i beste velgående, i gnagere, og den hopper av og til over på mennesker. Stadig er det utbrudd ulike plasser i verden, men i dag finnes det effektive medisiner mot svartedaudenbakterien. Hvis man medisineres raskt, går det bra, sier Kristian Starheim.

Han mener det i dag ikke er noen fare for en ny svartedaudenpandemi i den vestlige verden.

- Men det finnes en frykt for at bakterien skal brukes i biologiske våpen, så det må en være rustet for å hanskes med, sier molekylærbiologen.

I tillegg til svartedauden, skal Starheim undersøke hva som skjer i cellene ved tyfoidfeber eller tyfus.
Lik Dagbladet på Facebook.
John Arne Markussen

Velkommen til debatt. Tenk over hvordan du vil fremstå i det offentlige rom. Vi lar deg være anonym, men husk at å bruke fullt navn gir deg mer troverdighet. Hold deg til saken og vis respekt for de andre i kommentarfeltet. Vi ønsker at du deltar og beriker den offentlige samtalen, men vi ønsker en høflig tone. Vi sletter hatske, truende eller sjikanerende innlegg. Er din kommentar blitt slettet, og lurer på hvorfor? Send e-post til debatt@dagbladet.no, med ditt brukernavn.

Med vennlig hilsen John Arne Markussen, sjefredaktør

Her kan du lese våre debattregler

Mest kommentert

  • Ruspolitikk på repeat

    Ruspolitikk på repeat

    Det norske forbudet hindrer ikke folk fra å få tak i rus, men tar livet av narkomane. (720 innlegg) Les mer

  • «Skavlans hatefulle smil og avbrytelser var klar og tydelig»

    «Skavlans hatefulle smil og avbrytelser var klar og tydelig»

    Per Sandberg kritiserer. (546 innlegg) Les mer

  • Fy skam, NRK!

    Fy skam, NRK!

    Dette var kynisk og råttent. (541 innlegg) Les mer

  • Uforutsigbar nabo i 15 år

    Uforutsigbar nabo i 15 år

    Håpet var at han skulle stabilisere Russland. (400 innlegg) Les mer

  • Det er dine unger, det er vår planet

    Det er dine unger, det er vår planet

    Klimaendringene kommer til å gjøre livet vanskeligere for barna dine. Det er på tide at vi voksne tar det personlig (349 innlegg) Les mer

  • «Tast 0 for helbredelse»

    «Tast 0 for helbredelse»

    Jo oftere du ringer (for 14 kroner per minutt), jo større er sjansen for å bli frisk. (237 innlegg) Les mer

  • Strengt om statsborgere

    Strengt om statsborgere

    Straffen må være knyttet til konkrete handlinger. (159 innlegg) Les mer

  • Regjeringens definisjoner av radikalisering gjør oss alle til voldelige ekstremister

    Regjeringens definisjoner av radikalisering gjør oss alle til voldelige ekstremister

    Å ta i bruk begrepet "radikal" innebærer ikke på noen måte at det må omfatte vilje til eller ønske om å bruke vold (158 innlegg) Les mer