ÅPNER OPP: Årets deltakere røper hvordan de var som barn, og hvordan idretten har preget deres liv. Fra venstre: Lena Boysen Hillestad (48), Rolf Falk-Larssen (57), Solveig Gulbrandsen (36), Bjørg Eva Jensen (57), Gro Hammerseng-Edin (37), Espen Jansen (49), Isabel Blanco (38), Steffen Iversen (41), Kurt Asle Arvesen (42), og Andreas Ygre Wiig (36). Foto: Thomas Rasmus Skaug / Dagbladet
ÅPNER OPP: Årets deltakere røper hvordan de var som barn, og hvordan idretten har preget deres liv. Fra venstre: Lena Boysen Hillestad (48), Rolf Falk-Larssen (57), Solveig Gulbrandsen (36), Bjørg Eva Jensen (57), Gro Hammerseng-Edin (37), Espen Jansen (49), Isabel Blanco (38), Steffen Iversen (41), Kurt Asle Arvesen (42), og Andreas Ygre Wiig (36). Foto: Thomas Rasmus Skaug / DagbladetVis mer

«Mesternes mester»:

«Mesternes»-profilene som barn: - Ikke så mange som trodde at jeg var ei jente

Deltakerne gir et innblikk i hvordan barndommen og oppveksten var.

(Dagbladet): Denne vinteren har tv-seerne fått mulighet til å bli enda bedre kjent med idrettsheltene i årets sesong av «Mesternes mester».

I programmet deler deltakerne åpent og ærlig om sine karrieremessige opp- og nedturer. I tillegg får man et innblikk i hvordan tilværelsen har endret seg, etter at de la livet som profesjonell utøver på hylla.

At idretten har stått i sentrum for samtlige deltakere allerede fra tidlig barndom av, er ingen hemmelighet. Men hvordan var egentlig livet før de fikk status som noen av Norges største idrettsprofiler?

BAK KULISSENE: Tidligere fotballspiller Steffen Iversen og snowboardkjører Andreas Ygre Wiig tar publikum med på en rundtur i årets «Mesternes mester»-villa. Video: Thomas Rasmus Skaug / DagbladetVis mer Vis mer

- Brutal stopp

Fotballspiller Solveig Gulbrandsen (37) beskriver den yngre versjonen av seg selv som svært sosial, men legger ikke skjul på at vennekretsen i størst mulig grad besto av personer fra det motsatte kjønn.

- Jeg var vel ei jente med mange guttevenner. Jeg hadde piggsveis og rottehale. På 80- og 90-tallet kunne jenter nemlig ha kort hår! Jeg spilte noen år med gutta, og da var det ikke så mange som trodde jeg var ei jente, sier Gulbrandsen til Dagbladet.

TIDLIG KRØKES: Solveig Gulbrandsen fikk allerede i tidlig alder en stor interesse for fotball. Foto: Privat
TIDLIG KRØKES: Solveig Gulbrandsen fikk allerede i tidlig alder en stor interesse for fotball. Foto: Privat Vis mer
FORTSATT MED: Gulbrandsen kjemper fortsatt om en finalebillett i årets «Mesternes mester». Foto: NRK
FORTSATT MED: Gulbrandsen kjemper fortsatt om en finalebillett i årets «Mesternes mester». Foto: NRK Vis mer

- Måtte du «ofre» noe i barne- og ungdomstida med tanke på idretten?

- Jeg har ikke følt at jeg har måttet ofre så mye. Jeg var stort sett med på alt jeg likte å være med på og hadde foreldre som hjalp til med dette. Men familiebursdager og andre familiesammenkomster ble det ikke så mye av. Da jeg ble litt eldre ble det kanskje ikke like mye fest og party, og det ble litt mindre russetid for min del enn for andres. Men jeg følte at jeg faktisk klarte å planlegge, så jeg fikk med meg noe.

Artikkelen fortsetter under annonsen

BALLTEFT: Solveig Gulbrandsen er en av Norges mest profilerte kvinnelige fotballspillere gjennom tidene. Hun scoret blant annet 54 mål i løpet av sine 185 kamper for landslaget. Foto: NTB Scanpix
BALLTEFT: Solveig Gulbrandsen er en av Norges mest profilerte kvinnelige fotballspillere gjennom tidene. Hun scoret blant annet 54 mål i løpet av sine 185 kamper for landslaget. Foto: NTB Scanpix Vis mer

Det er ikke til å stikke under stol at det kreves mye trening og innsats for å nå toppen. For Gulbrandsens del var det først når hun pådro seg en skade, at hun fikk tid til å fokusere på andre ting enn idretten.

