Dette er Jamie Olivers mange kamper

Det er ikke første gang kjendiskokken møter motbør.

KJENDISKOKK: Britiske Jamie Oliver har siden tidlig 2000-tallet vært en av verdens mest kjente TV-kokker. Nå sliter han økonomisk og må legge ned de aller fleste av sine restauranter i hjemlandet. Foto: NTB Scanpix
KJENDISKOKK: Britiske Jamie Oliver har siden tidlig 2000-tallet vært en av verdens mest kjente TV-kokker. Nå sliter han økonomisk og må legge ned de aller fleste av sine restauranter i hjemlandet. Foto: NTB ScanpixVis mer

Jamie Oliver (43) ble kjent som den sympatiske kokken som ga arbeidsløs britisk ungdom jobb, og som gjennom nyskapende kokebøker fikk folk til å senke skuldrene og kose seg med maten.

Gjennombruddet fikk han i tv-serien «The Naked Chef» på tidlig 2000-tallet, og siden har han gjort suksess på flere områder. 43-åringens mange kokebøker og tv-program har gått sin seiersgang i en rekke land, og i tillegg har han bygget et internasjonalt restaurantimperium.

Nå er det kjent at Olivers restauranter i Storbritannia er på randen av konkurs, og at hele 22 av 25 restauranter er nødt til å stenge som følge av det økonomiske uføret. Det fører til at omkring 1000 ansatte mister jobben.

Det er ikke første gang at Jamie Oliver møter motbør.

- Har ikke mer penger

Det er ingen tvil om stengningen av restaurantene er alvorlig for TV-kokken. Selv uttalte han til The Guardian at han er knust over beslutningen.

SUKSESSRIK: I 2002 var kjendiskokken Jamie Olivers karriere på vei til himmels. I dag er situasjonen en helt annen. Her er han under åpnninga av restauranten Fifteen i London. Foto Pa Photos/NTB Scanpix
SUKSESSRIK: I 2002 var kjendiskokken Jamie Olivers karriere på vei til himmels. I dag er situasjonen en helt annen. Her er han under åpnninga av restauranten Fifteen i London. Foto Pa Photos/NTB Scanpix Vis mer

- Jeg er svært lei meg for dette resultatet, og jeg vil gjerne takke alle ansatte og våre leverandører som med liv og sjel har drevet denne forretningen i over ti år, sier han, og fortsetter:

- Jeg anerkjenner hvor vanskelig dette må være for alle som er berørt.

Likevel kommer ikke nødvendigvis stengningene som en overraskelse. Under overflaten har det nemlig ulmet i lengre tid. Oliver har selv beskrevet situasjonen som «utfordrende» helt siden 2014.

I september 2017 måtte han selv bidra med omkring 137 millioner kroner til sin italienske retaurantkjede Jamie's Italian, ifølge den australske nettavisa news.som.

I oktober 2018 åpnet han seg om den økonomiske situasjonen overfor Daily Mail, som skrev at han kan ha tapt mer enn én milliard kroner på sin virksomhet.

- Jeg har ikke mer penger, innrømmet han til avisa.

- Alvorlige PR-tabber

Så hvordan har businessen gått fra å være en solskinnshistorie til å nærme seg konkurs?

Den australske PR-eksperten Catriona Pollard mener Oliver har gått på en rekke fatale PR-tabber, som inkluderer både overeksponering og at han har unnlatt å adressere en rekke kontroverser.

BLE UTFORDRET: Da stjernekokk Jamie Oliver gjestet talkshowet «Alan Carr: Chatty Man» ble han og kjendisbonde Jimmy Doherty utfordret til å lage et treretters måltid på tre minutter. Video: BBCVis mer Vis mer

Blant kontroversene nevner hun blant annet 43-åringens lukrative avtale med oljegiganten Shell. Oliver har tidligere vært tydelig i sin støtte til klimatiltak, og mange reagerte derfor stort på at han valgte å samarbeide med et av verdens største oljeselskap, hevder hun til news.com.

