1996: Første pressekonferanse med Arsene Wenger i London ble avholdt 22. september i 1996. Foto: NTB Scanpix
1996: Første pressekonferanse med Arsene Wenger i London ble avholdt 22. september i 1996. Foto: NTB ScanpixVis mer

Sitater fra Arsene Wenger:

20 gullkorn fra Wenger:
- Når dumme folk oppnår suksess, gjør det dem noen ganger enda dummere

Arsene Wenger feirer to tiår i Arsenal. Vi har funnet noen av hans beste gullkorn i gjennom tiden som Gunners-manager.

1. «Jeg prøvde å se på Tottenham-kampen på tv-en på hotellet i går, men jeg sovnet.»

I hans første pressekonferanse som Gunners-sjef kom Wenger med et stikk mot rivalene i Spurs.

2. «En av tingene jeg lærte i Japan kom fra å se på sumobryting. På slutten kan du aldri peke ut hvem som har vunnet kampen og hvem som har tapt, fordi de ikke viser følelser - ettersom det kan ydmyke taperen. Det er utrolig. Det er derfor jeg prøver å lære laget mitt høflighet. Det er bare her i England alle stikker ut tunga når de vinner.»

Det kan trygt sies at han ikke er en ubetinget anglofil.

3. «Jeg så det ikke.»

Et vanlig svar når man spør Wenger om nesten alle hendelser hvor hans spillere har vært mindre høflige.

4. «Et fotballag er som en vakker kvinne. Når du ikke forteller henne det, glemmer hun at hun er vakker.»

Denne managerstrategien er kanskje lettere å huske med Olivier Giroud enn Ray Parlour.

5. «Av de ni røde kortene denne sesongen, fortjente vi halvparten.»

Til tross mastergraden hans har Le Manager gjort noen feil innen matte.

1998: Wenger poserer med FA-cup trofeet og ligatrofeet. Foto: NTB Scanpix Vis mer

6. «Jeg synes lagånden er som en blomst. Du må ta vare på den og passe på den hver dag, ellers så dør den sakte. Men også kan du gjøre blomsten større, bedre og penere hvis du tar vare på den.»

Wenger blir gartner for en dag.

7. «Jeg er vokteren av en tordenstorm.»

Franskmannen lover å beskytte sine spillere fra mediekritikken i 1997.

8. «Jeg er ingen heksedoktor, jeg er bare en fotballtrener.»

Men i 2002 innrømmet han at det er begrensinger innen hans krefter.

9. «Hvis du kan spise kaviar hver dag er det vanskelig å gå tilbake til pølser.»

Refleksjonen etter at Arsenal-supporterne hadde buet da laget spilte 1-1 mot Middlesbrough i 1998.

10. «Det er som et barn som er vant til å få iskrem når han vil. Når det ikke kommer når han spør, blir han forvirret og nervøs.»

Og vi flyttet oss til desserten da Wenger beskrev hvordan det føltes å miste førsteplassen i Premier League i 2004.

11. «Alle tror de har den peneste kona hjemme.»

Som svar til Sir Alex Ferguson da han hevdet at Manchester United på tredjeplass var bedre enn tittelvinneren Arsenal i 2001-02-sesongen.

12. «Ferguson går for langt. Han har mistet kontakt med virkeligheten. Han ser etter en konfrontasjon, for så å be om personen han konfronterer om å komme med en unnskyldning. Han har dyttet korken litt for langt inn denne gangen.»

Et stikk mot Fergie i 2005.

 2009: Wenger og Ferguson etter Champions League semifinalen i april 2009. Foto:  EPA/MAGI HAROUN / NTB Scanpix Vis mer

13. «Han har en skrue løs, er adskilt fra virkeligheten, og respektløs. Når dumme folk oppnår suksess gjør det dem noen ganger enda dummere - ikke mer intelligent.»

Samme år langet Wenger også ut mot Mourinho.

14. «Hvis du har et barn som er en god musiker, hva er det første du gjør da? Det er å sende dem på en god musikkskole, ikke til en gjennomsnittlig. Så hvorfor skulle det ikke være sånn i fotball?»

Hans respons på forslaget fra Michel Platini og Sepp Blatter, som mente at storklubbenes jakt etter unge spillere grenset til «barneslaveri» og «trafficking».

15. «Det er som å ønske å gifte seg med Miss World, og så vil hun ikke ha deg. Jeg kan prøve å hjelpe deg, men hvis hun ikke ønsker å gifte seg med det, hva kan jeg gjøre?»

Da Jose Antonio Reyes sa at han ønsket å forlate klubben følte Wenger at han ikke hadde makt til å stoppe ham.

16. «Det som er utrolig er at jeg er i en posisjon hvor folk hakker på meg fordi jeg tjener penger. De som taper penger er det ingen som sier noe om.»

Mens han forsvarer sin varsomme tilnærming til overganger kan du føle at han er nær ved å briste helt.

1999: Arsenal-legenden Thierry Henry har nettopp signert med klubben 3 august 1999. Foto: NTB Scanpix Vis mer

17. «Hvis jeg går inn i en sesong og sier «for «fuck's sake», hvis vi ikke vinner noenting, vil stjernespillerne forlate klubben», da har jeg allerede tapt.»

Mange munner åpnet seg på vidt gap da Wenger, på ukarakteristisk vis, brukte f-ordet i 2008.

18. «Det eneste tidspunktet det er mulig å være lykkelig, er her og nå. Fortida byr på anger. Framtida byr på usikkerhet. Mennesket innså dette raskt, og skapte religion. Det tilgir ham hva han har gjort galt i fortida, og ber ham om ikke å bekymre seg for framtida, fordi du vil havne i paradis.»

En mer nøktern Wenger snakker med L'Equipe i 2005.

19. «I religionen sies det at Gud skapte mennesket. Jeg er bare en veileder. Jeg lar andre uttrykke hva de har i seg. Jeg har ikke skapt noenting. Jeg er en tilrettelegger for det vakre i mennesket.»

En ny gullklump fra L'Equipe-praten hans. Kanskje dette forklarer hvorfor det ikke fungerte med Francis Jeffers i Arsenal.

20. «De største tingene i livet har vært oppnådd av folk som vi, innledningsvis, ville kalt gærne. Men hadde de ikke hatt disse vanvittige ideene ville verden vært et dummere sted.»

Og den engelske fotballen ville vært kjedeligere. Bon anniversaire, Mr Wenger!