- Da jeg røk korsbåndet som 16-åring, fikk jeg en brutal stopp i aktivitet for et helt år. Da benyttet jeg meg av muligheten til å dra på ferie. Så jeg og en venninne dro på språkreise til Malta. Lærte ikke så mye språk, men mye om livet, sier hun lattermildt.

Misoppfatning

Turner Espen Jansen (49) beskriver seg selv som et meget aktivt og sosialt barn, og en som, kanskje ikke overraskende, var «høyt og lavt hele tiden».

VISER MUSKLER: Espen Jansen var aktiv utøver i over 30 år, før han la opp. Foto: Privat
VISER MUSKLER: Espen Jansen var aktiv utøver i over 30 år, før han la opp. Foto: Privat Vis mer
FORTSATT MED: Espen Jansen har imponert i årets sesong, og er fortsatt med i konkurransen. Foto: NRK
FORTSATT MED: Espen Jansen har imponert i årets sesong, og er fortsatt med i konkurransen. Foto: NRK Vis mer

- Mange tror at vi som driver med idrett, og som trener hver dag, må ofre så mye. Jeg føler jeg har vært utrolig privilegert og heldig som har kunne trene så mye som jeg har gjort. Turningen gjorde også at jeg fikk venner i alle byer og land, sier Jansen og fortsetter:

- Jeg fikk reise rundt, gjøre det jeg likte aller best, og hadde likevel tid mellom slagene til venner.

LEKEN: Som turner har Espen Jansen ti kongepokaler. Den første vant han som 20-åring, den siste som 40-åring. Han har vunnet 96 NM-gull over 30 år som aktiv utøver, og har også deltatt i 17 VM og 14 EM. Foto: Privat
LEKEN: Som turner har Espen Jansen ti kongepokaler. Den første vant han som 20-åring, den siste som 40-åring. Han har vunnet 96 NM-gull over 30 år som aktiv utøver, og har også deltatt i 17 VM og 14 EM. Foto: Privat Vis mer

Måtte prioritere bort

Foruten håndballen fylte Gro Hammerseng-Edin (37) hverdagen med fotball, ridning og andre sosiale aktiviteter. 37-åringen erkjenner at hun måtte «ofre» visse ting, men at det aldri har preget henne i noen grad.

- Jeg hadde svært mange venner som drev med det samme som meg, så i starten følte jeg ikke at jeg forsaket noe mer enn andre, men etter hvert så ble det jo en del samlinger og reiser med yngres landslag og slike ting. Jeg gikk vel glipp av noen fester i ny og ne, men det var i grunn stort sett greit for meg.

- AKTIV OG SOSIAL: Gro Hammerseng-Edin har mange positive minner fra sin oppvekst. Foto: Privat
- AKTIV OG SOSIAL: Gro Hammerseng-Edin har mange positive minner fra sin oppvekst. Foto: Privat Vis mer
FORTSATT MED: Hammerseng-Edin klorer seg fast i årets sesong, og er fortsatt med i konkurransen om en finalebillett. Foto: NRK
FORTSATT MED: Hammerseng-Edin klorer seg fast i årets sesong, og er fortsatt med i konkurransen om en finalebillett. Foto: NRK Vis mer

- Etter hvert som jeg ble litt eldre, synes jeg iblant det var kjedelig å ikke kunne prioritere venner og kjæreste for eksempel i «normale» ferier, hvor jeg ikke hadde fri som resten. Men det var definitivt verdt det da jeg gjorde opp regnskapet, hvis man kan si det sånn.

- Hvordan vil du beskrive deg selv som barn?

- Jeg var aktiv og sosial, samt en god blanding av både beskjeden og tøff. Jeg var ganske pliktoppfyllende og sta, men stort sett en ganske så fornøyd unge, sier Hammerseng-Edin og fortsetter:

- Jeg var ikke en unge med et klart mål eller en stor drøm i ung alder om at jeg skulle bli «best». Jeg spilte fordi det var gøy og hadde et naturlig, muligens medfødt, konkurransegen. Veien ble til underveis. Gleden over å spille har hele tiden vært drivkraften.

