Levi Henriksen

Seks kjærlighetsbrev som forandret alt

Da Levi Henriksen så morens kjærlighetsbrev fra hennes elskede Oskar, tegnet det et nytt bilde av hans pietistiske mor.

BLOMSTER PÅ GRAVEN: Etter at Levi Henriksen hadde fått de gamle kjærlighetsbrevene fra datteren til hans mors ungdomskjæreste, Oskar Maier, la hun blomster på graven til Tea, Levis mor, på Vinger kirke. - Hun ville takke for hva hun betydde for han under krigen, og etterpå i russisk fangenskap. Minnene om henne holdt ham i live, sier forfatteren. Foto: Anders Grønneberg
BLOMSTER PÅ GRAVEN: Etter at Levi Henriksen hadde fått de gamle kjærlighetsbrevene fra datteren til hans mors ungdomskjæreste, Oskar Maier, la hun blomster på graven til Tea, Levis mor, på Vinger kirke. - Hun ville takke for hva hun betydde for han under krigen, og etterpå i russisk fangenskap. Minnene om henne holdt ham i live, sier forfatteren. Foto: Anders Grønneberg Vis mer
Publisert
Sist oppdatert

KONGSVINGER (Dagbladet): - Jeg var alltid knyttet til mamma.

Replikken blir hengende under taket. Rommet er en skrivestue på Kongsvinger museum, en teglsteinsbygning nedenfor festingen på en høyde over byen. Fotografier av Elvis og andre artister henger på veggene, sammen med bilder av familien.

- Jeg er mammadalt, eller var. Mamma døde for fire år siden.

FØR KRIGEN: Dette er et ungdomsbilde av Levi Henriksen mor, Tea - rundt 25 år før attpåklatten Levi ble født. Foto: Anders Grønneberg
FØR KRIGEN: Dette er et ungdomsbilde av Levi Henriksen mor, Tea - rundt 25 år før attpåklatten Levi ble født. Foto: Anders Grønneberg Vis mer

- Det er ikke så rock'n'roll å være så knyttet til mora si, men Elvis var også mammadalt, så da er det greit, sier Levi Henriksen.

- Boka presset seg fram

Det er noe langsomt og ettertenksomt over forfatteren og musikeren fra byen ved de dype skogene noen svingete veikilometer fra svenskegrensa. Han er ganske lik sine bøker og plater, litt tung og alvorlig.

I SKRIVESTUA: Fra skrivestua har Levi Henriksen skrevet romanen «Tolv ord fra Oskar Maier», basert på noen kjærlighetsbrev som dukket opp. Foto: Anders Grønneberg
I SKRIVESTUA: Fra skrivestua har Levi Henriksen skrevet romanen «Tolv ord fra Oskar Maier», basert på noen kjærlighetsbrev som dukket opp. Foto: Anders Grønneberg Vis mer

Men det han serverer, beveger og berører - mollstemt og med jevn rytme.

Nå er Levi Henriksen klar med en ny roman med sterkt rotfeste i virkeligheten. Hans forrige, «Her hos de levende», tar utgangspunktet i historien om sin far. I «Tolv ord fra Oskar Maier» er det hans mor og hennes første kjærlighet som utbroderes.

- Da jeg fikk se og lese mammas kjærlighetsbrev, presset boka seg fram. Det var brev jeg ikke visste om, brev hun skrev som 17-åring, til en Oskar Maier i Tyskland, sier Levi, med blikket til en gammel, trist hund.

- Blomster på mammas grav

57-åringen fra Kongsvinger har spilt i flere band, men er mest kjent som forfatter. Novellesamlingen «Bare mjuke pakker under treet» fra 2005 ble filmatisert i Bent Hamers «Hjem til jul» i 2010 - en juleklassiker, må vi vel si.

Nå er han aktuell med «Tolv ord fra Oskar Maier», en roman som har sterk forankring i virkeligheten og i hans eget liv.

- Det begynte for tre år siden. Jeg fikk en telefon fra en tysk kvinne i 60-åra, som ville overlate noen brev. Det var seks brev fra min mor til hennes far skrevet fra 1939 til april 1940. Vi møttes dagen etter. Hun var på reise i Skandinavia, og ville legge ned blomster ved mammas grav, som takk for det mamma hadde betydd for hennes far.

«PÅSKEN 1939»: Dette bildet er tatt i skogene utenfor Kongsvinger av Teas kjæreste, Oskar Maier. Nedert på fotografiet står det skrevet «Påsken 1939». Foto: Anders Grønneberg
«PÅSKEN 1939»: Dette bildet er tatt i skogene utenfor Kongsvinger av Teas kjæreste, Oskar Maier. Nedert på fotografiet står det skrevet «Påsken 1939». Foto: Anders Grønneberg Vis mer

Brevene ble funnet da de ryddet i dødsboet. Oskar Maier døde noe år før Levis mor, Tea. De ble begge mange og nitti år.

Sterk ungdomsforelskelse

Kort fortalt er det dette Teas sønn så vakkert skriver om i «Tolv ord fra Oskar Maier»: Tea møter Oskar på storgården Skinnarbøl, hun er stuepike og han gartnerlærling. Hun er 17 år, og de blir kjærester. Men mørke skyer samler seg over Europa, og Oskar må tilbake til Tyskland, der han blir soldat.

