Det er over hundre år siden Jack the Ripper herjet i Londons gater. Neste helg tar Johnny Depp opp etterforskningen - i «From Hell».

EN OVERRASKENDE

Mystisk: Historien om kniver, natt, tåke, gasslys og Jack the Ripper fascinerer stadig nye generasjoner. Her er Johnny Depp, som i filmen tar opp etterforskningen.

Mystisk: Historien om kniver, natt, tåke, gasslys og Jack the Ripper fascinerer stadig nye generasjoner. Her er Johnny Depp, som i filmen tar opp etterforskningen.

kjølig augustkveld i Whitechapel på Londons østkant. Forretningen går dårlig, og Mary Ann Nichols, en av bydelens mange løse fugler, vurderer å ta kvelden. En vogn raser forbi og et sted langt mot vest slår Big Ben. Mary Ann begynner å telle stille, men stopper brått da hun runder hjørnet. «En kunde,» tenker Nichols og smiler til mannen i kappe og flosshatt. Så går alt veldig fort. I skinnet fra gasslykta glimter det i et knivblad. «Svisj» {ndash} og Mary Ann Nichols er blitt Jack the Rippers første offer. {ndash}Vi er stadig fascinert av Jack the Ripper fordi saken aldri er blitt oppklart, sier Nils Nordberg, instruktør i Radioteatret og krimekspert. {ndash}Filmen som kommer nå er basert på en teori som involverer et komplott med forgreininger helt til topps i det britiske samfunnet. Men den er ikke mer sannsynlig enn andre, sier han og legger til at siden 1888 er det lansert mange fantasifulle teorier, skrevet utallige artikler og bøker, og laget minst et tjuetall filmer om seriemorderen. Likevel er svært mye fremdeles i mørket. DET VI VET er at en mann i perioden 31. august til 9. november 1888 tok livet av minst fem kvinner i Londons Whitechapel-område. Alle fem var prostituerte og, med unntak av den siste, Mary Kelly, var de tilårskomne og led av til dels alvorlige sykdommer, mentalt og/eller fysisk. Drapene var av ekstremt bestialsk karakter, og fikk så stor oppmerksomhet den gangen at selveste dronning Victoria engasjerte seg. Vi vet også at politiet mottok en rekke brev fra morderen.{ndash}Det vil si, mye tyder på at bare ett eller to kom fra drapsmannen sjøl. Brevet som inneholdt den berømte hilsenen «fra helvete» kom sammen med en bit av en nyre, og er antakeligvis ekte. De andre kom fra spøkefugler av ymse slag. Brevet der han kaller seg Jack the Ripper, ble trolig skrevet av en svært foretaksom journalist, sier Nordberg.Da, som nå, solgte avisene stort på bestialske drap. Og dette var noe nytt, dette var en annen type drapsmann.{ndash}Ja, han var en ny type forbryter. En seksualisert seriemorder, slike vi i vår tid har sett flere av. Den som kanskje kommer nærmest i moderne tid er Peter Sutcliffe, kalt The Yorkshire Ripper, lastebilsjåføren som reiste rundt og tok livet av prostituerte. VAR JACK THE RIPPER en ensom ulv, eller et redskap for en stor konspirasjon?{ndash}Konspirasjonsteorier er alltid spennende, men konspirasjoner sprekker alltid før eller siden. Jeg har mer tro på at Jack the Ripper handlet alene. Det er også blitt hevdet at han tilhørte overklassen, men det er heller ingen ting som tilsier det. Det finnes et par vitnebeskrivelser av en velkledd mann som kan ha vært Jack the Ripper. Opp gjennom åra er det blitt lansert en rekke teorier om hvem han var. Noen mener en mentalt forstyrret amerikaner ved navn Francis Tumblety sto bak. Han var mytoman, hadde en sykelig interesse for livmorer og prøvde å kjøpte organer fra likhus. Men han rømte tilbake til USA. En annen teori er at det var en kvinne, en forskrudd jordmor som ble kalt Jill the Ripper. Og så er det den som lanseres i filmen «From Hell», at Jack the Ripper var...{ndash}Eh, den dropper vi her, for å ikke ta spenningen fra folk. Hvilken teori ser du på som mest sannsynlig?{ndash}TUMBLETY PASSER godt på den psykologiske profilen til Jack. Og så kom det for noen år siden fram ei dagbok, angivelig skrevet av James Maybrick, en forretningsmann som pleide å dope seg på arsenikk. Giften skal etter sigende ha en slags viagraeffekt. Han ble forgiftet av sin kone. I dagboka antydes det at han var Jack the Ripper, men om den er ekte vet vi ikke. Sjansene for at vi noen gang får vite sannheten er liten, med mindre noen blir lei av å sitte og vokte på en grusom familiehemmelighet i all evighet. Siden mordene stoppet så brått, døde antakeligvis morderen, eller ble muret inne på et asyl. {ndash}Men vi kommer til å fortsette å la oss fascinere av «oppspretteren Jack»?{ndash}Helt sikkert. Kniver, natt, tåke, gasslys {ndash} alt det tilhører en annen tid, en annen verden. Og det er fascinerende. Dessuten er en uløst sak som dette for fristende for alle skrivebordsdetektiver til å ikke prøve seg. eirik.alver@dagbladet.no