Spam fyller 30 år i dag.

(Dagbladet.no): Billig Viagra, penisforstørrelse eller noen kjappe millioner for å være mellommann i en tvilsom nigeriansk transaksjon? Spam, også kjent som søppelpost, er en daglig pest og plage for verdens nettbrukere.

DECSYSTEM-20: Netthistoriens første spam var reklame for dette datasystemet fra Digital. Foto: COLUMBIA.EDU

DECSYSTEM-20: Netthistoriens første spam var reklame for dette datasystemet fra Digital. Foto: COLUMBIA.EDU

SPAM-KONGE: Jaymes Jeremy Dagan levde i sus og dus. Nå risikerer han flere tiår i fengsel for spamvirksomhet. Foto: SCANPIX

SPAM-KONGE: Jaymes Jeremy Dagan levde i sus og dus. Nå risikerer han flere tiår i fengsel for spamvirksomhet. Foto: SCANPIX

VIAGRA-KONGE: Christopher «Rizler» Smith ble dømt til 30 års fengsel for spamvirksomhet og annen uhumskhet. Foto: SCANPIX

VIAGRA-KONGE: Christopher «Rizler» Smith ble dømt til 30 års fengsel for spamvirksomhet og annen uhumskhet. Foto: SCANPIX

I 2007 ble det sendt 40 milliarder spammeldinger. Et sted mellom 80 og 95 prosent av all epost som sendes er spam, og en EU-kommisjon har regnet ut at søppelposten koster nettbrukerne anslagsvis 80 milliarder kroner i året.

Men visste du at elektronisk spam feirer sitt 30-årsjubileum i dag?


Arpanet
Mannen som har den tvilsomme æren av å ha sendt den aller første spam-meldingen, er Gary Thuerk, tidligere markedsansvarlig i datafirmaet Digital Equipment Corporation. Den 3. mai 1978 fyrte han av startskuddet for spamplagen ved å sende en epost med reklame til 393 brukere av Arpanet, det amerikanske militære datanettverket som var forløperen til dagens internett.

Mailen var reklame for Digitals DECSYSTEM-20 datamaskiner, og en invitasjon til en produktpresentasjon i Los Angeles. At ikke mailen nådde enda flere Arpanet-brukere, skyldes trolig at Thuerk hadde begrenset innsikt i hvordan mailprogrammet SNDMSG fungerte. Han måtte taste inn alle mailadressene til mottakerne manuelt, og ettersom til-feltet hadde begrenset kapasitet, fløt en del av adressene over i kopi-feltet, videre over i emne-feltet og endelig inn i selve mailtekstem, der de gjorde heller liten nytte for seg.

Det er noe usikkerhet knyttet til nøyaktig hvilken dato den famøse eposten egentlig ble sendt. Slik innholdet i eposten sirkulerer på nettet (se under), blant annet på hjemmesiden til Brad Templeton, er mailen opprettet 1. mai, mens den står som mottatt 3. mai. Ifølge Templeton, som har snakket med Thuerk, tok det svært lang tid å skrive inn adressene manuelt. Mailen ble derfor ikke sendt før 3. mai.

Uansett - slik så tidenes første epost-spam ut - i all sin caps lock-gru:

- - -

Mail-from: DEC-MARLBORO rcvd at 3-May-78 0955-PDT

Date: 1 May 1978 1233-EDT

From: THUERK at DEC-MARLBORO

Subject: ADRIAN@SRI-KL

DIGITAL WILL BE GIVING A PRODUCT PRESENTATION OF THE NEWEST MEMBERS OF THE DECSYSTEM-20 FAMILY; THE DECSYSTEM-2020, 2020T, 2060, AND 2060T. THE DECSYSTEM-20 FAMILY OF COMPUTERS HAS EVOLVED FROM THE TENEX OPERATING SYSTEM AND THE DECSYSTEM-10 COMPUTER ARCHITECTURE. BOTH THE DECSYSTEM-2060T AND 2020T OFFER FULL ARPANET SUPPORT UNDER THE TOPS-20 OPERATING SYSTEM.

THE DECSYSTEM-2060 IS AN UPWARD EXTENSION OF THE CURRENT DECSYSTEM 2040 AND 2050 FAMILY. THE DECSYSTEM-2020 IS A NEW LOW END MEMBER OF THE DECSYSTEM-20 FAMILY AND FULLY SOFTWARE COMPATIBLE WITH ALL OF THE OTHER DECSYSTEM-20 MODELS.