BREV: - Kjærlighetsbrevene fra min mor var så vakre. Så poetiske og inderlige, sier Levi. Foto: Anders Grønneberg
BREV: - Kjærlighetsbrevene fra min mor var så vakre. Så poetiske og inderlige, sier Levi. Foto: Anders Grønneberg Vis mer

- De brevvekslet, men etter april 1940 opphørte brevvekslingen mellom dem, forteller Levi.

Ung kjærlighet kan få et lynnedslag til å virke som en liten tennpluggnist til sammenlikning. Følelsene er som et ustoppelig godstog, og hjertet er et blodrødt bankende lokomotiv.

- Kjærlighetsbrevene fra min mor var så vakre. Så poetiske og inderlige, sier Levi.

Som tiåring hadde mora fortalt om den tyske kjæresten hun hadde, året før hun møtte det som skulle bli Levis far. Men det var ikke noe spesielt ved denne historien - en gammel kjæreste, det har jo de fleste hatt.

Levi tenkte aldri mer på det, før historien hentet ham igjen - med seks brev.

- Mamma var pinsevenn og strengt religiøs, men presset aldri religionen på meg. Jeg var attpåklatten i en stor søskenflokk, og fikk en mildere oppvekst enn mine endre søsken. Brevene og denne historien gjorde noe med min oppfattelse og bilde av mamma, sier han.

Kjærlighetens kraft

- Boka er et morsportrett og en kjærlighetshistorie og en fabel om kjærlighetens kraft.

FAMILIEALBUM: Levi Henriksen blar i game familiealbum, og finner bilder av sin mor som hennes tyske ungdomskjæreste tok. Foto: Anders Grønneberg
FAMILIEALBUM: Levi Henriksen blar i game familiealbum, og finner bilder av sin mor som hennes tyske ungdomskjæreste tok. Foto: Anders Grønneberg Vis mer

Levi har ofte sterke kvinneskikkelser i sine beretninger, og han forteller at de er som regel basert på hans mor, som han beskriver var ankerfestet i familie. En matriark, selve høvdingen, smart, vis og sterk.

- Mammas kjæreste dro i krigen, og etter den var han tre år i russisk fangenskap.

- Det var brutalt, og mange døde, både i krigen og i fangenskap. Men det var tankene på sin kjæreste i Norge som holdt liv i Oskar Maier. Brevene og et bilde av mamma som han bevarte i brystlomma under hjertet.

Brevet som ble brent

Levi poengterer at boka er en roman, men at fiksjonen har en sterk forankring i virkeligheten. De gjengitt brevene i boka er de hun skrev, ingen diktning. Oskar Maier har et annet navn i virkeligheten, og det er gjort av hensyn til etterkommerne i Tyskland.

- Mamma hørte aldri fra sin store ungdomskjæreste etter krigen, sier Levi, og legger til:

FAMILIEN: Levi Henriksen har tapetsert veggene i skrivestua med bilder av sine artist/litteratur-helter - og av familien. Foto: Anders Grønneberg
FAMILIEN: Levi Henriksen har tapetsert veggene i skrivestua med bilder av sine artist/litteratur-helter - og av familien. Foto: Anders Grønneberg Vis mer

- Men det skal ha kommet et brev fra ham, lenge etter krigen som aldri ble lest. Hun fortalte det, to ganger, like før hun døde. Hun begynte å bli litt glemsk, og fortalte det til min sønn, som hun trodde var meg. I den ene versjonen var det min far som tok brevet, og brant det. I den andre versjonen var det hun som mottok brevet - og brant det. I begge versjonen ble brevet brent ulest.

Vakkert og poetisk

Vi forlater skrivestua, en slik gripende kjærlighetshistorie må tynnes ut med frisk luft, og går ut i høsten - den årstida som sannsynligvis best kler og beskriver Levi og hans kulturuttrykk. Vi tar høyde, sparker i gyllet løv og fargerikt klorofyll vinker til oss i vinden mens vi går opp til festingen.

Under slynger Glomma seg som slangen i paradis.

Levi har aldri forlatt sin hjemby, han reiser ut, men kommer alltid hjem. Det er her, i landskapet og skogene vi ser fra Kongsvinger festning, som han besjeler i sine bøker.

- Mamma skrev så vakkert, poetisk, i de brevene til Oskar. Tenk, hun var bare 17 år den gang, sier Levi, mens vi lar øynene finne et avsnitt fra et brev hun skrev til Min egen kjære gutt i februar 1940:

Kongsvinger, 27. september 2021. Levi Henriksen (og et par ungdomsbilder av sin mor, Tea). Foto: Anders Grønneberg
Kongsvinger, 27. september 2021. Levi Henriksen (og et par ungdomsbilder av sin mor, Tea). Foto: Anders Grønneberg Vis mer

- Å, elskede Oskar, tenk om jeg hadde dig her i mitt værelse nu så skulle jeg klemme dig helt fordervet, du lille skatten min, men jeg venter på dig med lengsel og tålmodighet.

Vi bryr oss om ditt personvern

dagbladet er en del av Aller Media, som er ansvarlig for dine data. Vi bruker dataene til å forbedre og tilpasse tjenestene, tilbudene og annonsene våre.

Les mer