SNUDDE LIVET PÅ HODET: Tonya Harding var en fremadstormende ung kunstløper da Norge ble kjent med henne like før OL på Lillehammer i 1994. Etter at hun ble anklaget for å ha fått konkurrenten banket opp, gikk det rett vest for amerikaneren. Foto: NTB scanpix
SNUDDE LIVET PÅ HODET: Tonya Harding var en fremadstormende ung kunstløper da Norge ble kjent med henne like før OL på Lillehammer i 1994. Etter at hun ble anklaget for å ha fått konkurrenten banket opp, gikk det rett vest for amerikaneren. Foto: NTB scanpixVis mer

Tonya Harding:

Skandalen i 1994 ble omtalt verden over. Tida som fulgte, ble mørkere enn noen kunne forutse for Tonya Harding

Slik gikk det med skøyteløperen etter det skjebnesvangre OL-et.

(Dagbladet): I et glitrende kostyme fra en kunstløpbane under OL på Lillehammer i 1994, hadde den da 24 år gamle amerikaneren Tonya Harding hele verdens øyne rettet mot seg.

Dramatikken som de påfølgende minuttene skulle utspille seg under damenes kunstløpfinale, var det neppe noen som kunne forutse. Sekvensen resulterte for øvrig i at tv-programmet ble en av de mest sette sportshendelsene i USA noensinne.

TRAILER: Nancy Kerrigan og Tonya Harding fengslet en hel verden før og under OL i 1994. Nå kommer filmen om kunstløpsrivalene. Video: Neon Vis mer

For det handlet om langt mer enn perfekte piruetter og solide hopp 25. februar 1994. Og lite visste Harding om hvordan det hele skulle prege livet hennes i årene som fulgte.

Fredag lanseres filmen om den skandaleombruste kunstløpersken liv, i USA, med «The Wolf Of Wall Street»-stjernen Margot Robbie (27) i hovedrollen.

Brutalt angrep
Men først: Harding hadde allerede før OL på Lillehammer gjort seg særdeles bemerket grunnet en dramatisk episode som involverte hennes rival, kunstløpersken Nancy Kerrigan.

RIVALER: Tonya Harding så Nancy Kerrigan som sin største rival i kampen om OL-gull på Lillehammer. Da sistnevnte ble brutalt overfalt, ble mistanken om hvem som sto bak, raskt rettet mot Harding. Foto: NTB Scanpix
RIVALER: Tonya Harding så Nancy Kerrigan som sin største rival i kampen om OL-gull på Lillehammer. Da sistnevnte ble brutalt overfalt, ble mistanken om hvem som sto bak, raskt rettet mot Harding. Foto: NTB Scanpix Vis mer

Under en treningsøkt noen uker før den amerikanske OL-kvalifiseringen ble nemlig Kerrigan brutalt angrepet og slått med en jernstang.

Harding ble raskt mistenkt for å ha stått bak angrepet, men nektet for å ha noe med saken å gjøre. Da OL begynte, hadde Harding likevel et stempel som «den store, stygge ulven».

NRK-veteranen Karen-Marie Ellefsen (67) var en del av troppen under det NRK-sendte OL på Lillehammer. Fra kulturhuset Banken i Lillehammer dekket hun kveld etter kveld dagens opp- og nedturer under lekene. Til Dagbladet forteller hun at man kunne merke oppstyret rundt de to amerikanske kunstløperskene lenge før de entret isen.

- Det jeg husker best er en reportasje fra en pressekonferanse rett før OL-konkurransene startet, der det var et enormt presseoppbud. Tror det var snakk om rundt 1000 journalister, skriver Ellefsen i en epost til Dagbladet.

Hvorvidt både Harding og Karrigan var til stede, husker NRK-veteranen ikke med sikkerhet, men Ellefsen kan fortelle at det var så fullt under pressekonferansen at flere journalister hang i ribbeveggen i gymsalen hvor konferansen ble holdt.

Situasjonen skulle ikke bli bedre da selve kunstløpfinalen var i gang:

Først somlet den daværende 24-årige Tonya Harding med å komme seg ut på isen. Med astmasprayen i hånda sto det om sekunder før Harding hadde blitt diskvalifisert. Til musikk fra filmen «Jurassic Park», startet hun omsider sitt planlagte nummer på Hamar OL-amfi, Nordlyshallen.