LIDENSKAP FOR HEST: Gro Hammerseng-Edin drev også med hest da hun var ung. Som håndballspiller har hun imidlertid hatt en eventyrlig karriere, hvor 37-åringen blant annet har spilt 167 landslagskamper for Norge, og scoret så mange som 631 mål. Foto: Privat
LIDENSKAP FOR HEST: Gro Hammerseng-Edin drev også med hest da hun var ung. Som håndballspiller har hun imidlertid hatt en eventyrlig karriere, hvor 37-åringen blant annet har spilt 167 landslagskamper for Norge, og scoret så mange som 631 mål. Foto: Privat Vis mer

- Svei like mye hver gang

Isabel Blanco (38) sitter i likhet med de andre deltakerne ikke igjen med en følelse av at hun har måttet forsake noe stort grunnet idretten.

- Jeg tror ikke jeg følte jeg måtte ofre så mye da jeg var yngre, for jeg elsket jo håndball. Vi var en venninnegjeng som hadde det samme programmet, vi hadde fri samtidig og dro på håndball samtidig. Da jeg ble litt eldre og begynte å satse, ble det selvfølgelig hytteturer og fester som måtte ofres innimellom, men jeg var god til å være skikkelig «med» når jeg først hadde fri og kunne slå meg løs.

- HOLDT PÅ FOR MEG SELV: Isabel Blanco forklarer at hun var et svært selvgående barn. Foto: Privat
- HOLDT PÅ FOR MEG SELV: Isabel Blanco forklarer at hun var et svært selvgående barn. Foto: Privat Vis mer
FORTSATT MED: Isabel Blanco er også blant de gjenværende deltakerne. Foto: NRK
FORTSATT MED: Isabel Blanco er også blant de gjenværende deltakerne. Foto: NRK Vis mer

Blanco forklarer at hun først i voksen alder kunne kjenne mer på de tingene hun faktisk måtte gi avkall på.

- Jeg husker for eksempel da jeg jobbet hos en fotograf. Hvert år reiste firmaet på tur ut i verden til eksotiske steder hvor alt var betalt, som Island, Tokyo, og Shanghai ... Da måtte jeg alltid takke nei på grunn av håndballen. Jeg husker det svei like mye hver gang.

AKTIV: Som håndballspiller har Isabel Blanco blant annet blitt dansk seriemester og cupmester, blitt kåret til årets lagspiller, og beste strekspiller i den danske ligaen. Hun scoret også 165 mål i løpet av sine 86 kamper for det norske landslaget, og har vært med på å sikre to EM-gull (2004 og 2008). Foto: Privat
AKTIV: Som håndballspiller har Isabel Blanco blant annet blitt dansk seriemester og cupmester, blitt kåret til årets lagspiller, og beste strekspiller i den danske ligaen. Hun scoret også 165 mål i løpet av sine 86 kamper for det norske landslaget, og har vært med på å sikre to EM-gull (2004 og 2008). Foto: Privat Vis mer

- Hvordan var du som barn?

- Jeg vil beskrive meg selv som et selvgående barn. Pappa jobbet, mamma studerte og jeg hadde to eldre søsken. Jeg elsket å holde på for meg selv og var ikke så avhengig av å bli underholdt, har mamma fortalt. Ellers var jeg aktiv. I tillegg til håndballen var jeg innom fotball, turn, dans og spilte synthesizer.

- Ofret mye fritid

Snowboardkjører Andreas Ygre Wiig (36) legger ikke skjul på at han måtte prioritere knallhardt for å nå toppen.

- Jeg ofret mye fritid, og på vinteren nærmest bodde jeg i den lokale bakken, Vardåsen i Asker. Etter hvert «flyttet» jeg til Kirkerudbakken i Bærum. Men for meg var det fritid å være i bakken. At jeg ville kjøre så ekstremt mye snowboard førte faktisk til at jeg ble ganske så strukturert, ettersom alle andre gjøremål måtte utføres raskt og effektivt. Jeg drev med også med fotball og håndball, så det var for det meste sport det gikk i.

