- Håper dette var starten på mange flere mål på landslaget

Innbytter King reddet Norge mot Kypros. Se høydepunkter.

LARNAKA (Dagbladet): Kypros - Norge 1-3.

Innbytter Joshua King var mannen bak to norske scoringer da Drillos forlenget tiden vi kan håpe på VM med seier i Kypros.

- Jeg lurer noen ganger på hvorfor jeg gjør dette frivillig. Det var tøft, ja. Vi ble bedre inn mot slutten, men gjør ikke noe god kamp, men akkurat nå er ikke det viktig. Jeg snakket før kampene at jeg ville være fornøyd med fire poeng. Vi gjorde en god kamp mot Sveits, og var middelmådige her, men det gjør ikke noe, oppsummerer landslagssjefen overfor MAX.

Norge havnet under igjen, akkurat som i Sveits, men snudde kampen med King på topp i andre omgang.

Først skaffet han straffesparket Tarik Eloyounoussi satte inn til 2-1, så kontret han selv inn avgjørende 3-1 - hans første landslagsmål. 

- Det betyr starten på mange flere mål, håper jeg. Vi kom for tre poeng, og det greide vi. Det var planlagt før kampen at jeg skulle komme inn, men jeg er skuffet over at jeg ikke startet. Søderlund gjorde en god omgang, men jeg kom inn i annen omgang, scoret ett mål og fikk straffe. Det var deilig, sier dagens helt til MAX.

Inspirert av U21-guttas bragd hjemme i Norge burde våre eldste menn ha vært i det rette humøret mot kypriotene, og til tross for litt startvansker gjorde de jobben og tok tre viktige poeng.

Uheldig Jarstein Kypros skapte kampens to første sjanser, og den ene var virkelig stor.

SNUDDE KAMPEN: Joshua King og Tarik Elyounoussi sto bak den norske snuoperasjonen mot Kypros.Foto: Håkon Mosvold Larsen / NTB Scanpix Vis mer

Athos Solomous innlegg fra høyre fant Giorgos Efrem inne i feltet, og han gjorde egentlig alt han kunne med hodet da han styrte ballen mot krysset. Kyprioten hadde ikke regnet med Rune Almenning Jarstein.

Målvakten strakk seg i full lengde og dyttet ballen de nødvendige centimetrene bort mot stolpen, en strålende redning.

Like etter var det gjestenes tur til å finne stolpen.

Vegard Forren viste seg som en enorm trussel på dødball i Sveits, også nå var det han som møtte John Arne Riises crosser ved bakre stolpe. Headingen var god, men dessverre i metallen.

Nå var det Norge som skapte mest.

Knallhard Hangeland Riise kopierte den gode serven knappe ti minutter før pause, men denne gangen rakk ikke Forren fram bak i feltet. Så lot en håpløs feilpasning Tarik Elyounoussi spille fram Daniel Braaten, keeper reddet, før Ruben Yttergård Jenssen skjøt like utenfor på den påfølgende muligheten.

Det var derfor utgjort at Kypros tok ledelsen like før hvilen.

Efstathios Aloneftis' innlegg fikk hjelp av skulderen til John Arne Riise til å stige de nødvendige centimetrene opp, og Rune Almenning Jarstein klarte ikke nå opp på ballen. 1-0 duppet inn i nettveggen.

FREKK OG FREIDIG: Joshua King gjorde likeså greit alt på egenhånd da han sikret norsk seier i Kypros med sitt 3-1 mål. Foto: Håkon Mosvold Larsen / NTB Scanpix Vis mer

Men Norge har en kaptein ved navn Brede Hangeland som hater å tape.

Han utliknet da Sveits tok ledelsen i Bern, og han gjorde det igjen i Larnaka. John Arne Riises frispark nådde Alexander Søderlund, som ble stanset på streken av Dossa Junior. På returen var Hangeland nådeløs. Han dunket 1-1 i nettet.

Som i Bern: To minutter etter motstanderen.

- Det var mer tilfeldig denne gangen. Det ble flipperspill i feltet, og jeg fikk en lett jobb med å få den i mål. Det var egentlig en dårlig kamp av oss og dem, men de var såpass svake at vi bare måtte vinne denne kampen, sier Hangeland til MAX.

Kypros måtte bytte keeper kort ut i andre omgang, erstatter Antonis Giorgallides hindret norsk ledelse etter en time.

Daniel Braaten vant enkelt i lufta inne i feltet, headet ned til Tarik Elyounoussi, men fra skrått hold fikk ikke RBK-vingen ballen forbi siste skanse. En stor mulighet.

Ti minutter senere var Giorgallides god igjen. Markus Henriksen slo innlegget fra høyre denne gangen, Ruben Yttergård Jenssen fikk god tid til å heade, men målvakten sto i veien.

Frekk Kypros skapte lite, og bare én kjempesjanse. Giorgos Efrem ble spilt inn bak det norske forsvaret, skjøt hardt og lavt forbi Rune Almenning Jarstein, men så vidt utenfor motsatt stolpe.

Til slutt måtte det altså et straffespark til.

Joshua King skaffet det da han ble felt etter 80 minutter, Tarik Elyounussi satte det iskaldt i nettet etter et aldri så lite kuppforsøk fra John Arne Riise.

- John Arne prøvde seg, men jeg sa jeg hadde en god følelse. Det hadde jeg før kampen i dag også, sier Elyounoussi til MAX.

Så fjernet King selv all tvil.

Han ledet an en kontring han selv avsluttet, da han dro seg inn fra venstrekanten og plasserte ballen i det nærmeste hjørnet. Et herlig innhopp, som reddet Norges VM-håp.

PS! Både Espen Ruud og Daniel Braaten pådro seg kvalikens andre gule kort i andre omgang, og må begge stå over neste kamp mot Albania.