Konsernsjef Petter A. Stordalen i Choice Hotels Scandinavia har akkurat fylt 40 år. Han tar 48 pushups med én hånd og har som mål å bli 41 år.

DER ER STOLEN,

Foto: Jørn Moen

Foto: Jørn Moen

men hvor er Petter Stordalen? Vi står på kontoret hans, et elegant rom i svart og hvitt. Bak det svarte skrivebordet: Norges mest omtalte kontorstol til 150000 kroner, trukket i skinn fra nitten alligatorer. Jo, det er sant!Han har jo samlet seg slike rikdommer. Enormt landsted i Gamle Hellesund med strandlinje og svømmebasseng. Han har villa på fjellet og villaen på Bygdøy har han pusset opp for 88 millioner. Jo, vi har lest det. Han har glassheis og roterende garasjegulv! Så han slipper å rygge ut den svarte Ferrarien. Ikke så rart at han imellom føler behov for å vise andre sider av seg selv. Som å sette seg på et rør i Sellafield. Men der kommer han! For en fart, hodet bøyd, han er nyklippet, så alvorlig han er, han vil vel skape et offensivt førsteinntrykk. Han rekker ut hånda.{ndash}Petr-Stodal, sier han så knapt han bare kan. Han er viden kjent for sitt tempo, og har tilsynelatende ikke tenkt å bremse nå: «Det er en ære å bli tegnet av deg, Graff. Hvilken type intervju er dette, skal vi sitte her, skal vi sitte der, vil dere ha kaffe, vann, skal jeg slå på mer lys? KARIN!»Når anledningen til å sitte i Norges dyreste kontorstol byr seg, ja, da griper man den, så jeg spør fint om jeg får lov til å prøvesitte. Stordalen sier verken ja eller nei. Han står ved siden av, skummer noen dokumenter, det vil si han later som han skummer noen dokumenter, han vil vel bare se busy ut, så ser han opp.{ndash}Jeg drepte dem selv, faktisk.{ndash}Alligatorene?{ndash}Ja, den ene. Jeg drepte den med... mmmm...Han tenker fort. {ndash}Med pil og bue! Jeg er aktiv jeger, faktisk. {ndash}Nå lyver du. Jøss! Er skrivebordet også trukket med alligatorskinn? {ndash}Nei, det er kuskinn. Alt er ku. Det er fake. Han lyver. Skrivebordet er trukket i alligatorskinn!{ndash}Nei! Og så må du ikke tro alt du leser i avisene. En gang sto det jeg hadde roterende garasjegulv. {ndash}Du har vel det?{ndash}Det er bare tull. Men ett prinsipp har jeg: aldri kommenter slike ting. Da blir det ingen ende på det. Har du glassheis? Har du roterende garasje? {ndash}Nå skal du få anledning til å bekrefte disse tingene en gang for alle. {ndash}Vet du hvorfor de roterende greiene ble et tema? Det er fra tegningene som ligger på de offentlige kontorene. Flismønsteret i garasjen er tegnet slik at det kan se ut som en sirkel. {ndash}Har du fliser i garasjen!!? {ndash}Det har jeg, sier Stordalen. Og så ler han. Et langtrukkent vræl {ndash} hæææææ.LIKE FØR PETTER A. STORDALEN rundet førti år, kom han tilbake fra en meget omtalt protestaksjon mot atomanlegget Sellafield i Skottland. Tidligere har han vært «sjekkhefteaksjonist», som han sier, men den arrogante holdningen til britene...{ndash}...gjorde meg rett og slett forbanna. Og da Frank Hugo, min gamle kamerat fra studiene på Norges Markedshøyskole spurte meg om å bli med, sa jeg ja. Og jeg ble ikke dratt med fordi jeg kunne spesielt mye om technetium-99. Neptun Network heter organisasjonen som hadde et mål med å dra med seg den søkkrike Petter Stordalen: få media til å skrike opp om Sellafield. Det virket. I de ni timene aksjonen varte, satt han i mobiltelefon og fortalte alle som ville høre på hvorfor han satt på dette røret. Til og med BBC og The Guardian ringte. {ndash}Jeg stotret meg gjennom det ene intervjuet etter det andre. Akkurat da angra jeg på at jeg hoppet over noen engelsktimer på skolen.
