Liam Neeson:

Beklager etter sjokkuttalelsene

- Det jeg feilet å innse, er at dette handler ikke om å forsvare sinnet mitt for alle disse årene siden.

RASERI: Filmstjernen Liam Neeson forteller om oppsiktsvekkende rasistiske følelser han selv har kjent på. Vis mer

I et særdeles oppsiktsvekkende intervju med Independent fortalte skuespiller Liam Neeson (66) i februar om en alvorlig episode fra sin egen fortid. Uten å ville identifisere vedkommende, forklarte den irske skuespilleren at en person nær ham ble voldtatt for mange år tilbake.

Neesons umiddelbare reaksjon etter å ha fått høre om hendelsen, var å spørre voldtektsofferet om hun visste hvem gjerningmannen var. Da hun svarte at hun ikke visste, var neste spørsmål hvilken hudfarge han hadde. Svaret var at det var en mørkhudet mann, og skuespilleren reagerte med brutalitet.

- Jeg gikk opp og ned i gatene med en batong, og håpet på at noen ville tilnærme seg meg. Jeg skammer meg over å si dette, men jeg gjorde det kanskje i ei uke, og håpet at en «mørkhudet jævel» skulle komme ut av puben og yppe til bråk, skjønner du? Slik at jeg på den måten kunne ... Drepe ham.

PÅ HEVNTOKT: Det var i forbindelse med presselanseringa for filmen «Cold Pursuit» at Liam Neeson fortalte om den brutale reaksjonen. Her sammen med kollega Laura Dern. Foto: NTB Scanpix
PÅ HEVNTOKT: Det var i forbindelse med presselanseringa for filmen «Cold Pursuit» at Liam Neeson fortalte om den brutale reaksjonen. Her sammen med kollega Laura Dern. Foto: NTB Scanpix Vis mer

Skuespilleren understreket overfor journalisten fra Independent at han i dag kjenner en «dyp skam» over sin egen «forferdelige» oppførsel, men utsagnet vekket likevel reaksjoner hos mange.

Dagen etter gikk 66-åringen ut og forsvarte seg selv, og understreket under en sending av «Good Morning America» at han ikke er rasist, og at hendelsen fant sted «for nesten 40 år siden».

- Beklager på det dypeste

Til tross for at utsagnet ikke falt i god jord hos mange, var det også flere som forsvarte Neeson i ettertid. Blant andre uttalte Hans Petter Moland (63) og Stellan Skarsgård (67) noen dager etter utsagnet at Neeson er en «ærlig, skikkelig og jordnær mann», som ikke er rasist.

Neeson har holdt tyst om utsagnet siden den gang, før han fredag delte en beklagelse gjennom Variety.

- I løpet av de siste ukene, har jeg reflektert over og snakket med en rekke mennesker som ble såret over min impulsive gjenfortelling om en brutal voldtekt av en kjær, kvinnelig venn for nesten 40 år siden - og mine uakseptable tanker og handlinger på den tiden som svar på hendelsen, åpner han med.

Videre sier Neeson at hans tidligere uttalelse ikke representerer den han er, og at han innser at utsagnet skadet mange mennesker i en tid der hele samfunn med uskyldige mennesker blir angrepet.

- Det jeg feilet å innse, er at dette handler ikke om å forsvare sinnet mitt for alle disse årene siden, det handler også om virkningen mine ord har i dag. Jeg gjorde galt i å gjøre som jeg gjorde. Jeg innser det at selv om kommentarene mine ikke reflekterer mine følelser eller meg, var de sårende og splittende, fortsetter han, før han avslutter med følgende beklagelse:

- Jeg beklager på det dypeste.

SKUESPILLER: Liam Neeson er spesielt kjent for sin rolle i «Taken»-filmene. Foto: NTB Scanpix
SKUESPILLER: Liam Neeson er spesielt kjent for sin rolle i «Taken»-filmene. Foto: NTB Scanpix Vis mer

Suksess og sorg

Neeson regnes som en av Hollywoods største skuespillere, og er spesielt kjent for sin rolle i «Taken»-filmene. 66-åringen har også vært involvert i en rekke andre storfilmer, deriblant «Schindlers liste», «Love Actually» og «Star Wars».

Selv om han har hatt stor suksess karrieremessig, har han i løpet av åra også vært åpen om flere episoder som har vært nær å ta knekken på ham.

Våren 2009 opplevde Neeson (66) sitt livs mareritt da han mistet kona Natasha Richardson etter en ulykke i skibakken. Hun ble bare 45 år.

MISTET KONA: Natasha Richardson og Liam Neeson giftet seg i 1994. Som ektepar fikk de 15 år sammen og to barn, før Richardson døde i 2009, ett år etter at dette bildet ble tatt. Foto: NTB Scanpix
MISTET KONA: Natasha Richardson og Liam Neeson giftet seg i 1994. Som ektepar fikk de 15 år sammen og to barn, før Richardson døde i 2009, ett år etter at dette bildet ble tatt. Foto: NTB Scanpix Vis mer

I 2014 åpnet han opp om dagen da han måtte ta avgjørelsen om å koble kona fra maskinene som holdt henne i live.

- Hun lå i respirator ... Jeg gikk inn til henne og fortalte at jeg elsket henne. Jeg sa: «Kjære, jeg elsker deg, men du kommer ikke til å overleve dette, du har slått hodet ditt. Jeg skal ta deg med hjem til New York», sa han i et intervju med «60 Minutes», gjengitt av Daily Mail.

Paret giftet seg i 1994, og fikk sønnene Micheál (23) og Daniel (22), som var henholdsvis 16 og 14 år da moren døde.