I tillegg mener hun et høyt prisnivå på kokkens restauranter var med på å ødelegge hans rykte som en alminnelig og jordnær mann.

Mens alle kunne ha råd til å kjøpe kokebøkene eller se tv-programmet gratis, var det mange som ikke kunne ta seg råd til å spise på hans mange restauranter, hevder hun.

- Merkevaren hans er en hverdagslig mann, men det lar seg ikke konvertere til en søkkrik forretningsmann. Dette fungerte ikke for folk, sier Pollard.

Fikk mødre på nakken

De siste åra har ikke bare vært preget av økonomisk uføre. Ekteskapet med Juliette Norton (44) har resultert i hele fem barn og stadige lykkebilder på Instagram.

Men som så mange andre har han flere ganger klart å yppe på seg fans og andre stjerner med sine i utgangspunktet uskyldige uttalelser.

Før han ble fembarnsfar i 2016, uttalte han nemlig at flere mødre burde amme. Det gikk ikke like godt hjem hos alle.

Etter at en rekke kvinner, deriblant Adele, raste mot Oliver skrev han flere meldinger på Twitter, der han understreket at han forsto at amming ofte ikke er lett og i noen tilfeller ikke engang mulig, men at han bare ville støtte kvinner som vil amme:

«Som far - og kommende far - ville jeg aldri ønsket å fornærme kvinner eller mødre ettersom jeg vet hvor utrolige de er, og jeg ville fått bank når jeg kom hjem!»

Vakthold til familien

Denne uttalelsen var ikke det eneste han fikk kritikk for i løpet av kort tid. Da han kunngjorde ankomsten av sitt yngste barn på Instagram, skrev han blant annet at parets to eldste døtre, Poppy (17) og Daisy (16), var til stede på fødestua.

I et intervju med bladet Good Housekeeping fortalte han i ettertid at paret mottok mye kritikk for at de lot de to unge jentene være vitne til at lillebroren ble født. Selv forsvarte han valget, og la også til at den ene dattera fikk klippe navlestrengen.

MED FAMILIEN: Jamie Oliver viser stolt fram sin fine familie og nyfødte sønn i 2016. Foto: NTB Scanpix
MED FAMILIEN: Jamie Oliver viser stolt fram sin fine familie og nyfødte sønn i 2016. Foto: NTB Scanpix Vis mer

- Det var en idé fra moren og barna. Det er bare kontroversielt for veldig merkelige folk. I store deler av verden er det vanlig med hjemmefødsel, og forskjellige land har forskjellige vaner.

I september 2018 opplevde den store familien for øvrig et innbrudd i boligen, noe som har satt spor og fått mye medieoppmerksomhet. Oliver satte seg opp mot den aggressive inntrengeren, som etter hvert ble tatt hånd om av politiet.

Som følge av innbruddet så Oliver seg nødt til å leie inn vakter som nærmest fotfølger familien.

Angrepet av aktivister

Selv om han i tv-serien «The Naked Chef» ble berømmet for sin avslappede stil og for å inspirere menn til å begynne å lage mat, har altså ikke alle vært like fornøyd med tv-kokken gjennom åra.

Miljø- og klimaaktivister er blant dem som har reagert voldsomt på tv-kokken, noe de ikke har latt forbigå i stillhet.

SÅ STJERNER: På Skavlan ble Maria Mena overrasket med et kyss fra kjendiskokken Jamie Oliver. Video: NRK Vis mer Vis mer

I 2017 fortalte Oliver selv at britiske anti-kjøttaktivister flere ganger hadde angrepet hans restauranter og at de stadig ble mer nærgående. Blant annet hadde en gruppe protestert utenfor hans populære restaurant i Bristol, utkledd som kuer.

Ved en annen anledning gikk en gruppe på rundt 20 personer inn i en av hans italienske restauranter og viste bilder av slakt til gjestene, deriblant barn, fortalte han i et intervju med The Sunday Times.