{ndash}Er du ikke god i engelsk?{ndash}Jeg klarte meg på et vis. Og da jeg så intervjuet gjengitt over en halvside i The Guardian, tenkte jeg:{ndash}«Så flink jeg er»?{ndash}Nei. «Grei han, journalisten.» Det er nok av dem som sådde tvil om Stordalens motiver: at han var PR-kåt og at det var et personlig markeringsbehov. {ndash}Og så er det dem som beskylder meg for å gjøre dette for å få flere mennesker til å bo på hotellene mine. Min vurdering i forkant var helt motsatt: «Hvilke negative konsekvenser kan dette få?» {ndash}Hvilke negative konsekvenser fikk det?{ndash}Full jubel og støtte fra de ansatte. Aksjonærene var litt mer nyanserte. Og jeg skjønner jo at noen stiller spørsmål når en leder for fem tusen ansatte setter seg på et rør i Skottland og sier at Tony Blair er en miljødrittsekk. NÅ {ndash} NOEN ORD OM STORDALENS SPRÅK. Han snakker, som allerede nevnt, fort, og innimellom, når han leter etter ord, sier han «mmmmmm». Til å ha en likningsført formue på en kvart milliard, er han forbausende lite snobbete. Han sier «hottell», han sier «spessiell», «buttik» og «sjonnalist». Først litt om «hottella». Han er altså konsernsjef i Choice Hotels Scandinavia som eier 138 hoteller. Førti prosent av aksjene eier han selv. {ndash}Et selskap tuftet på energi, mot og begeistring. Vi er et utrolig bra team. Jeg har egentlig ikke talent for noe. Jeg anser meg selv som helt gjennomsnittlig. {ndash}Nå koketterer du. {ndash}Nei. Jeg er middelmådig og må hele tida kompensere for mine svakheter ved å jobbe mer. Jeg må lese meg opp, kan du si. Det er det jeg har gjort hele livet: Jeg har lest meg opp. Selv om han alltid hevder å være middelmådig, sier de som kjenner ham andre ting. Selvsagt gjør de det. Blant annet sier de at Kjell Inge Røkke og Petter Stordalen er blant næringslivets beste tallknusere. Av lederne, vel å merke.{ndash}Jeg er ikke spesielt god på tall, men jeg er glad i tall. Jeg synes det er innmari morsomt å få omsetningstallene på hotellene hver fredag etter klokka 12.00. Og da ser jeg på dem litt sånn fort. Han viser med protokollen som ligger foran ham. Åpner den fort og lukker den. {ndash}Og så sparer jeg resten til helga. Når ungene er i seng, da åpner jeg gjerne en flaske rødvin. Kona ser på Skavlan og jeg koser meg med talla. {ndash}Hm.{ndash}Tall for meg er ikke tall. Tall er historier. Det forteller meg hvordan det går på de ulike hotellene. Jeg kan tenke: «Skal vi se, han direktøren ringte og sa han skulle gjøre sånn og sånn, hva skjedde der?» Og da ser jeg hvordan buttikken går der.{ndash}Er det tall for alle de 138 hotellene?{ndash}Det er ganske mange tall, men det tar ikke lang tid å lese tall. Det er som å lese Dagbladet: Avisa har mange bokstaver, men det tar ikke lang tid å lese den. {ndash}Røde tall er kanskje ikke så morsomme?{ndash}Du må ikke tenke sånn! Røde tall er like spennende som svarte tall. Røde tall er en utfordring. De inspirerer til nytenkning. PETTER STORDALENS EVNE TIL Å SKAPE begeistring og entusiasme er like kjent som hans roterende garasjegulv. Hvert år inviterer han til vinterkonferanser i Göteborg med over tusen ansatte. Høydepunktet er Petter Stordalens tale.{ndash}Å lede et selskap handler ikke om tall. Jeg tror ikke at du blir motivert hvis jeg på vinterkonferansen sier: «I år mmmm...». Hva heter du igjen? «I år, Hallgeir, skal vi gå fra fire og en halv prosent til seks prosent på drift to. I år, Hallgeir, skal vi...». Stordalen snakker som en predikant, han reiser seg, hever stemmen, stemmen går i fistel: {ndash}...og da kjenner du, Hallgeir, at det bruser i kroppen, du reiser deg opp og tenker: «Får jeg lov til å være med på detta her?»