SJØORMTÅRN: Det 17 meter høye sjøormtårnet i Seljord sto ferdig i våtmarka ved Bjørgeøyene i fjor. Foto: ROGER BRENDHAGEN
SJØORMTÅRN: Det 17 meter høye sjøormtårnet i Seljord sto ferdig i våtmarka ved Bjørgeøyene i fjor. Foto: ROGER BRENDHAGENVis mer

Opptil 40 meter, og hode som på en krokodille, en hest eller en elg

Nå kan du selv speide etter udyret fra et spesialbygd tårn.

SELJORD (Dagbladet):- Vi har ennå ikke sett sjøormen, sier Tor-Bjørn Nordgaard.

Sammen med kona Janna Nordgaard og datteren Irene Elisabeth Nordgaard (2 år), ser han utover Seljordsvannet fra det nye sjøormtårnet i Seljord.

UTSIKTSPOST: Tor-Bjørn Nordgaard, kona Janna Nordgaard og datteren Irene Elisabeth Nordgaard (2 år) ser utover Seljordsvannet fra det nye sjøormtårnet. Foto: ROGER BRENDHAGEN Vis mer

Nedenfor svømmer et par kanadagjess uvitende om at mange hevder det lurer et gigantisk sjømonster under vannoverflaten.

Sjøormtårnet sto ferdig i våtmarka ved Bjørgeøyene i fjor og er 17 meter høyt. Ifølge Visit Telemark kostet utsiktspunktet tre millioner kroner å bygge.

Gunleik Verpe I 250 år, og trolig enda lenger, har folk hevdet å ha sett et stort ormeliknende dyr i Seljordsvannet.

SJØORMFARE: De siste tiårene har de fleste som hevder de har sett sjøormen, observert den på den varmeste tida av året. Foto: ROGER BRENDHAGEN Vis mer

Professor ved Høyskolen i Telemark Peter Fjågesund, skriver på Seljord kommune sin hjemmeside at første gang noen skrev om seljordsormen var i 1750.

Historien handler om Gunleik Verpe fra Bø som skulle ro et flyttelass fra Ulvenes til Nes.

Midt ute på vannet dukker det opp en sjøorm som går til angrep på en av prammene hans. Prammen velter, men historien sier ingenting om hvordan det gikk med Gunleik Verpe selv.

Vitneobservasjoner Senere har flere fortalt at de har rodd på sjøormen, mens andre har sett et stort dyr som har glidd ut fra strandkanten og ut i vannet.

Noen sier den har hode som en krokodille, mens andre mener hodet er mer som på en hest eller elg.

SKEPTISKE: Selv om mor og far Nordgaard ikke har særlig trua på at de får se noen sjøorm noen gang, er datteren på to år sikker på at hun har sett den. Foto: ROGER BRENDHAGEN Vis mer

Størrelsen varierer også i de ulike vitneobservasjonene. Alt fra et par, til både 30 og 40 meter.

Ifølge Fjågesund er det snakk om svært mange observasjoner - flere hver sommer.

For de siste tiårene har de fleste som hevder de har sett sjøormen, observert den på den varmeste tida av året.

Vitenskapelig umulig Seljordsvannet er 15 kilometer langt, nesten to kilometer bredt på det bredeste, og 150 meter på det dypeste.

I norsk målestokk en grunn innsjø, som i tillegg er næringsfattig, ifølge Fjågesund

Vitenskapen er også klar på at Seljordsvannet umulig kan inneholde en sjøorm, beretter han:

For det første fordi vannet er alt for lite til å kunne fø et eller flere slike store dyr. For det andre fordi det for bare 10 000 år siden ikke fantes noen innsjø her. Hele bassenget var da fult med is.

Samtidig fortsetter både fastboende og turister å se merkelige bevegelser på vannet.

På prosjektet «Seljord og sogene»s hjemmeside som sjøormtårnet er en del av, kan du se og høre mange av vitneobservasjonene av sjødyret.

Fin søndagstur Selv om familien Nordgaard ikke har sett sjøormen ennå, synes de tårnet er et artig og stilig byggverk. Ikke minst er det et fint mål for søndagsturen:

- Men jeg er litt pessimist når det gjelder sjøormen, sier Tor-Bjørn Nordgaard.

Og hvis sjøormen skulle dukke opp?

- Da hadde vi tatt masse bilder og solgt dem til Dagbladet, ler Nordgaard.

Datteren Irene Elisabeth er derimot av en annen oppfatning. På spørsmål om hun har sett sjøormen, kommer et høyt tydelig «ja»:

SØNDAGSTUR: Selv om familien Nordgaard ikke har sett sjøormen enda, synes de tårnet er et artig og stilig byggverk. Ikke minst er det et fint mål for søndagsturen. Foto: ROGER BRENDHAGEN Vis mer

- Der, sier tåringen alvorlig og peker utover vannet.