PÅ VEI UT: Southampton-kaptein José Fonte har gitt beskjed om at han vil forlate klubben. Foto: NTB Scanpix
PÅ VEI UT: Southampton-kaptein José Fonte har gitt beskjed om at han vil forlate klubben. Foto: NTB ScanpixVis mer

Ligacupen:

Konflikten som kan hjelpe Liverpool: - Ikke noe fullverdig alternativ

Uro i Southampton-rekkene før kveldens kamp.

(Dagbladet): Etter scoringer av Juan Mata og Marouane Fellaini tok Manchester United i går et stort steg mot ligacupfinalen.

I kveld spilles den andre semifinalen i ligacupen mellom Southampton og Liverpool på St Mary’s Stadium. Begge lag jakter sin første seier i 2017.

Noe Liverpool-fansen kan prise seg lykkelig over er at Philippe Coutinho ventes å returnere fra ankelskaden han pådro seg i november. I følge Liverpool-manager Jürgen Klopp er brasilianeren aktuell for et innhopp etter å ha vært i full trening de siste dagene.

TV2s fotballekspert og Premier League kommentator, Kasper Wikestad, tror ikke Coutinho blir å se på banen i kveld.

- Han sitter nok på benken, men jeg tror ikke han får spilletid. Han skal spille mot Manchester United på søndag, sier Wikestad til Dagbladet.

- Samtidig er det ekstremt viktig å få tilbake Coutinho nå som Mané er i Afrika, legger han til.

Kaptein Jordan Henderson har slitt med en vond hæl, og satt ikke på flyet til sørkysten på tirsdag. Det samme gjelder den tidligere Southampton-spilleren Sadio Mané som representerer Senegal i Afrikamesterskapet. Joël Matip, Marko Grujic og Danny Ings er også å regne som uaktuelle til kveldens oppgjør.

Vil selges

Claude Puels Southampton har også sitt å stri med, og må klare seg uten toppscorer Charlie Austin, Alex McCarthy og Sofiane Boufal. I tillegg er Jérémy Pied og Matt Targett ute med langtidsskader.

Den store snakkisen blir likevel José Fonte. Southampton-kapteinen har 18 måneder igjen av kontrakten sin, og skal ha fått mulighet til å forlenge den. I stedet har EM-vinneren fortalt klubben at han ønsker å bli solgt, melder engelske medier, deriblant BBC. I forkant av kveldens kamp har Soton-manager Claude Puel bekreftet at Fonte ikke vil få plass i dagens kamptropp.

- Det er klart laget svekkes. Yoshida er ikke noe fullverdig alternativ, noe som har vist seg i Europa også. Det er helt åpenbart en konflikt der, men hvordan det ender er foreløpig vanskelig å si, sier Wikestad.

En viktig turnering

Dette er overhodet ikke første gang Liverpool kjemper om en finaleplass i ligacupen. Merseyside-klubben har vært i finalen tolv ganger, noe ingen andre lag har klart. De røde er også den mestvinnende klubben i ligacupen med hele åtte triumfer.

Southampton har på sin side bare spilt ligacupfinale én gang. Da må vi tilbake til 1979, en kamp de tapte 3-2 mot Nottingham Forest.

- Det å spille finale på Wembley er enormt for både klubb og supportere, og Liverpool har ikke vunnet noe på flere år. Å vinne ligacupen betyr mye, sier han.

I Premier League befinner Southampton seg midt på tabellen med 24 poeng. Til tross for dalende form i ligaen, møter Puels menn Liverpool med en god mengde selvtillit. I ligacupens kvartfinale vant de 2-0 over Arsenal på Emirates og tok seg videre til semifinale.

- Southampton har vært ujevne på både borte og hjemmebane denne sesongen, og Puel har fått en del kritikk av egne fans for å være for defensivt anlagt. Men i dag møter de Liverpool, og han må nok tørre å stole på sin egen overbevisning for å få et godt resultat, mener Wikestad.

TV2s kommentator legger ikke skjul på at Klopp står overfor en vanskelig bortekamp, men at han holder Liverpool som favoritter til å gå videre til finalen.

Vil slå tilbake

Med 13 seire, 5 uavgjort og 2 tap ligger Liverpool på andre plass i Premier League med 44 poeng, og er ubeseiret på seks kamper. Etter helgas 0-0 resultat mot Plymouth i FA-cupen er Klopp og Liverpool sultne på å revansjere seg.

Dagbladets fotballkommentator, Morten Pedersen, er sikker på at Anfield-klubben vil slå tilbake.

- Som klubb er de interesserte i å få ut den steinen av skoen. De stilte med et veldig ungt lag, og byttet ut flere spillere. Det blir et helt annet mannskap i kveld, sier han.

Forrige sesong møttes lagene i kvartfinalen i ligacupen, der Liverpool vant 6-1. I kveld spiller Liverpool semifinale i ligacupen for tredje år på rad.

- Klopp har ikke vunnet noe enda, og det betyr mye å vinne sitt første trofe i sin nye jobb. Det kan bli tricky for Liverpool, men de er klare favoritter. Det er bare å se på Premier League-tabellen, avrunder Dagbladets fotballekspert.

I tillegg til Sadio Mané har både Dejan Lovren, Adam Lallana og Nathaniel Clyne fortid i Southampton. Med unntak av Mané forventes alle å starte kveldens kamp.

Returkampen på Anfield spilles onsdag 25. januar.

  • Southampton-Liverpool sendes på MAX klokken 20.45.