{ndash}Halleluja! {ndash}Det er ikke tall det handler om! Denne gang skal vi prate om attityde. Holdninger. På vinterkonferansen synger de. Stordalen kan ikke synge, virkelig ikke, men han synger. {ndash}Vi holder hverandre i hendene, reiser oss opp og synger.{ndash}Få høre et eksempel? {ndash}Nei, du kan få teksten på en: «I am at the bottom of the ladder, but I'm feeling good.» Den handler om en vaktmester som føler at han er på bunnen av stigen, men han er like viktig som alle andre. Men det å komme inn der på vinterkonferansen, det er som et kraftverk, det gnistrer i energi. Fordelen ved å være på et godt lag, er at selv spellere som meg blir innmari gode.{ndash}Nå koketterer du igjen!{ndash}Nei! Jeg er ikke interessert i fotball, men du har sett sånne spisser som snubler ballen i mål. Sånn er det her i Choice. Jeg har det panserlaget i ryggen. Så setter de meg innpå et stykke ut i annen omgang og så snubler jeg ballen i mål. Og får all oppmerksomheten. Jeg må ha mer kaffe. Karin!Karin får ikke tid til å komme, stakkars, Stordalen er på beina, han roper ut i gangen. {ndash}KARIN. Mer kaffe. Jeg må få opp koffeininnholdet. Vendt til oss:{ndash}Det er mange som ikke drikker nok kaffe. Ungdommen drikker altfor lite kaffe. KARIN! Ta med en Pepsi Max også! Vendt til oss, mye lavere, han hvisker: {ndash}Karin er helt fantastisk. Du tror ikke det er mulig å ha sånne sekretærer. Hun er bare et funn. Hun stenograferer like raskt som jeg snakker. {ndash} Det er utrolig!{ndash}Hun har sånn orden på meg. Avtaler. Bursdager. Helt koll på alt. Sånn flaks har jeg hatt hele livet. Jeg har møtt så mange bra mennesker. Takk, Karin. Hans sekretær gjennom ti år setter en boks Pepsi og kaffe på glassbordet. {ndash}Kunne du ledet hva som helst?{ndash}Nei. Jeg må lede noe som har med mennesker å gjøre, sier han. Og så kommer det: {ndash}Jeg elska Steen & Strøm. DA ER VI OVER på hans store og lidenskapelige forhold til Oslos store varemagasin. Stordalen slo seg som kjent opp som en ung og energisk varemagasindirektør i City Syd i Trondheim. I 1992 tok han over katedralen innen norsk handel og vandel {ndash} Steen & Strøm. Det gikk så det suste. Han kjøpte det ene kjøpesenteret etter det andre, inntil han ble pælmet ut av storaksjonær Stein Erik Hagen i 1996. {ndash}Pulsen i et varehus, sier Stordalen. Han er blank i øynene nå, skrudd på koffein og nostalgi. {ndash}Følelsen av temperatur, at det lever. Og Steen & Strøm, sier Stordalen, trekker pusten. {ndash}Det lå så mye i vegga. Jeg kom fra en liten dagligvarebutikk i Porsgrunn og så kom jeg inn i det huset. Det hadde vært varehandel i ett hundre og åtte og nitti år. Og så går det konk akkurat når jeg er klar. Og da vi fikk det i gang igjen, da vi kjente det store huset våkne. Han lager rakettlyd. {ndash}Tssssjt. Fantastisk! {ndash}Er du fremdeles sur på Stein Erik Hagen?{ndash}Nei, sier han kort. {ndash}Livet er for kort til å være sur på noen. Hvorfor skal jeg bruke energi på å være sur? Waste. Jeg var heller aldri sur på ham. Jo, akkurat da jeg rydda kontoret sommeren 96, var jeg litt mmmm... kort forbanna. Jeg følte at jeg hadde forlatt Steen & Strøm uten ære. Han behandlet meg ikke bra. Jeg ble pælma ut. Hadde det ikke vært for Stein Erik, hadde jeg vært i Steen & Strøm den dag i dag. Men sånn er det, sier Stordalen. Han smiler kort. {ndash}Jeg burde ringe og takke ham en dag. DET VAR MANGE SOM MENTE

