Den forhatte diktatorens gravsted ble kultursenter da folket tok makta

Dette er Europas nyeste ferieland.

• Flere reisesaker på db.no/reise.

TIRANA (Dagbladet reise): Albania er Europas nyeste ferieland. Helt i støpeskjeen, etter tiår med politisk vanstyre.

Norge og Albania blir ofte sammenliknet når det snakkes om dårlige veier og annen infrastruktur.

Nå drar Albania kraftig ifra. Det bygges firefeltsveier overalt og nye turistanlegg spretter opp.

Eventyr - Jeg opplever et eventyr, sier 84-årige Atle Jacobsen. Han forelsket seg i landet allerede i 1977, midt under den iskalde krigen.

Da reiste han som anstand for sin radikale datter som ville til Albania for å demonstrere. Hun nøyde seg med én Albania-tur og er i dag etablert lege.

FORFALL: Da diktator Enver Hoxha døde i 1985, ble han selvsagt begravet i et enormt mausoleum i Tirana. Da folket tok makten, ble liket flyttet og bygget tatt i bruk som kultursenter. Foto: EIVIND PEDERSEN
SENTRALT: Operahuset i Tirana sentrum ligger midt i området som i diktaturtiden var utilgjengelig for vanlige albanere. Foto: EIVIND PEDERSEN
FLOTT: Det store mosaikkbildet pryder fasaden på det nasjonale museet i Tirana. Foto: EIVIND PEDERSEN
STJERNER: Det sies at Mercedes-tettheten ikke er større i noe annet europeisk land enn Albania. Det gir status å kjøre Mercedes, selv om den er aldri så gammel. Foto: EIVIND PEDERSEN
VETERAN: Da den iskalde krigen var på det aller kaldeste, reiste Atle Jacobsen rundt i Albania og gjorde opptak for blant annet NRK. - Utviklingen i Albania er som en drøm, sier han. Foto: EIVIND PEDERSEN
VENNER: Albanske Mirela Loca (47) var ung student da hun i 1986 møtte norske Atle Jacobsen (84). Siden har vennskapet blitt tett og nært. Mirela oppkalte sin eldste datter, Atlea (19), etter nordmannen. Foto: EIVIND PEDERSEN
SOVJETISK: På denne ubåtbasen ved Himara, noen sjømil fra greske Korfu, gjemte de sovjetiske ubåtene seg. Basen var av stor strategisk betydning under den kalde krigen. I våre dager kan du besøke basen. Foto: EIVIND PEDERSEN
SOVJETISK: På denne ubåtbasen ved Himara, noen sjømil fra greske Korfu, gjemte de sovjetiske ubåtene seg. Basen var av stor strategisk betydning under den kalde krigen. I våre dager kan du besøke basen. Foto: EIVIND PEDERSEN
SUVERNIR: I våre dager er det stort sett bare smarte kremmere som drar nytte av den forhatte diktatoren Enver Hoxha, som isolerte Albania fordi han mente at både Sovjet og Kina var for lberale! Foto: EIVIND PEDERSEN
HISTORIENS BAKGÅRD: Innepakket i plast står statuene av de en gang så dyrkede Sovjet-lederne Stalin (t.v.) og Lenin. Nå er de stuet bort i en bakgård, sammen med søppel, bilvrak og et par partisaner-statuer. Foto: EIVIND PEDERSEN
UTGÅTT: Statuen av den sovjetiske revolusjonærlederen Vladimir Lenin har fått revet av høyrearmen. Ikke noe særlig imponerende syn der den står innepakket i plast i en bakgård. Foto: EIVIND PEDERSEN
VENNER: Albanske Mirela Loca (47) var ung student da hun i 1986 møtte norske Atle Jacobsen (84). Siden har vennskapet blitt tett og nært. Mirela oppkalte sin eldste datter etter nordmannen. Foto: EIVIND PEDERSEN
KUNST: Dette fantastiske mosaikkbildet pryder fasaden på nasjonalmuseet i Tirana. Foto: EIVIND PEDERSEN
RUINER: Albania er et av verdens rikeste land på naturressurser. Det er imidlertid mange år siden det var drift i denne kobbergruven i Kukes, rett ved grensen til Kosovo. Slike ruiner finnes det mange av i Albania. Foto: EIVIND PEDERSEN
FARGERIKT: Denne gamle bunkeren utenfor den albanske presidentboligen har fått nye farger, kanskje inspirert av Kubrick-filmen «Clockwork Orange»? Foto: EIVIND PEDERSEN
HOXHA-BUNKER: Diktaror Enver Hoxa fryktet vestlig invasjon og bygde hele 700 000 slike enmannsbunkere spredd over hele landet. I våre dager blir deler av bunkerne brukt som - blomsterkasser, slik som disse nylig oppgravde bunkerne. Foto: EIVIND PEDERSEN
HOXA-BUNKER: Overalt i Albania finner du slike små, men utrolig sterke bunkere. Diktaror Enver Hoxa fryktet vestlig invasjon og bygde hele 700.000 slike enmannsbunkere spredd over hele landet. Foto: EIVIND PEDERSEN
HOXHA-BUNKER: Overalt i Albania finner du slike små, men utrolig sterke bunkere. Diktaror Enver Hoxa fryktet vestlig invasjon og bygde hele 700 000 slike enmannsbunkere spredd over hele landet. Foto: EIVIND PEDERSEN
HOXHA-BUNKER: Overalt i Albania finner du slike små, men utrolig sterke bunkere. Foto: EIVIND PEDERSEN

Faren dro tilbake, gang på gang, selv i tider da Albania var så å si hermetisk lukket.

