Joe Biden:

Markerte 48 år siden tragedien

USAs påtroppende president dro til gravstedet til sin avdøde kone og datter.

48 ÅR: Fredag hadde det gått 48 år siden Joe Biden mistet sin første kone Neilia og dattera Naomi i en fatal bilulykke. Foto: Joshua Roberts / AFP / NTB
48 ÅR: Fredag hadde det gått 48 år siden Joe Biden mistet sin første kone Neilia og dattera Naomi i en fatal bilulykke. Foto: Joshua Roberts / AFP / NTB Vis mer
Publisert

Fredag markerte 48 år siden USAs påtroppende president Joe Biden (78) opplevde å miste sin første kone Neilia og dattera Naomi i en tragisk bilulykke. I den anledning avla 78-åringen et besøk på gravstedet der hans to familiemedlemmer ligger gravlagt.

Gravstedet ligger på en kirkegård utenfor St. Joseph ved den romersk-katolske kirka Brandywine i Wilmington, Delaware.

VOND DAG: Joe Biden besøkte gravsteinen til sin første kone og dattera, som han mistet på tragisk vis for 48 år siden. Foto: Kevin Lamarque / Reuters
VOND DAG: Joe Biden besøkte gravsteinen til sin første kone og dattera, som han mistet på tragisk vis for 48 år siden. Foto: Kevin Lamarque / Reuters Vis mer

Som støtte hadde 78-åringen med seg kona Jill Biden (69), deres felles datter Ashley Biden (39) og ektemannen Howard Kerin. Biden-familien deltok først på en morgenmesse før de gikk ut for å besøke gravstedet.

Det var 18. desember i 1972 at den grusomme bilulykken fant sted. Sorgen som fulgte med og hvordan det endret familien, er en stor del av Bidens selvbiografi.

STØTE: Joe Biden hadde med seg kona Jill Biden, dattera Ashley Biden og ektemannen Howard Kerin. Foto: Joshua Roberts / AFP
STØTE: Joe Biden hadde med seg kona Jill Biden, dattera Ashley Biden og ektemannen Howard Kerin. Foto: Joshua Roberts / AFP Vis mer

Bilulykken kom bare et par uker etter at Biden hadde blitt valgt til senator i Delaware for første gang. Lite visste han den gang om at han kom til å motta en telefonsamtale som ville endre livet hans.

- Du skjønte det bare ved å høre tonen i telefonsamtalen. Du følte det i beina dine. Noe ille hadde skjedd, har Biden tidligere uttalt, ifølge People.

ULYKKER: Joe Bidens liv har vært preget av tragiske tap i familien og profesjonell suksess. Laget av Marte Nyløkken Helseth / Dagbladet TV. Vis mer

Ulykken som endret alt

På tidspunktet befant Joe Biden seg i Washington for å finne ansatte til staben sin, mens hans da 30 år gamle kone Neilia var på vei hjem fra julehandlingen med parets tre barn, 13 måneder gamle Naomi og sønnene Beau og Hunter.

Under kjøreturen ble bilen deres truffet av en annen bil i et kryss utenfor Wilmington. Beau og Hunter overlevde krasjet med mindre skader, mens Bidens datter og kone mistet livet.

KJERNEFAMILIE: Dette bildet ble tatt sommeren 1972, bare måneder før Joe Bidens familie ble halvert på grunn av en fatal ulykke. I midten står Neilia Biden, som døde sammen med dattera. Foto: NTB Scanpix
KJERNEFAMILIE: Dette bildet ble tatt sommeren 1972, bare måneder før Joe Bidens familie ble halvert på grunn av en fatal ulykke. I midten står Neilia Biden, som døde sammen med dattera. Foto: NTB Scanpix Vis mer

De to sønnene ble fraktet til sykehuset, og i etterkant vurderte Biden å gå av, slik at han kunne ta bedre vare på sønnene sine som alenefar. Han ble imidlertid overbevist om å bli værende i politikken.

Tynget av enorm sorg, ble han sverget inn som senator ved siden av sykesenga til Beau på sykehuset tidlig i 1973 - bare en måneds tid etter den grufulle ulykken.

SVERGET INN: Den 5. januar 1973 ble Joe Biden sverget inn som senator - fra sykehuset. I senga ligger Beau, som ble skadd i ulykken som tok livet av moren og søstera hans. Foto: NTB Scanpix
SVERGET INN: Den 5. januar 1973 ble Joe Biden sverget inn som senator - fra sykehuset. I senga ligger Beau, som ble skadd i ulykken som tok livet av moren og søstera hans. Foto: NTB Scanpix Vis mer

- Jeg husker jeg så opp på himmelen og sa til gud: «Du kan ikke være god, hvordan kan du være god?» For første gang i livet mitt kunne jeg forstå hvorfor noen ønsket å ta livet sitt. Ikke fordi de var forvirret eller hadde mistet det, men fordi de hadde vært på toppen av fjellet, og innsett at de aldri kom til å komme opp dit igjen, har Biden uttalt om sorgen i 2012, ifølge People.

I 1977 giftet han seg med Jill Jacobs, som etter bryllupet tok hans navn. Paret flyttet sammen, og i 1981 fikk de sitt eneste felles barn sammen - dattera Ashley.

- Det er tider der jeg ikke kunne forestille meg hvordan han klarte det - hvordan han satte den ene foten foran den andre og fortsatte, uttalte Jill Biden om ektemannen under årets demokratiske nasjonale konferanse.

REDNING: Jill Jacobs kom inn i livet til senator Joe Biden i ei tid der livet hans var særdeles vanskelig. Nå har de vært gift i godt over 40 år. Her fotografert sammen i 2008. Foto: AP Photo/Haraz N. Ghanbari, NTB
REDNING: Jill Jacobs kom inn i livet til senator Joe Biden i ei tid der livet hans var særdeles vanskelig. Nå har de vært gift i godt over 40 år. Her fotografert sammen i 2008. Foto: AP Photo/Haraz N. Ghanbari, NTB Vis mer

Nok en tragedie

Hunter og Beau overlevde altså ulykken på 1970-tallet, og har alltid stått sin far nær. Hunter fikk et brudd i skallen, mens Beau brakk beinet. Begge levde likevel normale liv, ble fedre, politikere og advokater.

De har begge fått barn selv, og sørget dermed for at presidentkandidaten ble bestefar. Det er også en trøst for ham, for i 2015 skjedde det nok en tragisk hendelse i livet til Biden.

I mai det året mistet han sønnen Beau, som døde etter å ha kjempet mot kreft i hjernen. Han ble bare 46 år gammel.

I tida etter dedikerte Joe Biden seg til kreftforskning, og ledet blant annet Cancer Moonshot-programmet i Obama-administrasjonen. Han fant også trøst i religionen.

SNAKKER UT: I «Hver gang vi møtes» snakker Elisabeth «Bettan» Andreassen ut om tapet etter ektemannen. Video: «Hver gang vi møtes», TV 2 Vis mer

- Jeg var en skikkelig suksess, men sønnen min var bedre enn meg. Han var bedre enn meg på alle måter. Troen min ble en enorm trøst i den perioden, sa han på besøk hos Stephen Colbert etter dødsfallet.

Vi bryr oss om ditt personvern

dagbladet er en del av Aller Media, som er ansvarlig for dine data. Vi bruker dataene til å forbedre og tilpasse tjenestene, tilbudene og annonsene våre.

Les mer