Petter på havet: Tøffende i ei tresnekke foran landstedet i Gamle Hellesund.

Petter på havet: Tøffende i ei tresnekke foran landstedet i Gamle Hellesund.

at Stordalen var heldig med Steen & Strøm. At han kom til rett tid. At han fikk det hele i fanget. {ndash}Noe av motivasjonen min med Choice var å vise alle dem som mente at jeg bare hadde flaks da jeg kom til Steen & Strøm. Jeg tror ikke på flaks. Jeg tror på uflaks. Og på hardt arbeid. Nå skal det sies at aksjekursen til Choice ikke er noe å juble over i disse dager. Nylig gikk et nedsalg av aksjer dårlig og Stordalen tapte noen papirmillioner. {ndash}Jeg tenker ikke på om aksjekursene går opp eller ned. Jeg blir ikke i dårlig humør av det. Fiasko, skrev avisene. Jeg tenkte: «Hvis livet mitt er sånn at det er en fiasko, da har jeg bare et fantastisk liv.» Det betyr jo ingenting. {ndash}Hvis du mister hus og hytter, betyr det noe?{ndash}Hvis du skal drive butikk, bør du ikke ha gjeld på huset ditt. Har du gjeld på huset ditt, blir du bekymra hvis jordbærsesongen går dårlig. Har du ikke gjeld på huset og jordbærsesongen går dårlig, er det bare en dårlig jordbærsesong. {ndash}Apropos hus. Pusset ikke du opp huset ditt for 88 millioner koner? {ndash}Nei. {ndash}89 millioner?{ndash}Du fikk én sjanse. Svaret var nei. Hæææ. DET ER NOK AV DEM som har gitt freudianske forklaringer på suksessen og energien til Stordalen. At han kompenserer fordi han aldri ble høyere enn 170 centimeter. Og at han skulle bevise noe overfor sin far. {ndash}Det var jeg som skulle overta de fire butikkene. Men så tenkte jeg at i Porsgrunn ville jeg aldri bli noe annet enn sønnen til Knut. Så jeg reiste. Knut Anker Stordalen var en ordentlig sportsmann som på ett år ble norgesmester i bryting og hundekjøring. {ndash}Og så tok han sølv i roing. Han var det vi kan kalle en godt sprek kar. Jeg var liten av vekst og innmari glad i mat. Og så hadde jeg en kul på hodet som ble forsterket av at jeg ikke gikk til den beste frisøren i byen. Jeg hadde litt sånn pærefasong. {ndash}De kalte deg Petter Pære?{ndash}Ja. Lille feite Petter Pæra, sier han med trykk på hver stavelse. {ndash}Ofte forkorta til «Pæra». Selv om det var bare noe som ble sagt i ubetenksomhet, kan slike ting bli forsterka i et lite barnesinn. Men, sier han. {ndash}Jeg var heldig. Jeg vokste opp i et hjem der jeg fikk et godt selvbilde. Jeg ble verdsatt gjennom arbeidet i butikken. Far min lærte meg å like butikk. Det er han som lærte meg prinsippet om penga og pølsa. Det kan du? Du står i kiosken, hva er prinsippet? {ndash}Ut med pølsene inn med pengene?{ndash}Ja, men rekkefølgen skal være: Penga først, så pølsa. Han hadde mange sånne enkle ting man ikke lærer på skolen. Som han sa: «Noen ganger, Petter, så får du ikke alle de timene søvn du trenger, og da må du bare ta dem et annet sted.» {ndash}«En god soldat tar den hvile han får»? {ndash}Ja, den også er fra ham. Og da jeg etter hvert klarte å ta ham i noen fysiske distanser, syntes han det var moro. Faren døde i 1994. {ndash}Jeg vet at far min ville vært innmari stolt av meg. Ikke på grunn av penga, men at det gikk bra. PETTER STORDALEN HAR TRENT seg opp fysisk. Han er seig, sterk og har en psyke som knekker de fleste. Han tar 48 pushups på én hånd. Han har brukt fysikken i forretninger. Dette var høsten 1996. Choice skulle kjøpe en samling svenske hoteller. Forhandlingene låste seg. {ndash}Det var en viktig avtale for Choice. Motparten var en gammel marinejeger og foreslo at vi skulle avgjøre handelen på en fysisk måte. Greit, sa jeg, hva er øvelsen. Armhevinger. Med beina opp mot veggen. Opp og ned. Og...Han tar en kunstpause.{ndash}Hottella ble våre. Jeg grusa'n. {ndash}Hvordan var det å runde førti?{ndash}Det er ingen forskjell. Jeg er så usannsynlig privilegert. Jeg er frisk, jeg har en fantastisk jobb, jeg har de beste kollegene, jeg har en sunn og frisk familie. Pulsen er omtrent akkurat den samme. Jeg spiser like godt, jeg sover like godt. Jeg har aldri vært opptatt av alder. {ndash}Du er halvveis i livet?{ndash}Interessant. Mmmmm. Ja. Jo. Men det eneste målet mitt nå er å bli 41. hallgeir.opedal@dagbladet.no