LISSE-TRØBBEL: Tonya Harding fikk blant annet problemer med skøytelissene under OL. FOTO: Jon Eeg / NTB scanpix
LISSE-TRØBBEL: Tonya Harding fikk blant annet problemer med skøytelissene under OL. FOTO: Jon Eeg / NTB scanpix Vis mer

Det ble imidlertid raskt klart at noe ikke stemte. Harding var ute av balanse, ettersom hun ikke hadde klart å snøre skoene skikkelig.

Etter å ha klusset til nummeret sitt, ble sjokkerte tv-seere vitne til at en gråtende Harding forlot isen, et bilde som også NRK-kommentatoren husker svært godt.

Det endte med at Kerrigan - som deltok i OL på tross av overfallet - kapret sølvmedaljen, mens en tårevåt Tonya Harding måtte ta til takke med åttendeplassen.

Resultatet fikk enorm oppmerksomhet, noe som i seg selv overrasket Ellefsen.

- Det pussigste, som jo ingen virket å ta innover seg på den tiden, var at alle snakket som om Harding og Kerrigan var de to favorittene som skulle kjempe om gullmedaljen. De som var inne i sporten, og hadde kunnskaper, VISSTE at Oksana Baijul fra Ukraina egentlig var den store favoritten. Og det var også hun som tok gullet, skriver hun til Dagbladet.

BRAST I GRÅT: Den amerikanske kunstløperen Tonya Harding brøt sammen etter at skøytelissa røyk. Hun ble nummer åtte sammenlagt.
FOTO: Jon Eeg / NTB scanpix
BRAST I GRÅT: Den amerikanske kunstløperen Tonya Harding brøt sammen etter at skøytelissa røyk. Hun ble nummer åtte sammenlagt. FOTO: Jon Eeg / NTB scanpix Vis mer

Utestengt på livstid

Nedturen skulle imidlertid ikke stoppe her for Harding, som i dag er 47 år gammel. Etter OL-deltakelsen falt karrieren sammen og hun har levd et liv langt unna rampelyset.

Hva angår overfallet mot Kerrigan, skulle det i etterkant av OL vise seg at angriperen var en mann som ble hyret av Hardings eksmann, Jeff Gillooly.

Intensjonen bak angrepet var at Harding skulle overta Kerrigans plass på landslaget, men begge fikk altså delta. Noen uker etter at OL-ilden var slukket, ble Harding idømt samfunnstjeneste og bot, etter å ha sagt seg skyldig i å hindre etterforskningen av angrepet.

Hun mistet alle sine titler, mens eksmannen og livvakten ble fengslet. Seinere ble hun også utestengt fra idretten på livstid.

Innrømmet alkoholproblem

Det skulle ikke vise seg enkelt for Harding å få livet på rett kjøl.

Året etter OL-skandalen giftet hun seg på ny med Michael Smith. Lykken var imidlertid kortvarig, da paret gikk fra hverandre etter ett år, i 1996.

DØMT FOR OVERFALL: Tonya Harding gikk til angrep mot sin egen samboer, og slo ham til blods med en metallgjenstand. Hun måtte blant annet sone fengselsstraff for overfallet. Foto: NTB Scanpix
DØMT FOR OVERFALL: Tonya Harding gikk til angrep mot sin egen samboer, og slo ham til blods med en metallgjenstand. Hun måtte blant annet sone fengselsstraff for overfallet. Foto: NTB Scanpix Vis mer

Noen år seinere ble 47-åringen kjæreste og samboer med Darren Silver. I 2000 ble hun imidlertid arrestert etter å ha slått ham til blods med en hjulkapsel av metall. Harding hevdet selv at hun hadde handlet i nødverge, men måtte sone tre dager i fengsel for overfallet.

I 2002 vakte hun nok en gang oppsikt i mediene, da hun krasjet bilen sin. Da politiet kom til stedet, kunne den tidligere så balansekyndige skøytedronninga ikke stå stødig. En alkotest viste at hun hadde fyllekjørt.

I retten innrømmet Harding å ha kjørt bil i alkoholpåvirket tilstand. Hun erkjente også at hun hadde et alkoholproblem, og godtok å holde seg edru i fem år for å slippe fengselsstraff.

- Jeg har et problem, og nå skal jeg ta hånd om det. Dette er faktisk bra for meg, fortalte hun, ifølge Enquirer.

