Anmeldelse: Ellen Støkken Dahl «I seng med fienden eller Venus forbannelser: Skrekkelige fortellinger om kjønnssykdommer»

Gøy med gonoré

Etter sjarmen med skjeden kommer den sure svie: En dryppende morsom bok om elleve landeplager fra klamydia og flatlus til hiv og syfilis. Les – og klø deg der det klør.

SJARMERENDE GRØSS: Nina Brochmann og Ellen Støkken Dahl skrev «Gleden med skjeden» i 2017. Nå har sistnevnte (t.h.) tatt for seg kjønnssykdommer på grøssende underholdende vis. Foto: Nina Hansen
SJARMERENDE GRØSS: Nina Brochmann og Ellen Støkken Dahl skrev «Gleden med skjeden» i 2017. Nå har sistnevnte (t.h.) tatt for seg kjønnssykdommer på grøssende underholdende vis. Foto: Nina Hansen Vis mer
Publisert

BOK: I 2017 fikk vi «Gleden med skjeden», boka som kom midt i trenden med bokstavrimende populærvitenskap om alle kroppens mer eller mindre intime soner. Nå er en av forfatterne tilbake med en oppfølger: Alt du lurer på om du egentlig har lyst til å vite om kjønnssykdommer.

«I seng med fienden eller Venus forbannelser: Skrekkelige fortellinger om kjønnssykdommer»

Ellen Støkken Dahl

Sakprosa

Forlag: Pelikanen forlag
Utgivelsesår: 2022

«Du blir klokere, sjarmert og sjokkert.»
Se alle anmeldelser

Bokstavrim i tittelen er droppet denne gangen: verken «Hurra for Herpes!» eller «Drømmen om dryppert» ville kunne passere i forlagets markedsavdeling, ikke engang i Pelikanen Forlag. I stedet har boka fått en riktig lagkake av en tittel som peker tilbake på attenhundretallets rike tradisjoner, både litterært og venerisk. «I seng med fienden eller Venus forbannelser: Skrekkelige fortellinger om kjønnssykdommer» er egentlig tre titler etter hverandre. Men passer ikke dårlig på ei bok som også er tre ting: En gjennomgang av kjønnssykdommenes rike kulturhistorie, en informativ håndbok i dagens status på driftslivets uønskede frynsegode, og en uvanlig frisk rammefortelling rundt en leges møte med pasienter som drypper og klør av så ymse diagnoser.

Minner om blomkål

For her går vi rett på sak: En pasient med underbuksa full av sammenkrøllet toalettpapir har fått seg en dryppet: det folkelige navnet på gonoré: Penicillin og ut. En mann med stumpen i været minner legen om at kjønnsvorter i klaser rundt anus kan minne om blomkål. Sniffetesten kan indikere om utflod lukter råtten fisk. Og herpesens hemmelighet er dens trofasthet: Du har den til døden skiller dere ad. Lev med det.

Det lar seg forstå at en forlegger på Pelikanen, riktignok lett kjønnssjåvinistisk, fryktet at boka bare ville selge med en resept på Viagra klistret til omslaget. Forleggeren kan slappe av: Viagra krever som kjent ikke lenger resept. Og denne boka bør være like lesbar som salgbar med sin vellykkede miks av kjønnslivets medisinske kulturhistorie og røff legehumor. Det er en fascinerende og underholdende historie, velskrevet og like godt fortalt som forklart.

Da kvikksølv var medisin

Gjennomgangen av hvordan kjønnssykdommer er blitt behandlet gjennom tidene kan få selv nostalgiske skjønnånder til å elske framskrittet og det norske helsevesen. Leger som i sin iver har smittet syfilispasienter med sprøyter med ytterligere kjønnssykdommer, livet i ei tid da kvikksølv var en medisin og ikke en livsfarlig gift. Da blir et keiserlig romertids forbud mot å kysse, utstedt i håp om å bli kvitt estetisk skjemmende munnherpes nærmest sjarmerende i sin naive tro på lovens makt over lysten.

Rystende er jo også fortellingen om norsk syfilisbehandling på attenhundretallet: Legg stakkarene inn på sykehus og observer dem, men behandle dem ikke. Det viste seg at seksti prosent ble friske, helt av seg selv. De øvrige 40 prosenten fikk vel prøve å finne trøst hos Nietzsche, syfilisens filosofiske poster boy.

Løftede pekefingrer

Like skremmende er det å bli minnet på at en gang i ikke for fjerne fortid ble ti prosent av barn i Europa ble født med gonoré i øynene. Hele tre prosent ble blinde av det. Man tenger ikke en bedre påminnelse om at antibiotika bør skrives ut forsiktig. Gonokokker er en bakterie vi kan, men ikke bør trene opp til resistens.

Men kjønnssykdommenes historie er også en fortelling om hva vi kan, men kanskje ikke bør gjøre. De bærer med seg mere skam, løftede pekefingrer og påstander om skyld enn andre sykdommer. Får du diare, blir du ikke moralsk angrepet for å spise salat.

Alt dette drøfter og formidler Ellen Støkken Dahl på grøssende underholdende vis. Vi blir klokere mens vi leser, sjarmert av å sjokkeres over slikt som sjankre (syfilitiske og andre kjønnssår) som kommer i bløte og harde pakker. Fortellingen har sine lyspunkter. Den frekke flatlusa er truet, sannsynligvis av trenden med å barbere oss fra snippen og ned.

Forfatteren: Ellen Støkken Dahl. Foto: Pelikanen
Forfatteren: Ellen Støkken Dahl. Foto: Pelikanen Vis mer

Frekk til det uforsvarlige

I det fortellerunivers boka skaper, befinner det seg en lege og hennes titalls pasienter. Knapt en sykepleier slipper inn. Legen er frekk til det uforsvarlige, og pasientenes kløer, utflod og vorter utleveres friskt. Det virker på grensen til uetisk, men så dukker etterordet opp, der Ellen Støkken Dahl skriver:

«For å presentere de elleve sykdommene i denne boken laget jeg en rammefortelling om en lege som er basert på meg og mine opplevelser, men jeg gjorde henne en smule frekkere og fjernet noen gram med sosial intelligens. Jeg satte henne i arbeid på et fiktivt legekontor hvor hun møter oppdiktede pasienter som representerer de ulike sykdommene etter tur.»

Det er godt for etikken, vanskeligere for sakprosaen: Som leser er jeg litt bedratt. Det er ikke Støkken Dahl som tar seg friheter på legekontoret, det er en oppdiktet lege. Støkken Dahl tar seg sjangerfriheter. Grepet fungerer godt, men jeg skulle gjerne vært informert om det før jeg leste, ikke i etterkant. Her havnet jeg, uten å vite det, i seng med fiksjonen.

«I seng med fienden eller Venus forbannelser: Skrekkelige fortellinger om kjønnssykdommer»

Kjøp boken

Ellen Støkken Dahl ««I seng med fienden eller Venus forbannelser: Skrekkelige fortellinger om kjønnssykdommer»»

Vi bryr oss om ditt personvern

Dagbladet er en del av Aller Media, som er ansvarlig for dine data. Vi bruker dataene til å forbedre og tilpasse tjenestene, tilbudene og annonsene våre.

Vil du vite mer om hvordan du kan endre dine innstillinger, gå til personverninnstillinger

Les mer