WE INVITE YOU TO COME SEE THE 2020 AND HEAR ABOUT THE DECSYSTEM-20 FAMILY AT THE TWO PRODUCT PRESENTATIONS WE WILL BE GIVING IN CALIFORNIA THIS MONTH. THE LOCATIONS WILL BE: TUESDAY, MAY 9, 1978 - 2 PM HYATT HOUSE (NEAR THE L.A. AIRPORT LOS ANGELES, CA THURSDAY, MAY 11, 1978 - 2 PM DUNFEY'S ROYAL COACH SAN MATEO, CA (4 MILES SOUTH OF S.F. AIRPORT AT BAYSHORE, RT 101 AND RT 92)

A 2020 WILL BE THERE FOR YOU TO VIEW. ALSO TERMINALS ON-LINE TO OTHER DECSYSTEM-20 SYSTEMS THROUGH THE ARPANET. IF YOU ARE UNABLE TO ATTEND, PLEASE FEEL FREE TO CONTACT THE NEAREST DEC OFFICE FOR MORE INFORMATION ABOUT THE EXCITING DECSYSTEM-20 FAMILY.

- - -

Thuerk fikk mange negative tilbakemeldinger fra Apranet-brukerne på den amerikanske vetskysten,  noe som trolig var en medvirkende årsak til at det skulle gå femten år før spam gjenoppsto som et reelt problem på nettet.


Ikke bare på epost
Spam er ikke bare søppelpost, men en fellesbetegnelse på ulike former for misbruk av elektroniske meldingssystemer til masseutsendelse av uinviterte reklamebudskap. Det vanligste er epost-spam, men spam blir også stadig mer utbredt i direktemeldingssystemer, i blogger og nettforum, i søkemotorer, wikier og på ulike andre nettplattformer. Fra gammelt av er også faksmaskina en trofast mottaker av kommersielt søppel.

Det har sin naturlige forklaring: Spam er en svært kostnadseffektiv form for markedsføring. Ved siden av vedlikehold av epostlister og programvaren som henter inn nye epostadresser, går det meste av seg selv. Og selv om «ingen» er så dumme at de går på de mange lugubre tilbudene, viser volumet av spam at det faktisk er god butikk å være spammer.

Bakmennene - trolig ikke mer enn par hundre i tallet på verdensbasis - blir sjelden tatt. Men enkelte av de verste spam-kongene er likevel havnet bak lås og slå. Christopher «Rizler» Smith var kjent som spammernes Viagra-konge, og fikk en dom på hele 30 års fengsel da det blant annet ble kjent at han hadde diskutert å sende en leiemorder etter barna til en tidligere ansatt som skulle vitne mot ham. En annen spam-konge, Robert Alan Soloway (27) risikerer også flere tiår i fengsel etter å ha erkjent straffeskyld i å ha sendt flere titalls milloner spammeldinger.


Spam, spam, spam
Det finnes flere teorier om spam-begrepets etymologi. Men den mest sannsynlige forklaringen på navnet er at det er hentet fra Monty Python-sketsjen med samme navn, som utspiller seg på en luguber kafé der så og si alt på menyen inneholder spam. («Spam, Spam, Spam, Spam, Spam, baked beans, Spam, Spam, Spam and Spam»).

Hva matprodusenten Hormel Food Corporation, som står bak hermetikkproduktet Spam (Shoulder of Pork And haM) mener om å bli assosiert ned noe så mange hater, er usikkert. På den annen side får selskapet produktbilder på trykk med jevne mellomrom, når vi fantasliløse journalister skal illustrere oppslag om nettfenomenet med samme navn.

En skikkelig dårlig jubileumsnyhet til slutt: Det er liten grunn til å tro på dem som lover at spam skal forsvinne, slik Bill Gates gjorde i 2004 da han hevdet at han kunne fri verden for spamplagen innen 2006.
 
Til
New Scientist sier spam-eksperten John Aycock at spam kommer til å eksistere som «bakgrunnsstøy» så lenge vi har epost og andre elektroniske meldingstjenester.

 

Les også

Søk i skattelistene

 

 

 TEGNESERIER - Dagens striper

Nemi av Lise Myhre

 |  Les flere i arkivet |  Les andre tegneserier

© Lise / distr. iblis@nemi.no