Strikkede sexannonser som kunst i Bergen.

POLITISK STRIKK: 4. juli 2005 strikket kunstner Dave Cole et enormt amerikansk flagg med to gravemaskiner utstyrt med lyktestolper. Video fra begivenheten skal nå vises i Bergen. (Bilde med tillatelse fra Judi Rotenberg Gallery)

POLITISK STRIKK: 4. juli 2005 strikket kunstner Dave Cole et enormt amerikansk flagg med to gravemaskiner utstyrt med lyktestolper. Video fra begivenheten skal nå vises i Bergen. (Bilde med tillatelse fra Judi Rotenberg Gallery)
Foto: Strikknikk

• Se video av de strikkende gravemaskinene!

BERGEN (Dagbladet.no)
: Det første som vil møte deg når du fra neste helg av kommer opp i andre etasje i museet Permanenten midt i Bergen sentrum, er en gigantisk strikket teddybjørn av bronse.

I februar skrev vi om en rekke prosjekter som hadde fått midler fra staten, og spurte om dette virkelig er kunst.

Ett av prosjektene var «Strikk 7», som satte seg som mål å sette strikking på dagsorden.

Utstillingen Strikknikk, som er en del av «Strikk 7», åpner fredag på Permanenten Vestlandske Kunstindustrimuseum i Bergen. I skyggen av Festspillene viser museet fram moderne norsk og internasjonal strikkekunst.

Og disse maskene skiller seg betraktelig fra tradisjonelle raggsokker, lusekofter og Oleana-mønstre.

Utstillingen huser politisk, økonomisk og kulturell strikking. Et strikket IKEA-bygg, komplett med motorvei. Ei stue i fullskala med tv, vifte og lenestol i resirkulert strikketøy. En lang, blå, sammenhengende strikket reisedagbok, hvor kunstneren har strikket hver dag med nytt garn fra stedet hun har vært på.

Museet viser også video fra da en amerikansk kunstner strikket et flagg ved hjelp av gravemaskiner og to lyktestolper.

DEN SAMME AMERIKANSKE KUNSTNEREN,
 Dave Cole (31), lager dessuten en enorm teddybjørn i bronseull på bestilling for museet. Vi fikk bli med inn i verkstedet.

Ved første øyekast ser Cole mer ut som en regnskapsfører enn en billedkunstner. Han har runde briller og en praktisk, kort frisyre. Kledd i en streit svart dress, skjorte og pensko står han og danderer store stykker av bronseull strikket sammen i brede masker.

- Det gir meg utrolig mange muligheter når det gjelder materialer, svarer den Rhode Island-baserte kunstneren når vi spør hvorfor han har valgt noe så traust som strikking.

- Og strikketeknikken er veldig tilgjengelig for folk flest. Alle har et forhold til det, og jeg vil at skulpturene mine skal kunne betraktes av så mange som mulig. Jeg syns kunsten må gjøre seg mer tilgjengelig, for mye av det som stilles ut i dag er gjort vanskelig å forstå - med vilje, fortsetter han.

- Dessuten handler strikking om å skape noe, bygge noe opp fra bunnen av.

To ganger har Cole strikket et amerikansk flagg ved hjelp av gravemaskiner og lyktestolper - 11. september 2002 og 4. juli 2005.

- I dagens verdensbilde er jeg er opptatt av hva som får oss til å jobbe hardt for bygge ting vi ti eller femten år senere bestemmer oss for å ødelegge, sier han.

- DENNE UTSTILLINGEN HANDLER MYE OM FORVENTNING, forklarer førstekurator Anne Britt Ylvisåker i Permanenten.

- Norge er en strikkenasjon, og vi har noen ideer om hva strikking er. De fleste knytter det til noe heimlig, kvinnerelatert, anonymt, trygt og ufarlig. Dessuten har vi en forestilling om at nordmenn har strikket siden tidenes morgen, mener hun.

- Men det er bare etter andre verdenskrig at vi har strikket noe mer enn de nødvendigste vottene og strømpene her til lands.

Ylvisåker mener flere av verkene som stilles ut tar for seg kjønnsroller:

- Se for eksempel på disse jakttrofeene. Ville vi hatt krig og drap uten det mannlige jakt- og konkurranseinstinktet?

