HJELP FRA UVENTET HOLD: Manchester United slet lenge mot Arsenal, men fikk hjelp fra uventet hold da Abou Diaby (t.v.) stanget inn seiermålet i eget nett.Foto: SCANPIX/AP Photo/PA, Martin Rickett
HJELP FRA UVENTET HOLD: Manchester United slet lenge mot Arsenal, men fikk hjelp fra uventet hold da Abou Diaby (t.v.) stanget inn seiermålet i eget nett.Foto: SCANPIX/AP Photo/PA, Martin RickettVis mer

Tragikomisk selvmål skjenket Manchester United seieren

- Kan utgjøre en forskjell i mai, sier sir Alex.

(Dagbladet.no): Manchester United - Arsenal 2-1.

Arsenal har imponert voldsomt i sine to første ligakamper mot Everton og Portsmouth - såpass mye at spådommer om gullstrid plutselig har blusset opp igjen i Nord-London etter fem år med pokaltørke.

Manchester United på motsatt banehalvdel på Old Trafford var den første syretesten på hvor godt dette Arsenal-laget virkelig er. Konklusjonen etter 90 minutter pluss tillegg med turboladet angrepsfotball, er veldig godt, men ikke godt nok til å ta skalpen til de regjerende seriemesterene, som til slutt stakk av med samtlige tre poeng etter 2-1 i egen storstue. 

TOK ANSVAR: Det hviler en tung bør på Wayne Rooneys unge skuldre etter at Cristiano Ronaldo takket for seg og reiste til Madrid. United-spissen har så langt levert varene med fire ligamål på fire kamper. Det fjerde kom på straffespark mot Arsenal, som Rooney framskaffet på egenhånd.Foto: SCANPIX/REUTERS/Phil Noble Vis mer

- Vi reiser hjem uten poeng, og det er veldig frustrerende. Når man spiller som vi gjorde og ender opp uten poeng, er det veldig vanskelig å akseptere, understreker Arsenal-manager Arsene Wenger overfor Sky Sports.

Som Wenger poengterer, var det en fotballkamp av den typen som fort kunne ha endt med både det ene og det andre utfallet, noe Arsenal-ledelse til pause var et vitnesbyrd om.

SNYTT FOR STRAFFE: Andrej Arsjavin hadde vanskelig for å skjønne at han ikke fikk straffespark da Darren Fletcher kom brasende inn i ham og rensket ballen unna med hendene.Foto: SCANPIX/REUTERS/Phil Noble Vis mer

Men tilfeldighetene var på vertenes side, som dermed sto for en bedrift de ikke klarte i fjor da de ble seriemestere - nemlig å få med seg tre poeng mot Arsenal. Det var imidlertid en prestasjon som krevde oppofrende arbeidsinnsats fra samtlige 11 rødkledde aktører ute på banen.

- Å gå til pause med 0-1 mot et lag med Arsenals kvaliteter, blir alltid en kamp i motbakke. Vi var nødt til å grave dypt, og i rettferdighetens navn synes jeg vi presterte godt i annen omgang. Forrige sesong tapte vi fire poeng mot Arsenal. Seks mot Liverpool. Man er nødt til å rette opp i slike ting på best mulig måte. Nå har vi fått en bedre start mot de største lagene. Det kan utgjøre en forskjell i mai, sier sir Alex Ferguson til Sky Sports, ifølge Sporting Life.

Det var et poeng også Wayne Rooney trakk fram etter kampslutt.

- Statistikken vår mot storlagene forrige sesong var ikke akkurat strålende. Dessuten hadde Arsenal en god sesongstart. Derfor trengte vi en seier i dag, sier mannen bak utligningsmålet fra straffemerket.


Arsjavin-kanon

I en første omgang som hadde det meste - med unntak av de største målsjansene - var det et øyeblikks magi fra den russiske trollmannen Andrej Arsjavin som skulle til for å sette virkelig fyr på oppgjøret.

STILNET OLD TRAFFORD: Andrej Arsjavin trengte ikke å hysje på hjemmepublikum etter kanontreffet som ga Arsenal-ledelse - det var allerede stille som på biblioteket da russerens rakett svidde fingertuppene til Ben Foster og borret seg opp i nettaket.Foto: SCANPIX/AP Photo/Jon Super Vis mer

Etter å ha blitt snytt for et soleklart straffespark bare sekunder i forveien da Darren Fletcher kastet seg ned på ishockeyvis og blokkerte Arsenal-elegantens skudd med begge hender, revansjerte balleleganten seg på best tenkelig vis.

En feilvendt Arsjavin mottok ballen i mellomrommet, tok en leken piruett før han forserte to-tre steg framover, ladet kanonen og hamret ballen via Ben Fosters svidde fingertupper og opp i nettaket til 0-1.

FORTVILTE ETTER ANNULERING: Robin van Persie (t.h.) trodde et lite sekund at han hadde utlignet fem minutter på overtid, men lagkamerat William Gallas var allerede avvinket for offside da nederlenderen hamret ballen i mål.Foto: SCANPIX/REUTERS/Phil Noble Vis mer

Superredning
Like etter pause var russeren på ferde igjen mot et vaklende United-forsvar anført av en svimmel John O'Shea. Arsjavin tok seg enkelt forbi iren før han slo inn foran mål.

Der kom Robin van Persie stormende foran Nemanja Vidic og Wes Brown og fikk foten på ballen på fire-fem meter. Avslutningen hadde «scoring» skrevet over seg, men en Ben Foster, som reagerte omtrent med overlydshastighet, fikk på matchvinnervis avverget med en refleksredning av de sjeldne med beina. På sett og vis rettet han opp mye av det skjeve inntrykket han etterlot ved Arsenals scoring.

