20 minutter med Don Scorsese

HVEM: Martin Scorsese (59). HVOR: Cannes. SAK: I snart et halvår har filmverdenen ventet i spenning på Scorseses nye film «Gangs of New York». Denne uka ble bare 20 minutter av den fortsatt uferdige filmen vist i Cannes. Og ryktene om alvorlige problemer under innspillingen fikk ny fart.

Som ung gutt vandret Martin Scorsese rundt i bakgatene på Manhattan. Han følte det lå noe der, under brusteinene.

En historie. Hvilken historie, fant han ikke ut før mange år seinere.

- Det skjedde 1. januar i 1970. Jeg kom over boka «The Gangs of New York» av Herbert Ashbury, skrevet på 20-tallet. Da forsto jeg at jeg måtte lage en film av dette stoffet, sier filmregissøren - som tidligere denne uka viste fram 20 minutter av filmen i Cannes.

For etter at han leste boka, tok det enda tretti år før han startet opptakene til filmen.

Og nå har det tatt ham to år til å gjøre den ferdig. Et arbeid som fortsatt pågår og som har gitt næring til spekulasjoner om problemer, problemer og atter problemer under produksjonen.

Ideen om Amerika: «The Gangs of New York» handler om den amerikanske borgerkrigen og den første store bølgen av irsk immigrasjon midt på 1800-tallet. New York hadde den gang en befolkning med engelsk og nederlandsk bakgrunn, protestanter som ikke uten videre ville dele God's own country med katolikker fra Irland.

- Irene var ikke velkomne i New York, og immigrasjonen ble en test av ideen om hva Amerika skulle være. Filmens store spørsmål er egentlig «Hva er Amerika?», sier Scorsese.

- Og hva er svaret?

- Vel, ideen var at Amerika skulle være for alle.

Klassisk konflikt: Martin Scorsese er en av Hollywoods levende legender. Ikke bare fordi han har laget filmer som «Taxi Driver», «Raging Bull» og «Goodfellas», men også fordi han er kjent for å lage dem på sin egen måte. Han er sta, kompromissløs og exitable , som han selv sier.

Det er Harvey Weinstein også, sjef for filmselskapet Miramax og produsent for «The Gangs of New York» - og like feit og buldrende som Scorsese er liten og temperamentsfull.

Martin Scorsese

  • Amerikansk filmregissør, født 17. november 1942.
  • Debuterte med «Who's That Knocking on My Door?» i 1969, har til sammen laget til sammen 25 filmer, blant andre «Alice bor her ikke lenger» (1974), «Taxi Driver» (1976), «The Last Waltz» (1978), «Raging Bull» (1980), «Natt på Manhattan» (1985), «The Color of Money» (1986), «Goodfellas» (1990), «Age of Innocence» (1993) og «Casino» (1995).
  • Tre av hans filmer har vært Oscar-nominert, han vant Gullpalmen i Cannes med «Taxi Driver».

Det tok ikke lang tid før de to befant seg i en klassisk regissør-produsent-konflikt. Først brukte Scorsese tre måneder mer på opptakene enn planlagt, så gjorde han filmen lengre enn planlagt - og så brukte han et år mer på etterarbeidet enn Weinstein ba ham om.

Krig og kjærlighet: Og fortsatt gjenstår et par restopptak av Leonardo DiCaprio, Cameron Diaz og Daniel Day-Lewis, de tre hovedrolleinnehaverne. Day-Lewis er William Cutting, en notorisk bandeleder kjent under tilnavnet Bill the Butcher, lederen av immigrasjonsmotstanderne i New York. DiCaprio spiller en ung irsk-amerikaner som blir med i Cuttings bande, bare for å komme nær nok til å ta livet av ham - som hevn for at slakteren en gang drepte faren hans. Diaz er - å vidt vi kan bedømme etter å ha sett de 20 minuttene - en løslivet kvinne i Cuttings omgangskrets, som etter hvert faller for den unge irens sjarm. Opptak i Italia: - Egentlig var jeg ferdig med opptakene for et år siden, og jeg forsøkte virkelig å få filmen klar til jul i fjor. Men det gikk ikke, sier Scorsese.

