ALDRI ALENE: Joakim WIth Steen (Jowst) og Aleksander Walmann, som er i årets Eurovision Song Contest-finale i Kiev, blir fulgt av minst en vakt eller politimann når de beveger seg i byen. Foto: Bjørn Langsem / Dagbladet
ALDRI ALENE: Joakim WIth Steen (Jowst) og Aleksander Walmann, som er i årets Eurovision Song Contest-finale i Kiev, blir fulgt av minst en vakt eller politimann når de beveger seg i byen. Foto: Bjørn Langsem / DagbladetVis mer

Eurovision Song Contest 2017:

- Dette er det største sikkerhetsopplegget vi har sett rundt en Eurovision-finale

Jowst og den norske delegasjonen er overrasket over den massive sikkerheten rundt musikkonkurransen.

KIEV (Dagbladet): Lørdag kveld skal Joakim With Steen (27) og Aleksander Walmann (31) i ilden i årets Eurovision Song Contest, etter å ha kvalifisert seg fra torsdagens nervepirrende semifinale.

Duoen, som stiller i ESC under With Steens artistnavn Jowst, ankom den ukrainske hovedstaden drøyt halvannen uke før den store finalen.

Og da Dagbladet møtte dem på hotellet deres tidligere denne uka, kunne Jowst-gutta fortelle om hvordan det var å ankomme Kiev som en del av Eurovision-sirkuset.

- Vi startet med bevokta busstur fra flyplassen. Det var politibiler med blålys foran og bak oss, og de banet liksom vei for oss gjennom trafikken. Politieskorte, rett og slett, forteller de.

EUROVISION: Her forteller JOWST hvordan det gikk da han gikk på scenen under første prøve før Eurovision-finalen i Kiev. Video: NTB Scanpix Vis mer

- Har vakter på hotellet døgnet rundt

«Grab The Moment»-duoen legger til at de føler seg veldig trygge i Kiev, og at dét at de blir passet godt på hindrer at trykket fra folkemengder og overbegeistrede ESC-fans blir for stort.

- Sikkerheten har vært helt rå. Vi har vakter her på hotellet, 24 timer i døgnet, som sitter og passer på. De er nok klare hvis det skulle skje noe. Sikkerheten har vært kjempebra, sier vokalist Walmann.

FORNØYDE: Joakim With Steen og Aleksander Walmann synes ikke den strenge sikkerheten i Kiev er ubehagelig. Foto: Bjørn Langsem / Dagbladet
FORNØYDE: Joakim With Steen og Aleksander Walmann synes ikke den strenge sikkerheten i Kiev er ubehagelig. Foto: Bjørn Langsem / Dagbladet Vis mer

With Steen, mannen som har komponert ESC-låta og som mange kjenner best som «lysmaske-mannen», mener at det solide vaktholdet ikke skyldes noen konkrete sikkerhetstrusler i byen.

- Jeg tror vaktene på hotellet bare er her for at vi skal føle oss trygge. Det er ingenting å være redd for her, det er bare ... Folk føler seg jo sikrere når de er ved siden av politifolk, sier 27-åringen.

Jowst-gutta forteller at det er politifolk sammen med dem hver gang de kjører fra hotellet, men at sikkerheten på selve Eurovision-arenaen er i en helt annen skala.

- Alt blir sjekka. Vi må vise at mobiltelefonen faktisk er en telefon, og ... Det er dritstrengt, sier Walmann.

STRENG KONTROLL: Alle som skal ha adgang til ESC-arenaen i Kiev må gjennom bevoktede sikkerhetssluser med personlige adgangskort. Foto: Bjørn Langsem / Dagbladet
STRENG KONTROLL: Alle som skal ha adgang til ESC-arenaen i Kiev må gjennom bevoktede sikkerhetssluser med personlige adgangskort. Foto: Bjørn Langsem / Dagbladet Vis mer

- Godt å se at det er så høy sikkerhet

Stig Karlsen, som er leder for den norske delegasjonen i Kiev, bekrefter den strenge sikkerheten i vertsbyen overfor Dagbladet.

I ren gledesrus ble Aleksander Walmann så ivrig at bukserompa sprakk da han og Joakim With Steen ble sendt videre til finalen i Eurovision. Vis mer

- Dette er det største sikkerhetsopplegget vi har sett rundt en Eurovision-finale noen gang, sier Karlsen, og utdyper:

- Det er veldig mye vakter, og alle offisielle arrangementssteder, enten det er arenaen eller alle disse festlokalene rundt i byen, er som en flyplass. Det er full gjennomscanning av både mennesker, utstyr og bager, alt mulig, sier delegasjonslederen.

HØY SIKKERHET: Eurovision-arenaen i Kiev er preget av et høyt oppbud av politifolk, sikkerhetsvakter, gjerder og veisperringer. Foto: Bjørn Langsem / Dagbladet
HØY SIKKERHET: Eurovision-arenaen i Kiev er preget av et høyt oppbud av politifolk, sikkerhetsvakter, gjerder og veisperringer. Foto: Bjørn Langsem / Dagbladet Vis mer

I motsetning til Jowst-gutta, peker Stig Karlsen på krigssituasjonen i Øst-Ukraina, som har oppstått i kjølvannet av revolusjonen og Russlands påfølgende annektering av Krim-halvøya i 2014.

