18 i huet - 73 i beina

HARSTAD (Dagbladet):- Jeg setter meg aldri ned i noen gyngestol! Jeg er 18 år i huet og 73 i beina, smiler Erik Bye - og svinger lua om bord på skøyta som er oppkalt etter ham.

Erik Bye er et medmenneske som bryr seg. Enten det dreier seg om nordnorsk kystkultur eller flyktningene på Balkan.

- Noen ber meg gi faen. De begriper ikke at en gamling orker å bry seg med så masse.

Ingen rævdilter

- Du lytter ikke til dem?

- Nei, for jeg må brenne for noe! Krigen på Balkan, for eksempel: Igjen er det kvinner, barn og gamlinger som må blø. Tyrannene slipper unna. Skulle ikke jeg si hva jeg mener når NATO er blitt verdenspoliti og bomber uskyldige sivile? Jeg liker ikke den misforståtte skoleguttmentaliteten her i landet. Du blir jo ikke respektert om du er en rævdilter! fnyser Erik Bye.

Egen båt

Etter 40 års innsats for Redningsselskapet fikk Erik Bye ei skute oppkalt etter seg.

- Akkurat det gjør meg litt blyg. Tenk at kystfolket har «godkjent» at skøyta bærer mitt navn. Det er en sterk sak.

I går inspiserte han RS«Erik Bye» i Harstad - om bord tas han imot som en konge.

Han steg om bord for å lansere ei ny norsk barnebok - historien om redningsskøyta «Elias», som holder til i et lite nordnorsk fiskevær. Den skal også bli TV-serie. I Nydalen i Oslo er produksjonen allerede i gang.

Reddet 150

- I fjor reddet disse skøytene 150 liv, i 100 år har de bundet norskekysten sammen Jeg er glad Redningsselskapet nå henvender seg til barna. Noen må ta neste vakt, sier Erik Bye til Dagbladet.

Mannskapet på «Erik Bye» er imponert over NRK-veteranen:

- Han ringer hver uke og vil vite hvordan det står til. Om vi er i Lofoten, vil han vite hvordan det går med fisket. Han har et stort hjerte for kysten, sier skipper Knut Charles Olsen.

- Uskyld

Erik Bye går rundt i festspillbyen Harstad, han smiler og nikker til høyre og til venstre.

For 35 år siden besøkte han de aller første nordnorske festspill. Nå står han sentralt i årtusenets siste festspill. Han holder konsert, han leser prolog og dikt.

Nordlendingene setter pris på Erik Bye, og kjærlighetsforholdet er gjensidig:

- Det er noe helt spesielt med Nord-Norge. Jeg merker liksom at folk her er mindre trøtte enn andre steder. En slags verdifull livslyst og uskyld du ikke finner andre steder.

- Men nå flytter folk bort og helst til Oslo?

- Kan du forstå det? Her bygges det nye veier og bruer ut til øyene, og så bruker folk dem til å forsvinne!