- SJELDEN I RO: Andreas Ygre Wiig forteller at han alltid var glad i fart og spenning som barn. Det tok han definitivt med seg videre inn i framtida. Foto: Privat
- SJELDEN I RO: Andreas Ygre Wiig forteller at han alltid var glad i fart og spenning som barn. Det tok han definitivt med seg videre inn i framtida. Foto: Privat Vis mer
UTE: Andreas Ygre Wiig gjorde en knallsterk figur i årets sesong, men måtte se seg slått i nattest mot Isabel Blanco, og ble dermed den sjette til å forlate konkurransen. Foto: NRK
UTE: Andreas Ygre Wiig gjorde en knallsterk figur i årets sesong, men måtte se seg slått i nattest mot Isabel Blanco, og ble dermed den sjette til å forlate konkurransen. Foto: NRK Vis mer

- Jeg gikk glipp av en del «henging» med venner, men føler fortsatt at jeg var sosial. Etter hvert reiste jeg mer og mer, og gikk glipp av mange ting som skjedde i helgene. Men snowboard er en veldig sosial sport. Man dro ikke bare til bakken for å kjøre snowboard og trene, men også for å treffe venner.

- Hvordan vil du beskrive deg selv som barn?

- Jeg var veldig aktiv som barn. Jeg kunne konsentrere meg om ting, men jeg satt sjelden i ro. Allerede som liten var jeg glad i fart og spenning og testet hele tiden ut grenser på den fronten. Ikke rart mamma var bekymret til tider!

FRILUFTSGUTT: Andreas Ygre Wiig har vunnet en rekke medaljer, inkludert tre gull i X-games. Han ble proff som 19-åring og har blitt kåret til tiårets snowboarder av Norges Snowboardforbund. Foto: Privat
FRILUFTSGUTT: Andreas Ygre Wiig har vunnet en rekke medaljer, inkludert tre gull i X-games. Han ble proff som 19-åring og har blitt kåret til tiårets snowboarder av Norges Snowboardforbund. Foto: Privat Vis mer

- Umulig å holde i ro

Kurt Asle Arvesen (43) var rundt 17-18 år da han for alvor bestemte seg for å satse på syklingen.

Som barn fikk han dermed mulighet til å utfolde seg helt fritt - uten å måtte forholde seg til prestasjonsjag.

- Som barn drev jeg med alle slags aktiviteter og tenkte ikke på det som noe offer eller trening i det hele tatt. Det var få andre tilbud enn idretten i bygda. Vi var for eksempel avhengig av at alle var med for å få stablet på beina et fotballag. Jeg drev med alt fra langrenn og fotball til friidrett og fjellturer.

SATSET SEINERE: Syklist Kurt Asle Arvesen beskriver seg selv som et energisk og utålmodig barn. Foto: Privat
SATSET SEINERE: Syklist Kurt Asle Arvesen beskriver seg selv som et energisk og utålmodig barn. Foto: Privat Vis mer
UTE: Kurt Asle Arvesen ble den fjerde til å forlate konkurransen. Foto: NRK
UTE: Kurt Asle Arvesen ble den fjerde til å forlate konkurransen. Foto: NRK Vis mer

- Hvordan var du som barn?

- Jeg var energisk og veldig utålmodig, og temmelig umulig å holde i ro tror jeg.

- Hva gikk du glipp av da du endelig satset på syklingen?

- Da jeg dro alene til Italia for å satse som proff, gikk jeg selvsagt glipp av fester og andre ting som kameratene holdt på med hjemme. Men det gikk jo snart opp for meg at det først og fremst var jeg som opplevde noe som andre ikke fikk være med på.

BLODIG ALVOR: Kurt Asle Arvesen (t.v.) og Rolf Falk-Larssen (ytterst t.h.) var til stede da Steffen Iversen hadde et særdeles ublidt møte med bassengbunnen i «Mesternes mester»-huset. Foto: Thomas Rasmus Skaug / Dagbladet Vis mer

- Var litt for usosial

Hundekjører Lena Boysen Hillestad ​(48) beskriver seg selv som barn som «beskjeden», «pliktoppfyllende» og «grei».

