SJARMOFFENSIV:  Rick Santorum har brukt mye tid i Iowa de siste ukene. Her hilser han på en av sine potensielle velgere. Foto: AP Photo/Eric Gay
SJARMOFFENSIV: Rick Santorum har brukt mye tid i Iowa de siste ukene. Her hilser han på en av sine potensielle velgere. Foto: AP Photo/Eric GayVis mer

Homohater fosser fram

Rick Santorums hjertesak er kampen mot homofile.

(Dagbladet) Nattens nominasjonsvalg i delstaten Iowa ble en thriller. Det ble dødt løp mellom presidentkandidatene Mitt Romney og Rick Santorum i det historisk jevne valget.

Blant de sju republikanerne som vil utfordre president Barak Obama er Rick Santorum nå et av de heteste navnene.

Solid oppsving siden jul På en meningsmåling gjort av Public Policy Polling i Iowa 1. nyttårsdag ligger Paul, Romney og Santorum på henholdsvis 20,19 og 18 prosent oppslutning. Det er i praksis dødt løp mellom kandidatene, og trenden i de siste målingene er at Santorum gjør det bedre dag for dag og har de mest entusiastiske tilhengerne.

- Dette er det viktigste valget i livet mitt. Dette er hvor USAs frihet står på spill, sa Santorum på et valgmøte med over to hundre tilhørere på søndag.

Den kristenkonservative kandidaten har fått en voldsom framdrift i siste liten, men det kan være nok til å overrumple Mitt Romney eller Ron Paul.

Ultra-konservative Santorum støttes av velgere som tidligere har vært tilbøyelige til å velge Rick Perry eller Michele Bachmann. Han kan dermed etablere seg som republikanernes høyrealternativ til Mitt Romney, som oppfattes som en mer sentrumsnær kandidat.

Mot homofili Santorum har selv sju barn, og han benytter enhver anledning til å snakke varmt om de «tradisjonelle familieverdiene». Han er særlig kjent for sin fientlige kampanje mot USAs homofile.

- Hvis høyesterett mener at man har lov til å utføre homosex i sitt eget hjem, så har man også rett til å bedrive bigami, flerkoneri, incest og utroskap. Du har rett til alt, raste Santorum i et intervju i Associated Press, etter at et lokalt forbud mot analsex ble underkjent av landets høyeste rettsinstans.

«Biprodukt av analsex» Rick Santorums homofobi hjalp ham kanskje i Iowa, men den har samtidig gjort ham forhatt blant homofile. Tidlig i valgkampen måtte han bruke ressurser på å kontre en svertekampanje på nettet som ga mye negativ oppmerksomhet.

Etter at aktivistene gjennomførte en såkalt google-bombing, gir søk på «Santorum» i Google får nå en noe spesiell forklaring på kandidatens navn som ett av de første treffene: Santorum: «En skummet blanding av glidekrem og avføring, som kan være et biprodukt av analsex».  
 
Stuntet har fått eks-senatoren til å anklage aktivistene for å føre jihad mot hans familienavn.

Utenrikspolitisk har Santorum markert seg med en uforsonlig linje ovenfor Iran. Hvis ikke prestestyret vil gi internasjonale våpeninspektører adgang til landets atomfasiliteter, har han uttalt at han ønsker å angripe landet militært.

Vinneren presenteres i august Nominasjonsprosessen i det republikanske partiet fortsetter 10. januar, med primærvalg i New Hamshire, der Romney leder stort på meningsmålingene.

Republikanerne holder sitt landsmøte, hvor vinneren presenteres, i Tampa fra 27. august til 30. august. Mitt Romney forsøkte også å bli republikanernes kandidat i 2008. Han regnes som en av de øvrige favorittene, med en stabil oppslutning på mellom 20 og 25 prosent på nasjonale meningsmålinger.

UTFORDRES: Vinneren av den republikanse presidentvalgkampen skal utfordre Barak Obama i valgkampen i USA seinere i år. Vis mer
ULTRA-KONSERVATIV: Rick Santorum gjør seg klar for å tale til sine velgere på The Pizza Ranch restaurant i Iowa i går. Foto: AFP Photo/Jewel Samad Vis mer