Nå er ikke «The Gangs of New York» noen fort gjort film heller. Ikke noe gjenstår av New York, slik byen så ut i 1850-åra. Både gater og bygninger måtte bygges opp i studio - av alle steder i filmbyen Cinecitta, utenfor Roma.

Da George Lucas kom på besøk under opptakene, sa han til Scorsese at han kunne ha laget hele byen digitalt for halvparten av pengene.

Men så er det altså ikke «Star Wars», men en film om historiske begivenheter, som Scorsese ville gjenskape så troverdig som mulig.

Ikke blod, men vold: Konflikten mellom new yorkerne og immigrantene endte i blodige opptøyer og alle som kjenner Scorseses filmografi, vet at han ikke sparer på kruttet, eller blodet.

- Her ser man faktisk ikke blod, bare ansikter, hender og øyne. Men det er ikke tvil om at særlig åpningsscenene er tøffe saker, sier Scorsese.

Men spørsmålet, som fortsatt bare er halvveis besvart, er altså om innspillingen i Italia var tøffe saker bak kameraene også. Både Scorsese og Weinstein innrømmer at de har hatt uoverensstemmelser, men sier at de har løst dem underveis.

Weinstein gikk så langt som til å skrive en lang artikkel i den britiske avisa The Guardian om forholdet mellom ham og regissøren, da ryktene om bråk var på det verste.

Terror stoppet premieren: - Jeg laget ferdig en versjon på tre timer. Når du så får beskjed om at det er for langt, blir det nesten som å begynne på nytt igjen. Slikt liker man ikke. Men den versjonen jeg lager nå, på to timer og 44 minutter, viser seg å bli den filmen jeg ville lage. Det kommer ingen director's cut på DVD, sier Scorsese.

- Og jeg kan gjerne ta på meg skylda for å ha presset ham til å rekke julepremiere i fjor. Det var feil av meg, sier Weinstein.

Det var likevel ikke Scorseses protester, men terrorangrepet på New York 11. september som gjorde at Weinstein ga seg. Det hastet plutselig ikke så veldig med å lansere en film der amerikanerne slåss mot amerikanere på nedre Manhattan.

Penger og prestisje: Men hvorfor denne intense interessen for prosjektet, som nærmest førte til opptøyer blant journalister som - av plassmangel - ble nektet adgang til pressekonferanse med Scorsese, Weinstein, Diaz og DiCaprio i Cannes tidligere denne uka?

«The Gangs of New York» har et produksjonsbudsjett på 800 millioner kroner, minus PR- og markedsføringsutgiftene som sikkert kommer opp i 300-400 millioner.

Miramax har aldri laget en dyrere film.

Scorsese trenger en suksess, for ingen av hans siste filmer - «Bringing Out the Dead» (1999), «Kundun» (1997) eller «Kasino» (1995) - regnes blant hans beste. Leonardo DiCaprio har heller ikke vært så heldig i valg av filmer etter «Titanic» (1997) - verken «Mannen med jernmaska» (1998) og «The Beach» (2000) ble kunstneriske triumfer.

Overdrevet: - Alt som skrives om problemer er totalt fucking overdrevet. Dette er et forsøk på å skape kunst. Dette er skapt av kjærlighet, sier Weinstein.

Samtidig som Scorsese fyrer opp under spekulasjonene:

- Men å si at alt går glatt i en Scorsese-innspilling - det er ikke sant.

Sannsynligvis vil ryktekverna gå fram til filmen kommer på kino til jul. Blir den god, er alt det vonde glemt og tilgitt.

Blir den en skuffelse, vil hver brustein i de italienske kulissene bli snudd for finne ut hva som skjedde under innspillingen.

SINNATAGGEN: Filmregissør Martin Scorsese viste verden 20 minutter av sin lenge ventede film «The Gangs of New York» i Cannes denne uka. Filmen er et år forsinket - og forfulgt av rykter om krangel mellom Scorsese og produsent Harvey Weinstein.
BREDE SMIL: Cameron Diaz spiller en av hovedrollene i «The Gangs of New York» og snakket varmt om regissør Martin Scorsese i Cannes.