- Jeg var absolutt ikke et typisk enebarn. Mamma og pappa var livredd for å få et bortskjemt barn, så jeg fikk ikke alt jeg pekte på. Jeg var en guttejente som likte å leke med lastebiler og kjøre bilbane med naboguttene, sier hun til Dagbladet.

- BESKJEDEN: Lena Boysen Hillestad beskriver seg selv som en guttejente som blant annet likte å leke med lastebiler. Foto: Privat
- BESKJEDEN: Lena Boysen Hillestad beskriver seg selv som en guttejente som blant annet likte å leke med lastebiler. Foto: Privat Vis mer
UTE: Lena Boysen Hillestad var den andre til å måtte forlate årets «Mesternes mester». Foto: NRK
UTE: Lena Boysen Hillestad var den andre til å måtte forlate årets «Mesternes mester». Foto: NRK Vis mer

- Hva måtte du «ofre» i barne- og ungdomstida for å bli best innen egen idrett?

- Fra jeg var 13 år ble hundekjøringen viktig for meg. Jeg husker at venner syntes jeg var kjip som aldri kunne være med på kino, og etter hvert festing og liknende. I ettertid tenker jeg at jeg nok var litt for usosial. Jeg var mye ute i skogen med hundene. Pappa var med meg veldig ofte. Og så trente jeg med Gjelleråsen langrenn, og hang mest med gutta der også.

DEDIKERT: Som hundekjører tok Lena Boysen Hillestad sitt første senior NM-gull som 20-åring, og har siden den gang vunnet totalt 25 VM-gull, 15 EM-gull og 28 NM-gull, i tillegg til 4 kongepokaler. Foto: Privat
DEDIKERT: Som hundekjører tok Lena Boysen Hillestad sitt første senior NM-gull som 20-åring, og har siden den gang vunnet totalt 25 VM-gull, 15 EM-gull og 28 NM-gull, i tillegg til 4 kongepokaler. Foto: Privat Vis mer

Boysen Hillestad erkjenner at hun ikke akkurat var den som prioriterte festing og andre sosiale sammenkomster. På ett tidspunkt følte foreldrene for å ta grep.

- Festing var det dårlig med. Da jeg var 18-19 år maste foreldrene mine om at jeg måtte ta en tur på byen ... Men jeg har vært på sydenturer og bilferie, gått Skarverennet, padlet Kanonløpet, spilt tennis og gjort mye moro med venner også. Men fra sein sommer til våren var jeg 100 prosent fokusert på trening og ikke noe tull.

- Ikke så mangfoldig vennekrets

Tidligere skøyteløper Rolf Falk-Larssen (57) beskriver en aktiv oppvekst, fylt av lek og moro. Det skulle også legge grunnmuren for en stor karriere.

- Jeg syntes ikke dagene var lange nok. Det var så vidt jeg hadde tid til å spise, det var bortkastet tid syntes jeg. Vi bygde hytter i skogen, syklet, løp og lekte.

- Måtte du for idrettens skyld ofre noe i barne- og ungdomstida, føler du?

- Jeg ofret ingenting, men ble kanskje etter hvert sett på som litt sær. Jeg fant stor glede i trening, sammen med andre og alene. Jeg følte meg privilegert.

- STOR GLEDE I TRENING: Rolf Falk-Larssen hadde en barndom preget av mye aktivitet og lek. Foto: Privat
- STOR GLEDE I TRENING: Rolf Falk-Larssen hadde en barndom preget av mye aktivitet og lek. Foto: Privat Vis mer
UTE: Rolf Falk-Larssen måtte forlate konkurransen som tredjemann i årets sesong. Foto: NRK
UTE: Rolf Falk-Larssen måtte forlate konkurransen som tredjemann i årets sesong. Foto: NRK Vis mer

- Strukturen jeg etter hvert fikk, ga mulighet til å fokusere på noen få ting, det vil si trening. Flere andre ting som naturlig følger ungdomsårene, ble prioritert bort. Det påvirket meg nok slik at vennekretsen ikke ble så mangfoldig som normalt. Det var mange sprekinger, fortsetter han.

Det har ikke lykkes Dagbladet å få kommentarer fra de to resterende deltakerne, fotballspiller Steffen Iversen og tidligere skøyteløper Bjørg Eva Jensen, til denne saken. ​