UHYRLIGE HANDLINGER: Jøder ble henrettet og brent i dødsleiren Ponar i Litauen. Her et bilde av overgrepene hentet fra en utstilling holdt av museet som står som et minnesmerke for det som skjedde i leiren. Foto: Krigsminnemuseet i Paneriai - Ponary
UHYRLIGE HANDLINGER: Jøder ble henrettet og brent i dødsleiren Ponar i Litauen. Her et bilde av overgrepene hentet fra en utstilling holdt av museet som står som et minnesmerke for det som skjedde i leiren. Foto: Krigsminnemuseet i Paneriai - PonaryVis mer

Nazistene massakrerte 100 000 her. Tolv gravde seg ut ved hjelp av egne hender og skjeer hentet fra de døde

Funn av 30 meter lang tunnel i litauisk dødsleir. 

(Dagbladet): Forut for andre verdenskrig var Vilnius i Litauen et senter for jødisk kultur i Øst-Europa.

Så kom de tyske soldatene.

I løpet av fire år ble den jødiske befolkningen i byen redusert fra 80 000 til 6000 - en av de mest omfattende og brutale jødeforfølgelsene under krigen.

Dødsleir

I Ponar, i dag et utkantsområde i den litauiske hovedstaden, regner historikerne med at mellom 70 000 og 100 000 mennesker, de aller fleste jøder, ble drept mellom 1941 og 1944.

Men noen klarte å flykte.

Det forteller arkeologene som i dag annonserte et funn av en drøyt 30 meter lang tunnel, ifølge New York Times.

- Vi har klart å løse et av de største mysteriene som har vært knyttet til Holocaust. Dette er også en av de mest spesielle flukthistoriene, sier arkeolog Richard Freund om funnet.

Brukte 76 dager

Tunnelen gikk tre meter under bakken, og skal være gravd av 80 fanger som ble tvunget til å brenne likene til sine medfanger.

Ved hjelp av egne hender, og skjeer hentet ut av lommene til de døde, klarte tolv av dem å rømme den 15. april 1944.

Etter å ha gravd i 76 dager, våget de seg ut på et tidspunkt der natten var som mørkest, skriver New York Times.

Fangene flyktet så ut i skogen med bevæpnede vakter og hunder i hælene.

Elleve av de tolv fangene overlevde krigen, og arkeologene har brukt overleveringene fra disse til å finne restene av tunnelen.

Skjulte spor for Sovjet

Flukten og de nøyaktige tallene drepte i leiren har til nå vært vanskelig å bevise, ifølge Freund.

Dette på grunn av at tyskerne nøye skjulte sine spor før Sovjet inntok landet samme år.

- Uhyrlighetene i Ponar er et viktig punkt i Holocaust-historien. Her ser vi systematisk uttryddelse begått av tyskerne og deres sammensvorne, sier Freund til New York Times.

ETTER MASSAKRENE: Minnesteinen ved leiren Ponar står igjen etter massedrapene som skjedde i Litauen under andre verdenskrig. Foto: Krigsminnemuseet i Paneriai/Ponar 1996  Vis mer

Han ser på dødsleiren som et bevis på at tyskerne begynte med systematisk uttryddelse også før de tok gasskammere i bruk.

- En livsgnist da det så som mørkest ut

Til Associated Press omtaler Jon Seligman ved Israel Antiquities Authority funnet som betydelig.

Arkeologen bisto Freund og resten av forskerne i Ponau-prosjektet. Han begynte å gråte da han fikk høre om tunnelen.

- Dette viser at det fantes en livsgnist da det så som mørkest ut, sier Jon Seligman til nyhetsbyrået, ifølge BBC.

6 millioner drept

Flukten forskerne har bidratt til å belyse, er et lyspunkt i en bekmørk historie om jødeforfølgelse under andre verdenskrig.

Totalt ble mer enn 6 millioner jøder drept som følge av nazistenes handlinger i perioden 1938 og 1945.

SNL skriver at rundt 60 prosent av Europas jøder ble drept i denne perioden.

OVERLEVDE: Alice Herz-Sommer (110) ble holdt fanget av Nazi-Tyskland. Nå kan hun vinne Oscar. Video: TheLadyInNumberSix / YouTube Vis mer