VIKTIG OG HELDIG: Juan Mata gjorde lite aktivt for å score Chelseas vinnermål mot Wigan, men viktig var det.Foto: AP Photo/Alastair Grant/NTB scanpix
VIKTIG OG HELDIG: Juan Mata gjorde lite aktivt for å score Chelseas vinnermål mot Wigan, men viktig var det.Foto: AP Photo/Alastair Grant/NTB scanpixVis mer

Champions League-håpet lever etter heldig overtidsmål

Mata matchvinner for Chelsea mot Wigan.

(Dagbladet): Chelsea - Wigan 2-1.

Chelseas drøm om Champions League-spill også neste sesong lever stadig i beste velgående etter et seint og heldig seiersmål hjemme mot Wigan.

Laget fra Vest-London brente av mye krutt mot Benfica onsdag, noe mannskapet bar preg av i sliteseieren mot nedrykkstruede Wigan, men Roberto Di Matteos menn hadde både marginene og det nødvendige hellet som skulle til for å krype opp i ryggen på Tottenham og Arsenal på tredje- og fjerdeplass.

- Etter at du har spilt midtukekamp i Champions League, er du alltid bekymret for du fortsatt er i en liten bakrus i inngangen til helgen. Selv om jeg forsøkte å gjøre en rekke endringer foran dagen kamp for å få inn friske bein, synes jeg at vi aldri kom inn i kampen i første omgang. Det gikk sakte og intensiteten var lav, sier vikarmanager Roberto Di Matteo, ifølge nyhetsbyrået PA.

Offside Vertene brukte over en time på å få uttelling mot et gjenstridig bortelag med en opplagt Ali Al-Habsi mellom stengene, og da målet først kom var det under kontroversielle omstendigheter. Selv om en Wigan-forsvarer ikke var helt med på notene da rekkekameratene rykket ut, så hele fire Chelsea-spillere ut til å være på gal side av offsidelinja da Raul Meireles løftet ballen inn i bakrom - deriblant målscorer Branislav Ivanovic.

Etter å ha gått målløs gjennom hele sesongen, fikk serberen omsider hull på byllen med to scoringer mot Aston Villa i forrige serierunde, og siktet var stadig fininnstilt da assistentdommer unnlot å vinke for offside.

Wigan kjemper for Premier League-tilværelsen og nektet å se seg slått til tross for at Chelsea gikk i ledelsen. Åtte minutter før slutt fikk Mohamed Diamé perletreff fra utsida av 16-meteren, og Petr Cech rakk ikke engang å reagere før senegaleseren var i gang med feiringen.

Ballen traff Mata Det skulle imidlertid ikke vare for gjestene, som øynet et sårt tiltrengt og uventet poeng i en vanskelig bortekamp. Fernando Torres kom inn en drøy halvtime før slutt for Florent Malouda, og var et konstant uromoment, tross tidvis dårlig fotfeste.

To minutter på overtid fikk han muligheten som skulle lede til seiersmålet. Didier Drogba slo en strøken crossball på lissa til spanjolen, som dro til på hel volley. Ballen slo i stolpen og traff Juan Mata, som foretok seg lite annet enn bare å stå der. Likevel endte ballen i kassa, og Chelsea fortsetter å ha flyt under Di Matteos ledelse.

Det samme kan ikke sies om kollega Roberto Martinez og Wigan, som var forbannet over at laget hans sto ribbet tilbake etter en god forestilling:

- Det er en følelse av urettferdighet i garderoben. Vi fortjente ikke dette. Er det på tide å innføre ny teknologi? Nei. Er det på tide å få inn dommere og assistentdommere som kan reglene og som er i stand til å dømme kamper? Du trenger ikke innføre teknologi for å få til det. Jeg er nesten nødt til å le, for dette var grusomt. Vi kunne ha klatret til 16.-plass med ett poeng, og alle som så kampen, vil være enige i at vi fortjente det poenget, sier Martinez.