I stedet for nærmest gitt Arsenal-uttelling, skulle hjemmelaget slå nådeløst tilbake når Wayne Rooney fikk en invitasjon av en utrustende Manuel Almunia, som var for god til å si nei til.

Rutinert straffe

Arsenal-keeperen havnet i ingenmannsland uten sjanse til å nå ballen. En kynisk Rooney  øynet et straffespark og snublet rutinert inn i beina til Almunia.

- Jeg prøvde å nå igjen ballen. Det klarte jeg, og da tok keeperen og sparket beina under meg. Derfor hadde jeg ikke noe annet valg (enn å falle), forsvarer Rooney seg.

HARD MEDFART: Denne vannflaska fikk seg en skikkelig luftetur etter et møte med Arsene Wengers skotupp. Sparket medførte at Wenger ble sendt på tribuneplass.Foto: SCANPIX/AP Photo/Jon Super Vis mer

Selv om det er noe i fotball som sier at den som blir felt ikke skal ta straffespark, signaliserte Rooney med all tydelighet at han ønsket å være eksekutør.

Det var et ansvar han ønsket å ta på seg etter at Michael Carrick misbrukte et straffespark på Turf Moor for halvannen uke siden.

KOMIKVELD: Arsene Wenger ble bortvist fra benken etter protester mot en helt korrekt annulering av en Robin van Persie-scoring på overtid. Den vanligvis sindige franskmannen fant imidlertid ikke noen ny plass som dommer Mike Dean var fornøyd med, og det ble to komiske minutter med gestikulering og ordkløveri mellom Arsenal-sjefen og dommerkvartetten.Foto: SCANPIX/AP Photo/Jon Super Vis mer

- Ingen visste egentlig hvem som var straffeskytteren vår inntil vi fikk et straffespark mot Burnley. Da Michael Carrick var uheldig og bommet, sa jeg at jeg fra da av ønsket å ta dem framover. Heldigvis scoret jeg i dag, sier Rooney.

United-spissen viste ingen nerver, ventet på et utslag fra Almunia og da Arsenal-keeperen gikk tidlig mot ett hjørne, satte Rooney ballen kaldt i det andre.

1-1 og så avgjort kamp igjen.

RYDDEGUTT: Darren Fletcher (t.h.) har en egen evne til å stå fram og ta grep i de store kampene. Skotten var nok en gang blant dem som sto mest fram for Manchester United med sin utrettelige jobbing på midtbanen.Foto: SCANPIX/AP Photo/Jon Super Vis mer

Tverrligger og selvmål
Arsenal lot seg ikke knekke av kalddusjen, og var bare centimeter unna fornyet ledelse da Robin van Persie nesten utnyttet selsomt feltarbeid av Ben Foster.

United-keeperen var farlig langt ute fra streken og van Persie forsøkte seg på en frekkis, men uheldigvis for bortelaget slo ballen i undersiden av tverrliggeren og ut.

Enda mer uheldig var midtbanedynamoen Abou Diaby noen minutter seinere da han besørget Manchester United-seier med et selvmål av den bisarre sorten.

Fullstendig upresset ekspederte han et frispark fra Ryan Giggs uttagbart i nettet med et kontant hodestøt forbi egen keeper. Det skulle vise seg å bli skjebnesvangert for gjestene, som slet med å legge United under press i hektiske sluttminutter.

TATT AV BANEN ETTER FILMING: Emmauel Eboue ble sporenstreks tatt av banen av Arsene Wenger etter å ha filmet på seg gult kort i et forsøk på å få Patrice Evra utvist. Lagkamerat Eduardo har fått hard medfart denne uka etter å ha fått straffe mot Celtic i Champions League-kalifiseringen.Foto: SCANPIX/AFP PHOTO/PAUL ELLIS Vis mer

Likevel kunne og burde Diaby rettet opp egen feil like etter selvmålet da han tråklet seg igjennom vertenes midtlås før han satte ballen svakt utenfor.

Mens Arsenal slet med å skape sjansene som skulle til for å komme tilbake i kampen, fikk hjemmelaget naturligvis kontringsmuligheter store nok til å bygge videre på ledelsen, men verken Dimitar Berbatov eller Nani klarte å omsette gigantiske muligheter i tellende resultat.

Annulering

Fem minutter på overtid trodde Arsenal et øyeblikk at de hadde kjempet seg til ett poeng da Robin van Persie omsider fikk ballen i nettet, men assistentdommeren hadde stått lenge med flagget høyt hevet for offside på William Gallas.

Det var en helt riktig vurdering av mannen på sidelinja, men for Arsene Wenger var det en bitter pille å svelge. Den vanligvis sindige franskmannen ga både fjerdedommer og dommer Mike Dean en overhøvling som kvalifiserte til å se sluttsekundene fra tribuneplass.

- Jeg ble bortvist siden jeg sparket til en flaske da et mål ble annulert for offside. Jeg visste ikke at det var noe vi ikke fikk lov til, sier en oppgitt Wenger.

Det utløste iallfall ufrivillig komikveld på Old Trafford ettersom Wenger ikke fant et nytt tilholdssted som var greit for kamplederen. Etter to minutter med ivrig gestikulering og opphetet ordkløveri, måtte Arsenal-sjefen kapitulere og begynte på den tunge veien til garderoben.

Han rakk ikke engang å komme fram til spillertunnelen før kampen ble blåst av til det som endte med seier til et Manchester United-lag, som ikke hadde råd til å avgi poeng i et innbyrdes oppgjør mot en av de såkalt fire store.