Turistmål I dag er restene etter den kommunistiske og sosialistiske makteliten blitt turistmål.

Ikke langt fra den idylliske turistbyen Himara på den albanske rivieraen, kan du for eksempel betrakte en vaskeekte sovjetisk ubåtbase.

Under den kalde krigen var denne basen særdeles strategisk viktig for østblokklandene.

Hemmelig NRK-oppdrag Atle Jacobsen sier at han aldri hadde ubehagelige opplevelser, trass i diktaturstyret.

Han hadde til og med et videokamera med seg. Ingen visste at han var vaskeekte NRK-spion:

- Jeg husker at jeg fikk 1 500 kroner for noen av de første opptakene av albansk hverdagsliv som ble vist i Vesten, minnes Jacobsen.

FORFALL: Da diktator Enver Hoxha døde i 1985, ble han selvsagt begravet i et enormt mausoleum i Tirana. Da folket tok makten, ble liket flyttet og bygget tatt i bruk som kultursenter. Foto: EIVIND PEDERSEN Vis mer

- Jeg fikk klar beskjed om at jeg måtte si at det var mitt kamera, dersom noe skjedde. NRK ville ikke blandes inn, sier Jacobsen og humrer over de gamle minnene.

Reiseglad dyrlege Jacobsen kommer opprinnelig fra Hidra, utenfor Flekkefjord.

I nesten 50 år arbeidet han som dyrlege i Gausdal. Etter at kona døde for snart tre år siden har han flyttet tilbake til sitt sørlandske barndomsparadis.

- Jeg har nok vært drøyt 25 ganger i Albania, sier Jacobsen.

- Pluss alle andre land i Europa, legger den reiseglade 84-åringen til.

Unikt vennskap Det er ingen tvil om at Albania står hans hjerte nærmest.

Da han besøkte landet i 1986, kom han i kontakt med en ung student; Mirela Loca, som i dag er 47 år gammel.

SUVERNIR: I våre dager er det stort sett bare smarte kremmere som drar nytte av den forhatte diktatoren Enver Hoxha, som isolerte Albania fordi han mente at både Sovjet og Kina var for lberale! Foto: EIVIND PEDERSEN Vis mer

For albanere var det strengt forbudt å ha kontakt med utlendinger. I verste fall kunne det ende med fengselsstraff.

- Alle utlendinger var potensielle spioner, minnes Mirela.

Likevel klarte hun og den spesielle nordmannen å holde kontakten.

Nei i Norge Det utviklet seg et spesielt og nært vennskap mellom dem. I 1992 søkte Mirela og hennes daværende mann politisk asyl i Norge.

- Jeg skulle jobbe for Røde Kors. Få måneder seinere ble de første frie valgene holdt i Albania. En natt kom politiet og hentet oss og vi ble kastet ut fra Norge, forteller Mirela.

Ekteskapet hennes gikk etter hvert i oppløsning, men den norske vennen hjalp til både økonomisk og praktisk.

Oppkalt - Vi har et unikt vennskap. Jeg ser på Mirela som min datter og hun kaller meg for «pappa», bekrefter Atle Jacobsen.

Mirela og hennes barn har flere ganger besøkt Atle Jacobsen og hans familie i Norge.

- Jeg har alltid vært fascinert av det albanske folkets vennlige gjestfrihet. Allerede på 70-tallet, mens folket ble holdt i et politisk jerngrep, merket jeg denne spesielle varmen, sier han.

Landet er ellers svært forandret siden den tiden.

- Ikke minst er det bygd store byer og moderne hus. Men den albanske folkesjelen er fortsatt den samme. Jeg gleder meg over at stadig flere får øynene opp for dette fantastiske landet, sier Jacobsen.

- Som Hellas Fra å være Europas mest bortglemte land, er Albania på full fart til å bli en attraksjon.

- Albanias posisjon er veldig lik Hellas slik det var for 20- 30 år siden.

SENTRALT: Operahuset i Tirana sentrum ligger midt i området som i diktaturtiden var utilgjengelig for vanlige albanere. Foto: EIVIND PEDERSEN Vis mer

Landet er i startfasen som turistmål. Det bygges hoteller og infrastruktur for å ta imot den kommende turistbølgen, sier daglig leder Espen Hjulstad i Novasol, som er Europas største utleier av ferieboliger.

Selskapet har flere leiligheter i idylliske Dürres, en halv times kjøring fra flyplassen i Tirana.

- Vi får veldig gode tilbakemeldinger fra nordmenn som har besøkt Albania, sier Hjulstad.

VENNER: Albanske Mirela Loca (47) var ung student da hun i 1986 møtte norske Atle Jacobsen (84). Siden har vennskapet blitt tett og nært. Mirela oppkalte sin eldste datter, Atlea (19) etter nordmannen. Foto: EIVIND PEDERSEN Vis mer