OVERALT: N'Golo Kanté beskrives som en irriterende flue som er overalt av tidligere Chelsea-spiller MIchael Ballack. I går fikk Liverpool-spillerne erfare akkurat det. Foto: Simon Bellis/Sportimage via PA Images/NTBS canpix
OVERALT: N'Golo Kanté beskrives som en irriterende flue som er overalt av tidligere Chelsea-spiller MIchael Ballack. I går fikk Liverpool-spillerne erfare akkurat det. Foto: Simon Bellis/Sportimage via PA Images/NTBS canpixVis mer

N'Golo Kanté

Statistikken mot Liverpool som får folk til å måpe:
- Han er et mareritt

N'Golo Kanté vant nesten fem ganger så mange taklinger som nummer to på lista da Chelsea og Liverpool spilte 1-1.

(FourFourTwo): Det tok ikke lang tid før folk over hele verden fikk øynene opp for N'Golo Kanté da Leicester sjokkerte alle med å vinne Premier League forrige sesong.

Det var ikke lett å holde telling på hvor ofte den lille midtbaneterrieren brøt spillet og deretter serverte ballen til Riyad Mahrez, Jamie Vardy og resten av lagkameratene, som en servitør.

At Leicesters fall fra å være ligamester til å kjempe om å unngå nedrykk kun skyldes at Kanté forlot klubben til fordel for London og Stamford Bridge, er søkt. Men at han var en svært viktig faktor for at revene gikk til topps, er udiskutabelt.

Og med franskmannen på laget har Chelsea plutselig befestet seg som en ligaleder, etter en tung fjorårssesong.

I gårsdagens kamp mot Liverpool viste Kanté igjen hvor godt han har funnet seg til rette i Antonio Contes mannskap. Og statistikken er hinsides.

Enorme tall

For 25-åringen vant hele 14 av 16 taklinger mot de røde, mer enn noen annen spiller har klart i løpet av en ligakamp denne sesongen (ifølge statistikkbyrået WhoScored). Det er bare to taklinger mindre enn hele Liverpool vant tilsammen i går. Til sammenlikning vant de neste spillerne på lista tre taklinger i løpet av kampen.

På et tidspunkt vant Kanté ballen tilbake tre ganger på ett minutt. Han var borti ballen totalt 70 ganger. Det hører med til historien at han bare traff på 66 prosent av pasningene sine, noe som ikke akkurat er gode tall.

Men hvis vi ser nærmere på statistikken hans, viser det hvor viktig han er for ligalederen. Det er ingen spillere som har flere gjenvinninger og vunnede taklinger enn Kanté i Premier League siden han kom fra franske Caen i 2015.

Han er ryddegutten som opererer i det skjulte mens de offensive spillerne som Hazard, Costa og Pedro kan blomstre. Men noen ganger er det også han som skaper overskrifter, slik som mot Liverpool i går.

«Kanté er som en irriterende flue.» Michael Ballack

Stor forskjell

Det var de som mente at Kanté aldri ville skinne på samme måte på et storlag som i Leicester. Grunnen var rett og slett at store klubber stort sett ikke spiller den type kontringsfotball som Leicester oppnådde suksess med forrige sesong. Men Kanté og Conte passer som hånd i hanske.

Hovedpersonen selv forteller at det er en stor forskjell på å spille for Chelsea kontra Leicester.

- I Leicester var planen å være kompakte og gå framover med ballen når du kontret, sier Kanté til Chelseas offisielle hjemmeside.

- I Chelsea spiller vi en annen formasjon. Her beskytter jeg den bakre treeren, for å kontrollere balansen i spillet fra midtbanen, og forsøke samtidig å finne angriperne med pasningene mine. Jeg liker meg i denne posisjonen og måten jeg spiller på, sier han videre.

Det er tydelig at det også fungerer utmerket for den lille ballvinneren.

- Et mareritt

Liverpool-legende Steven Gerrard var full av lovord etter å ha sett Kanté styre midtbanen mot gamleklubben, hvor han nå er trener.

- Han er et mareritt å spille mot, uttalte Steven Gerrard til BT Sport etter kampen.

Han rakk aldri å bryne seg på franskmannen i Liverpool-tiden, noe han er glad for. Han sammenlikner Kanté med tidligere Chelsea-spiller Claude Makelele i glansdagene.

- Jeg hatet å spille mot Claude Makelele og jeg ville ikke likt å spille mot ham (Kanté). Han er kampens store spiller i kveld, det er ikke David Luiz. Luiz scoret et fantastisk frispark, men Kanté var kampens store spiller, sa Liverpool-legenden.

Michael Ballack var enig, og ga Kanté følgende karakteristikk i BT:

- Han er som en irriterende flue fordi han er alltid i nærheten. Han blir aldri stresset og får alt til å se lett ut.

Det drar Chelsea virkelig nytte av, med en ligaledelse på ni poeng etter 23 spilte ligakamper.

VAR OVERALT: Her ser du alle taklingsforsøkene til N'Golo Kanté mot Liverpool. Foto. Statzone Vis mer
Chelsea23182348-1656
Tottenham23138245-1647
Arsenal23145451-2547
Liverpool23137352-2846
Manchester City22134543-2843
Manchester United22118333-2141
Everton22106633-2336
West Bromwich2396831-2933
Burnley23921225-3329
Stoke2277828-3428
West Ham22841029-3628
Southampton23761023-2827
Watford23761027-3927
Bournemouth23751132-4126
Middlesbrough23491019-2621
Leicester23561224-3821
Swansea23631428-5221
Crystal Palace23541432-4119
Sunderland23441520-4216
Hull22441420-4716