75-åring med mange hatter

Gyldendal forlag la i går fram resultatene sine for i fjor. Det børsnoterte forlagshuset har i sitt 75. år for første gang passert milliarden i omsetning.

I 1999 omsatte forlagshuset for 1113 milliarder kroner. En svimlende sum, sett i lys av hva Gyldendals legendariske forlagssjef gjennom en mannsalder, Harald Grieg, betalte da han fikk Gyldendals norskavdeling hjem fra København 1. januar 1925. Da la Grieg 2,2 millioner kroner på bordet.

  • Det siste året har Gyldendal vist seg som kjempen i den norske bokbransjen. Forlaget er nå tungt inne i alle ledd: fra tradisjonell forlagsdrift til distribusjon, bokhandel og bokklubb. I juli kjøpte Gyldendal 40 prosent av Norges største bokhandelkjede, Dahl Libris. Aksjene ble kjøpt for 185 millioner kroner. Oppkjøpet skapte rabalder innad i bransjen. Få dager etter oppkjøpet trakk formannen i Forleggerforeningen, Cappelens adm.dir. Sindre Guldvog, seg i protest fra vervet. Han mente Gyldendals oppkjøpstokt var i strid med kulturpolitiske hensyn i forhold til bokbransjeavtalen. «Når aktørene sitter på begge sider av bordet, får avtalen en slagside; det er bukken og havresekken i et nøtteskall,» sa Guldvog til Dagens Næringsliv da han gikk.
  • Gyldendal blir stadig større på andre arenaer enn den tradisjonelle forlagsdriften, dvs. å gi ut bøker. Det syns når en leser regnskapstallene for i fjor. Gyldendals omsetning innen ren forlagsdrift var i underkant av 500 millioner kroner. Forlagshusets andeler innen distribusjon, bokklubb og bokhandel sto for i overkant av 600 millioner kroner. Det tradisjonelle forleggeriet er nå mindre enn alt annet Gyldendal driver med. Og det er ikke på forlagsdriften Gyldendal tjener de største pengene heller. Det er Gyldendals eierandel på 48,5 prosent i De Norske Bokklubbene som har høyest lønnsomhet. Motstykket var i fjor Kunnskapsforlaget, som opplevde kjempeunderskudd.
  • 75-åringen Gyldendal har mange hatter på samtidig. Først gir forlaget ut en bok, for så å selge den i sin egen bokhandel. Man kan stille spørsmål ved om dette på sikt fører til bred nok spredning av litteratur i Norge. Det gjenstår å se. Gyldendal gjør det nok ikke. Til det er nok hattene trædd for langt ned forbi pannebrasken.

Espen Harpestad Mikalsen