SJELDENT GLAD: Mediesjef Svein Graff sjekker at alt står bra til med Drillo etter at en sjeldent følelsesladd landslagssjef hadde sett John Arne Riise dunke inn seiersmålet på overtid av overtida. Foto: Børre Helgerud
SJELDENT GLAD: Mediesjef Svein Graff sjekker at alt står bra til med Drillo etter at en sjeldent følelsesladd landslagssjef hadde sett John Arne Riise dunke inn seiersmålet på overtid av overtida. Foto: Børre HelgerudVis mer

- Hjerteflimmeren kom ikke tilbake. Det betyr at den aldri gjør det

Riises straffespark minnet Drillo om Rekdal i Marseille.

ULLEVAAL STADION (Dagbladet): Norge - Slovenia 2-1.

Egil Olsen har sett og opplevd litt av hvert i løpet av sitt 70 år lange fotballiv, men må trolig tilbake til Marseille, sankthansaften 1998 for å finne sist han satt like mye på nåler når en norsk landskamp skulle avgjøres som mot Slovenia i tirsdagens VM-kvalifiseringsdrama på Ullevaal.

John Arne Riises straffespark på overtid av overtida var ikke noe for sarte sjeler, men Drillo tålte trykket, noe landslagssjefen tolker som et tegn på at tidligere hjerteproblemer nå er en saga blott.

- Hjerteflimmeren kom ikke tilbake, det betyr at den aldri gjør det, sier Drillo spøkefullt.

- Bare glad Men selv Drillo hadde gitt opp håpet om tre poeng da klokka nærmet seg 93 minutter, og Markus Henriksen hadde rotet bort en god mulighet i relativt opplagt scoringsposisjon. Så ble Alexander Søderlund hindret i det han stormet inn i bakrommet, og kampens tyrkiske dommer dømte straffespark til Norge.

- Jeg er så defensiv at etter 90 minutter så er jeg ikke optimist, men å få en sånn på overtid... Nå er jeg bare glad, sier han.

Lagets faste straffeskytter, Mohammed Abdellaoue, ble igjen i garderoben etter pause, og annetvalget Tarik Elyounoussi ble byttet ut til fordel for Søderlund like før ordinær tid var omme. John Arne Riise tok derfor ansvar, og sørget for en regi på det hele som selv Hollywoods stjerneregissører ville vært stolte av. Men det var ikke planen:

- Moa skal ta straffer. Hvis ikke han er der, skal Tarik ta dem. Nummer tre tror jeg er Espen Ruud. Men det var da John Arne kom og sa at han skulle ta den. Jeg var vel ikke helt klar på det punktet der, det er Ola (By Rise) som styrer det. Jeg tror ikke John Arne står på den lista, sier Drillo.

- Ingen pingle Selv om TV-kameraene fanget opp at Drillo gjemte ansiktet i hendene på benken, fikk han med seg hva som skjedde da Riise drillet ballen under keeper Jan Oblak.

- Jeg så på, er du gærn. Jeg så på i Marseille også, jeg, sier han med henvisning til Kjetil Rekdals ikoniske straffespark mot Brasil.

Etterpå skrøt han av Riises mentale styrke på sedvanlig Drillo-vis:

- Han er jo ikke noen pingle. Det er lenge siden Norge har spilt en så viktig landskamp, da sier det seg selv at den straffa ble veldig, veldig viktig. Det minner litt om Brasil, sånn sett, sier Drillo, som tilbakeviser at han gråt en skvett ved kampslutt.

Men lettet, det var han:

- Tårer ser du ikke på meg, men det er veldig lenge siden jeg har vært så glad for en seier som jeg er nå. Jeg følte meg presset før denne kampen, tap her hadde ikke vært veldig lystig. Biktigheten var stor. Det er forskjell på tap og uavgjort, men vi våget litt ekstra og kastet inn Søderlund på slutten, og det var kanskje ikke så dumt, oppsummerer han.

Mye å rette på Selv om landslagssjefen mener Norge vant en fortjent seier, erkjenner han at det var på heldig manér og at det er mye å ta tak i før vanskelige bortekamper mot Kypros og Sveits i midten av oktober.

- Jeg ser at det er mye å rette på. Vi gjør dumme ting bakover som vi må få luka vekk, men når vi klarer å snu kampen så klarer jeg å glemme det akkurat nå, sier Drillo.