Bak henne står et strikket, men livaktig tigerhode og et like stort pandahode i ull. To dyr som ser fryktinngytende ut, men som framstår skjøre, utrydningstruede og sårbare kledd i pels av løse strikkemasker.

- Det samme gjelder for Dave Coles strikking med gravemaskiner og lyktestolper. Han spør nærmest: «Hvordan ville verden sett ut dersom vi hadde kvinnelige ledere?» Og når mannfolk strikker, må de gjøre det stort, tungt, bråkete, dyrt og farlig? spør Ylvisåker smilende retorisk.

OGSÅ MARK NEWPORT TAR FOR SEG kjønnsroller i strikkekunsten sin. Amerikaneren har strikket superheltdrakter i full størrelse som henger slapt ned fra taket.

- Da Newport selv ble far, begynte han å reflektere rundt mannsrollen, forteller Ylvisåker.

- Kvinnen har erobret nye roller i det moderne samfunnet, men hvor er mannens plass? Hans egen far var helten for ungeflokken. Selv føler han seg truet - superhelten er blitt en myk mann.

Norge er representert blant annet ved Marit Eken Kalager, som designer stilsikre, moderne moteplagg strikket i ull.

ER DU DERIMOT MER INTERESSERT i kvinner uten klær, kan engelske Kelly Jenkins' strikkede sexannonser være tingen. Jenkins har tatt utgangspunkt i de klassiske sexannonsene - og byttet ut sex-referansene med strikke-referanser.

Resultatet er stilige, morsomme og tankevekkende annonser med budskap som «Steamy live needle action» og «Gay quick finger knit chat».

- Jeg er opptatt av at det ikke skal være noen grenser for hva kunst kan lages av, forklarer Dave Cole.

- Til og med noe så vanlig, så ordinært som strikking. Så lenge hensikten er til stede, er mediet nesten irrelevant, mener han.

TILBAKE I VERKSTEDET HVOR BRONSESTØVET FØLES som det legger seg på klær og notatblokk, jobber Cole og folkene hans i et imponerende tempo. Det tar flere dager å strikke og sette sammen den store teddybjørnen, men mange av delene som skal sys sammen er allerede klare på gulvet.

- Jeg ser ikke på meg selv som en tekstilkunstner i det hele tatt. Men her i Europa virker det som det skilles veldig mellom skulptører og kunstnere som jobber med tekstiler - også når det gjelder betydning og «viktighet», sier Cole.

- Strikking er en tapt del av norsk kultur. Det er tilfeldig - læreravhengig - om du lærer strikking i skolen. Samtidig går det en liten strikkebølge gjennom verden om dagen, forteller Ylvisåker mens Cole nikker anerkjennende.

- Jeg stiller ut verk på en stor strikkeutstilling i New York City akkurat nå, forteller han.

- Og noen businessmenn i USA har begynt å bruke strikking som terapi i stedet for yoga - de blir ikke så trøtte av det. Selv har jeg en hyperaktiv personlighet, som barn lærte jeg å strikke luer for å roe meg ned, legger Cole til.

- Og forresten, du. Stoffet i dressen min er ikke vevd på vanlig måte. Den er strikket.

Selvfølgelig.





BESTILLINGSVERK: Dave Cole lager verket til utstillingen Strikknikk som åpner i Bergen 25. mai. Assistentene Justin Coleman (28) og Shawn Gilheeney (26, bak) hjelper til med de store strikkemaskene.

BESTILLINGSVERK: Dave Cole lager verket til utstillingen Strikknikk som åpner i Bergen 25. mai. Assistentene Justin Coleman (28) og Shawn Gilheeney (26, bak) hjelper til med de store strikkemaskene.
Foto: Trond Erling Pettersen





SUPER STRIKK: Strikket Batman-drakt av Mark Newport (USA).

SUPER STRIKK: Strikket Batman-drakt av Mark Newport (USA).
Foto: Strikknikk

Denne artikkelen er skrevet av Magasinets nettredaksjon, og ikke publisert i papirutgaven. Har du spørsmål eller kommentarer, send dem til oss på mail.