Bekymret over Midtøsten

Pave Johannes Paul II benyttet den tradisjonelle midnattsmessen på Petersplassen til å gi uttrykk for dyp bekymring over utviklingen i Midtøsten.

- Må Gud høre vår bønn. Fra denne plassen, dette senter for den katolske verden, la englenes bekjentgjøring til gjeterne nok en gang lyde med styrke: Ære være Gud i det høye, og fred på jord for dem han elsker, sa den 80 år gamle paven.

50.000 var møtt fram på den regnvåte plassen for å lytte til den katolske kirkes overhode, og midnattsmessen ble også overført direkte til over 40 land.

Til tross for at julen skal være selve livets feiring, benyttet paven anledningen til å gi uttrykk for dyp bekymring over voldsspiralen som har rammet Midtøsten siden han selv besøkte regionen i mars.

- Jeg tenker med bekymring på de hellige steder, og særlig på byen Betlehem der kristendommens stemningsfulle ritualer ikke kan feires med sin sedvanlige høytidelig som følge av den vanskelige politiske situasjonen, sa paven.

- Alle kristne på disse stedene skal i kveld vite at hele kirken er med dem, sa paven.

(NTB)

PETERSPLASSEN: 50 000 kom til Vatikanet for å høre paven holde midnattsmesse.Foto: SCANPIX/AP