Amber Bartlett og Granger Smith:

Derfor donerte de bort sønnens organer

- Hvorfor skulle vi begrave vårt skjønne barn uten at vi prøvde å hjelpe andre?

TRAGISK DØSDFALL: Ekteparet Amber Bartlett og Granger Smith mistet sin tre år gamle sønn, River, i en drukningsulykke i begynnelsen av juni. Nå forteller førstnevnte om hvorfor de valgte å donere bort organene til sin lille øyenstein. Foto: NTB Scanpix
TRAGISK DØSDFALL: Ekteparet Amber Bartlett og Granger Smith mistet sin tre år gamle sønn, River, i en drukningsulykke i begynnelsen av juni. Nå forteller førstnevnte om hvorfor de valgte å donere bort organene til sin lille øyenstein. Foto: NTB ScanpixVis mer

I begynnelsen av juni opplevde countrysangeren Granger Smith (39) og kona Amber Bartlett (37) alle foreldres største mareritt: Paret mistet sin tre år gamle sønn, River Kelly Smith, i en tragisk drukningsulykke i familiens hjem.

I etterkant av dødsfallet har foreldrene delt en emosjonell Youtube-video, og de har flere ganger snakket åpenhjertig om sorgen etter tapet av sin unge sønn.

Ville hjelpe andre

Lørdag delte den avdøde treåringens mor et lengre innlegg på Instagram, der hun fortalte om parets beslutning om å donere bort sønnens organer.

- Da tre forskjellige nevrologer fortalte oss at River hadde null prosents sjanse for at hjernen hans skulle fungere igjen, tenkte jeg over, etter at realiteten traff meg og sjokket senket seg, hvorfor vi skulle begrave vårt skjønne barn uten at vi prøver å hjelpe andre, skrev Bartlett.

View this post on Instagram

I’ve always known I wanted to be a donor if anything were to ever happen to me. I just felt that if I had viable organs, why would I go into the ground with them? My spirit would be in Heaven, so why not save a life if I could? Never in a million years did I think I would be making that decision for my baby. When 3 different neuro specialists told us that River had 0% chance of brain recovery (yes 0, not 10 or 1%, 0) after shock and reality set in, I thought, how can we bury our sweet baby and not try to help others? His body is perfect, his organs are perfect, we had to do something. There are so many people waiting for an organ to save their lives. The doctors said donation was quite a process. We would have to search for viable recipients and it could take days. We knew River’s spirit was in Heaven, but we couldn’t bear to watch his tiny, earthly body be pumped full of all the medicines for 3 or more more days while they searched. They tried to expedite the process so our family could be in peace, told us they would take him back to operate the next morning, but we wouldn’t know what organs could be used until after. With such a small body, organs had to be measured physically, not just by X-ray. I spent the night laying in bed with him, crying and talking to him while they kept running tests and taking blood. The next morning family and staff lined the hall for the “walk of honor”. We told them River liked to go fast, so to honor him, they pushed him down that hall faster than they had ever pushed anyone. Granger and I held each other and cried. We got the letter that our tiny, red-headed hero gave life to 2 adults. A 49 year old woman and a 53 year old man. I cried when we opened it. Cried out of sadness & cried out of love. I’m so proud to be River’s mama and I’m so grateful to God that he gave him to us for those incredible 3 years. I pray these 2 recipients live healthy, joy filled, full throttle lives just like Riv. It was one of the hardest, yet easiest, decisions we’ve ever made. There are over 113,000 people waiting for transplants & 20 people die each day waiting. Go to OrganDonor.gov to see how you can help give life as well. ❤️

A post shared by Amber Smith (@amberemilysmith) on

Da paret besluttet seg for å godkjenne at det ble søkt etter potensielle mottakere av sønnens organer, skal legene ha fortalt at prosessen kunne ta flere dager, og at det ble gjennomført ulike tester for å sjekke organene hans.

- Jeg tilbrakte natta ved å ligge i senga sammen med ham mens de tok tester og tappet blodet hans. Neste morgen samlet familie og ansatte seg i gangen for å ære River. Vi fortalte dem at han likte å gå fort, så for å ære ham dyttet de ham raskere enn de noen gang hadde dyttet noen. Granger og jeg holdt rundt hverandre og gråt, fortsatte hun.

Takknemlig

I ettertid har paret fått vite at mottakerne av sønnens organer er en 49 år gammel kvinne og en 53 år gammel mann.

- Jeg er så stolt av å være Rivers mamma, og jeg er så takknemlig for at Gud ga ham til oss, og for de tre fantastiske åra vi fikk med ham. Jeg håper at de to mottakerne får et sunt liv fylt med glede, akkurat som lille River. Det var en av de tøffeste, men likevel en av de enkleste, avgjørelsene vi har tatt.

I etterkant av dødsfallet prøver Amber, Granger og Rivers søsken, Lincoln (5) og London (7), å returnere til hverdagen så godt det lar seg gjøre.

Åpenhjertig innlegg

Tidligere denne måneden delte Bartlett et innlegg på Instagram hvor hun mintes sønnen etter et besøk på Field Museum i Chicago. River hadde en forkjærlighet for dinosaurer, og familien poserte foran en Tyrannosaurus rex - til ære for River.

DØDE: Det har vært stille fra countrystjernen Granger Smith og hans kone Amber etter at deres tre år gamle sønn mistet livet. Nå takker de for støtten de har fått. Vis mer

Mora la ikke skjul på at det har vært en påkjenning å returnere til hverdagen med et familiemedlem mindre.

- Hver eneste ting minner meg om ham, og alt jeg klarer å tenke på er hvor mye han hadde elsket å oppdage og se alt det vi ser. Jeg ser navnet hans overalt, og jeg ser småbarn med rødfarget hår overalt, skrev hun blant annet.

Videre fortalte Bartlett at hun og ektemannen gjør sitt aller beste for å gjøre livet så normalt som mulig for datteren London og sønnen Lincoln, men at det gjør veldig vondt.

- Dumme småting betyr ikke noe lenger. Min familie betyr noe. Min tro betyr noe. Vi klarer dette fordi Gud passer på oss. Tusen takk for all støtte, bønner og kjærlighet. Det hjelper virkelig så mye.