- Vi er jo i et land som er i en konfliktsituasjon, så det er veldig godt å se at det er så høy sikkerhet. Vi føler oss trygge. Men det er også litt oppsiktsvekkende å se at noe som skal være fest og moro skaper så mye ståhei rundt sikkerhet, sier Karlsen.

Oppladningen til årets europeiske Melodi Grand Prix-finale, var som kjent også preget av kontroverser rundt Russlands deltaker, Julia Samojlova (28). Hun sang på et arrangement på Krim-halvøya i 2015, noe som førte til at Ukraina utestengte henne fra ESC.

- SOM PÅ EN FLYPLASS: Vakter, politifolk og sikkerhetskontroller preger området rundt ESC-arenaen. Foto: Bjørn Langsem / Dagbladet
- SOM PÅ EN FLYPLASS: Vakter, politifolk og sikkerhetskontroller preger området rundt ESC-arenaen. Foto: Bjørn Langsem / Dagbladet Vis mer

Mener det er strengere enn i Stockholm

Som delegasjonsleder har Stig Karlsen kun vært med på to ESC-finaler: I Stockholm i fjor og i Kiev i år. I Wien i 2015 var han imidlertid med som observatør, ettersom han på det tidspunktet visste at han skulle inn i rollen.

- Det var jo en terrortrussel i Stockholm, men det var likevel ikke på langt nær det sikkerhetsoppbudet som er her nå, mener Karlsen.

- Vi løfter jo litt på øyenbryna når vi ser hvordan det er. Samtidig tenker vi at sikkerheten tas på alvor her og at det er fint. Men det er vel ikke uten grunn; det er nok noe med landet og utfordringene som ligger her, som gjør at de tar ekstra godt vare på oss, legger han til.

OVERRASKET: Norges delegasjonsleder, Stig Karlsen, er fornøyd med sikkerhetsopplegget i Kiev, men mener det er strengere enn på tidligere Eurovision-arrangementer. Foto: Bjørn Langsem / Dagbladet
OVERRASKET: Norges delegasjonsleder, Stig Karlsen, er fornøyd med sikkerhetsopplegget i Kiev, men mener det er strengere enn på tidligere Eurovision-arrangementer. Foto: Bjørn Langsem / Dagbladet Vis mer

Stian Malme, prosjektleder i NRK, deltok på over ti ESC-finaler som delegasjonsleder for Norge før Stig Karlsen overtok. Når Dagbladet ringer, sier Malme at også han opplevde strenge sikkerhetstiltak i flere av vertslandene.

- I Istanbul hadde vi en egen politimann som fulgte oss hele tiden når vi var på arrangementer og beveget oss i byen. Og vi hadde politieskorte i både Moskva og Baku. I Serbia var det også ganske god sikkerhet, der hadde vi spesialvakter med oss rundt omkring, forteller han.

I SERBIA: Daværende delegasjonsleder Stian Malme abildet under ESC i Beograd i 2008. Foto: Anders Grønneberg / Dagbladet
I SERBIA: Daværende delegasjonsleder Stian Malme abildet under ESC i Beograd i 2008. Foto: Anders Grønneberg / Dagbladet Vis mer

EBU: - Tiltakene er normale

Den tidligere delegasjonslederen, som også var med til Kiev under den europiske finalen i 2005, tilføyer at det ikke er uvanlig at sikkerheten rundt Eurovision-areanen er svært streng.

- Når det gjelder akkurat arenaen, får man en brief der det står at det skal være flyplassikkerhet, det skal det være over alt. Det er ganske vanlig under ESC, det hadde vi i Norge i 2010 også. En del år har vi imidlertid kunnet bevege oss helt fritt utenfor arenaen, sier Malme.

- Det er ingen tvil om at årets situasjon, med ESC i et land hvor det er krigshandlinger, innebærer at man må ta sikkerhet på det største alvor, legger han til.

Dagbladet har henvendt seg til Den europeiske kringkastingsunion (EBU), som arrangerer Eurovision Song Contest, for å få svar på om det er slik at sikkerheten rundt konkurransen, artistene og delegasjonene faktisk er strengere i år enn tidligere.

EBU vil ikke besvare Dagbladets spørsmål direkte, men i uttalelsen fra en talsperson i EBU heter det at sikkerheten alltid er uhyre viktig i ESC:

«I Kiev er dette intet unntak, og selv om vi ikke kan gi konkrete tall eller detaljer om politibemanning etc. av sikkerhetsgrunner, er disse tiltakene normale og i tråd med det som er forventet på et arrangement av denne størrelsen og med så stor internasjonal interesse».

Videre i uttalelsen påpekes det at sikkerhetstiltakene er iverksatt for å oppfylle vertsnasjonens sikkerhetsgarantier overfor deltakerne i ESC, i likhet med i Stockholm i fjor og alle andre vertsbyer tidligere år.