Den første setningen, det første avsnittet. Kanskje de viktigste linjene i ei bok. Men hvorfor ble det akkurat slik?

Forfatter: Niels Fredrik Dahl

Bok: «På vei til en venn» (Forlaget Oktober) Begynnelsen: 15. juli 2001 tar den amerikanske fotografen Joel Sternfeld et fotografi av en utmattet elefant som sperrer vestgående trafikk på en av Oslos utfartsveier. Sternfeld er kanskje på vei mot den store campingplassen utenfor byen for å oppsøke nye motiver blant de polske jordbærplukkerne som har slått seg til der før sommeren, men blir altså oppholdt av plutselig kø midt på formiddagen. Det er køen, pluss lyden av sirener fra forskjellige utrykningsbiler, som får den erfarne fotografen til å gripe kameraet, forlate bilen og bevege seg til fots langs de andre bilene mot det han gjenkjenner som to brannbiler og tre politibiler ved bakken opp mot kirken. Elefanten ligger fullstendig utmattet tvers over kjørebanen og lar brannfolkene kjøle seg ned med vann fra nærmeste kum. Begrunnelsen: Boka er blant annet fortellingen om hvordan denne elefanten havnet på veien. Det er en sterk historie å fortelle for Vilgot, som er hovedpersonen. Han er fanget av sin egen skam og sorg og selvmedlidenhet. Og han forsøker å åpne historien på en saklig og rapporterende måte for å prøve å håndtere sitt eget miserable liv. Det er en slags journalistisk tone han legger an. Men man skal ikke lese langt for å se at denne stemmen krakelerer. Det blir vanskeligere og vanskeligere å fortelle historien på en så distansert måte. (...) Det er Vilgot som er «fucked up», liksom, det er ikke meg. Jeg ville vise at Vilgot forsøker å fortelle en historie på en måte han tror han skal klare, og at han ikke klarer det. Da jeg hadde skrevet åpningen, visste jeg at dette var åpningen. Den kom så tidlig at jeg fikk hjelp av den. Jeg hadde vært usikker på om det var mulig å bruke den elefanten. Om den bokstavelig talt ble for stor til å få en sånn plass i boka. Men da jeg så at det var mulig, da... Da var det bare å skrive videre. thomas.ergo@dagbladet.no
 

Les også