SKREKKSYMBOL: David «Son of Sam» Berkowtiz sørget for at hele New York kikket seg over skulderen i 1977. Foto: NTB Scanpix
SKREKKSYMBOL: David «Son of Sam» Berkowtiz sørget for at hele New York kikket seg over skulderen i 1977. Foto: NTB ScanpixVis mer

Son of Sam

«Son of Sam» tok livet av unge, vakre kvinner fordi han følte seg stygg. Slik herjet han i New York

Seriemorderen drepte seks og skadet sju.

(Dagbladet): USAs nasjonalmuseum, Smithsonian Institute, har sin egen tv-kanal, og nå har institusjonen annonsert en ny, egenprodusert dokumentar, med tidligere ukjent materiale, om menneskejakten på seriedrapsmannen David «Son of Sam» Berkowitz (64), som pågikk i New York i 1976 og 1977.

Dokumentaren inneholder verken nye intervjuer eller rekonstruksjoner, men baserer seg bare på datidas medieomtale, og svært sjeldne politi- og amatøropptak, skriver Smithsonian.

SON OF SAM. Her I fengsel for drapet på seks personer og drapsforsøk på ytterligere syv. Foto: NTB Scanpix Vis mer

Jubileumssending

I sommer er det 40 år siden Son of Sam, også kjent som «kaliber .44-morderen», herjet og skapte panikk i bydelene Bronx, Queens og Brooklyn i New York. Han lekte katt og mus med politiet, og beskrev i flere brev hvordan han gjennomførte viljen til en fremmed kraft, kalt «Sam».

Sakens enorme interesse blant millioner av innbyggere, sørget for at politijakten hadde et bakteppe av massiv, daglig oppmerksomhet i New York-pressen.

DREPTE SEKS: Dette er fire av de totalt seks personene David Berkowitz tok livet av: (f. v) Valentina Suriani, Christine Freund, Virginia Voskerichian and Stacy Moskowitz. Foto: NTB Scanpix / AP Vis mer

Ifølge Wikipedia ble Berkowitz adoptert bort som liten gutt, og skal ha hatt alle forutsetninger for en god oppvekst hos sine nye foreldre. Som ung beskrives han derimot som en spesiell einstøing.

Naboene skildret han som vanskelig, bortskjemt og bøllete. I en tidlig alder begynte han med ildspåsettelse. Etter at adoptivmora døde vervet han seg som 18-åring til den amerikanske hæren, og tjenestegjorde blant annet i Sør-Korea til 1974.

Knivstakk på julaften

Han skal ha startet sin fryktelige voldsspiral julaften 1975, da han knivstakk to kvinner. De overlevde, og Berkowitz gikk seinere over til å bruke en grovkalibret revolver. Hatet hans var spesielt rettet mot kvinner, som han i alle år hadde fått lite oppmerksomhet fra.

DRAPSVÅPENET: Son of Sams revolver vises fram av politiet etter han ble tatt i 1977. Foto: NTB Scanpix Vis mer

Berkowitz tok sitt første liv 29. juli, 1976, skriver blant annet New York Times:

Det var natt da Donna Laurie (18) og venninnen Jody Valenti (19) satt i en parkert bil i Bronx og pratet. Idet Laurie forlater kjøretøyet kommer en ukjent mann brått mot dem. Han trekker et våpen ut av en papirpose, setter seg ned på et kne, stabiliserer armen og avfyrer tre skudd, før han forsvinner i mørket. Laurie dør momentant av skuddet som treffer henne i ryggen, mens Valenti, som treffes i låret, overlever.

SMILTE: David Berkowitz skal ha vært i godt humør da politiet tok ham i 1977. Foto: NTB Scanpix Vis mer

I månedene etterpå følger en rekke liknende hendelser som til slutt gjør at politiet i New York setter i gang en massiv menneskejakt på den ukjente seriemorderen:

Herjer i New York:

  • 23. oktober 1976 skytes det mot paret Carl Denaro (20) og Rosemary Keenan (18). Begge skades, men overlever.

  • 27. november 1976 skyter han jentene Donna DeMasi (16) og Joanne Lomino (18) henholdsvis i halsen og i ryggen. Begge overlever.

  • 30. januar 1977 skytes Christine Freund (26) og forloveden John Diel (30). Diel overlever, men Freund dør seinere av skadene fra «.44-morderen». Dette skal ha vært første gang politiet begynte å se en sammenheng mellom hendelsene.

  • 8. mars 1977 skyter Berkowitz den 19 år gamle studenten Virginia Voskerichian i hodet. Hun dør momentant, og to dager seinere holder politiet en pressekonferanse hvor de informerer om at både Laurie og Vosrichian er drept med samme våpen, en «.44 Bulldog». Med en bekreftet seriemorder begynner pressedekningen for alvor å ta fyr.

  • I april 1977 dreper Berkowitz Alexander Esau (20) og Valentina Suriani (18), og legger samtidig igjen et langt, forstyrrende brev til politisjefen i New York, hvor han for første gang presenterer seg som «Son of Sam»:

- Sam elsker å drikke blod. Gå ut og drep, kommanderer pappa Sam, skrev Berkowitz.

Sataniske brev

30. april får en journalist i avisa Daily News, Jimmy Breslin, også et brev:

- Jeg er her fortsatt. Som en ånd som drifter i natta. Tørst, sulten, stopper sjelden for å hvile, ivrig etter å gjøre Sam tilfreds. Jeg elsker arbeidet mitt. Nå er tomrommet fylt, skrev Berkowitz.

SPREDDE FRYKT: Politimenn i New York leser om Son of Sam. Foto: NTB Scanpix Vis mer

Gjennom sommeren 1977, på samme vis som tidligere, unge par, gjerne sittende i en parkert bil, skadet han ytterligere tre personer, og drepte en. Til slutt ble en egen Son of Sam-politigruppe ble opprettet, og innbyggernes redsel og årvåkenhet gjorde at stadig flere vitner meldte seg. Det hjalp.

Blir tatt

10. august. 1977 forlater Son of Sam leiligheten sin i Yonkers utenfor New York og setter seg inn i en bil. Få sekunder seinere har han to politivåpen rettet mot seg, og jakten er over. Han blir tatt på grunn av en parkeringsbot han pådro seg i nærheten av et åsted. I passasjersetet finner politiet en .44-revolver i en papirpose. Berkowitz innrømmer drapene i avhør i dagene etterpå.

TATT: David Berkowitz bak lås og slå. Foto: NTB Scanpix Vis mer

I leiligheten skal det ha vært satanisk graffiti på veggene, og de fant dagbøker, fulle av notater om hundrevis av branner Berkowitz skal ha påsatt.

NÅ: Son of Sam er blitt 64 år. Her i et intervju i fengselet. Foto: NTB Scanpix Vis mer

Nektes prøveløslatelse

12. juni 1978 dømmes han til seks livstidsdommer, og drapsmannen sitter fortsatt bak murene i Sullivan fengsel i USA. Berkowitz har flere ganger forsøkt å få godkjent prøveløslatelse, men er blitt nektet goden av myndighetene.

Ifølge New York Post skal han ifølge seg selv nå være en angrende og kristenkonvertert synder, som har funnet «sitt kall i livet», nemlig å hjelpe andre. 64 år gamle Berkowitz hevder han er en rollemodell for andre fanger.

Han tok den gangen angivelig livet av unge, vakre kvinner fordi han var sint, utstøtt og følte seg lite attraktiv.