- Nådde bunnen

På 2000-tallet prøvde Harding seg også som bokser, men uten stor suksess. Da VG møtte henne i 2004, fortalte stjerna åpent om sin nye karrierevei, men var ordknapp om skandalen ti år i forveien, og omtalte norgesoppholdet som «frustrerende».

SATSET PÅ BOKSING: Tonya Harding ble utestengt fra skøytesporten på livstid, og forsøkte seg dermed på en helt annen idrett - uten særlig hell. Her avbildet i februar i 2003. Foto: NTB Scanpix
SATSET PÅ BOKSING: Tonya Harding ble utestengt fra skøytesporten på livstid, og forsøkte seg dermed på en helt annen idrett - uten særlig hell. Her avbildet i februar i 2003. Foto: NTB Scanpix Vis mer

- Hele fiaskoen, mediene, det ikke å kunne få trent skikkelig. Jeg var i en situasjon jeg ikke skulle ha vært i. Jeg kjente dårlige mennesker. Jeg tror feilen var at jeg var så ung og naiv. Jeg ville oppnå noe, jeg aksepterte alt, sa hun til avisa.

47-åringen erkjente at fiaskoen gikk hardt inn på henne.

- Jeg nådde bunnen. Jeg var blakk og hadde ikke noe sted å bo. Jeg var en boms, sa hun om tida etter.

I 2010 giftet Harding seg på nytt med Joseph Jens Price, og året etter ble de foreldre til sønnen Gordon. I dag bor hun under enkle kår sammen med sin familie i delstaten Washington i USA.

NÅ: Tonya Harding fotografert utenfor huset sitt i Washington i 2017. Foto: Scanpix
NÅ: Tonya Harding fotografert utenfor huset sitt i Washington i 2017. Foto: Scanpix Vis mer

De seinere åra har 47-åringen levd et tilbaketrukket liv, og har sjelden stilt opp i intervjuer. I 2008 ga hun imidlertid et bilde på hvordan hverdagen hennes så ut, overfor People.

- Jeg er litt som en «redneck». Jeg fisker og kjører firehjuling. Jeg fyrer opp et bål og får venner på besøk, fortalte hun den gang.

Harding forklarte at hun fortsatt kjenner en skyldfølelse for det som hendte med hennes største rival, men at hun ikke lenger kan dvele ved fortida.

- Man må elske seg selv, og endelig gjør jeg det. Det høres kanskje brutalt ut, men dette er den jeg er, og hvis du ikke liker meg, kjipt for deg.

For å få mest mulig bakgrunnsinformasjon til filmen, er både Harding og eksmannen intervjuet i forbindelse med innspillingen av «I, Tonya», ifølge Hollywood Reporter.

Seks spontanaborter

Hva angår Nancy Kerrigan (48), har hun i flere intervjuer de siste åra uttalt at hun anser feiden med Harding som et tilbakelagt kapittel.

- Vi var på et arrangement sammen fire år etter at jeg ble angrepet, men vi snakket egentlig ikke sammen, så det føltes veldig ukomfortabelt og merkelig, sa Kerrigan til ABC Nightline i oktober, ifølge Toronto Sun, og la til at hun aldri har fått en beklagelse fra Harding i ettertid.

- FIKK ALDRI BEKLAGELSE: Den tidligere skøytedronninga Nancy Kerrigan (48) oppnådde stor popularitet gjennom sin karriere. Foto: NTB Scanpix
- FIKK ALDRI BEKLAGELSE: Den tidligere skøytedronninga Nancy Kerrigan (48) oppnådde stor popularitet gjennom sin karriere. Foto: NTB Scanpix Vis mer

48-åringen deltok for øvrig i den amerikanske utgaven av «Skal vi danse» tidligere i år.

Hun er i dag mor til tre barn, men i april avslørte Kerrigan også at hun har opplevd å miste seks ufødte barn.

Nancy og ektemannen Jerry Solomon fikk sitt første barn, sønnen Matthew, i 1997. Sønnen Brian ble født i 2005, og datteren Nicole kom til verden i 2008.

- En gang kom vi så langt i svangerskapet at vi fortalte det til sønnen vår, og han ble veldig gira. Hvordan forklarer man en spontanabort til et lite barn? (...) Han spurte oss og vi måtte forklare: «Det er dødt. Det lever ikke mer». Det var grusomt, sa hun den gang, ifølge Huffington Post.