FRI TALE: Den britiske forfatteren Anthony Burgess var svært opptatt av den frie tale og støttet blant annet Salman Rushdie i forbindelse med bråket rundt «Sataniske vers». I forbindelse med 100 års-markeringen for forfatterens fødsel blir det publisert et upublisert foredrag fra forfatteren publisert. Foto: Scanpix
FRI TALE: Den britiske forfatteren Anthony Burgess var svært opptatt av den frie tale og støttet blant annet Salman Rushdie i forbindelse med bråket rundt «Sataniske vers». I forbindelse med 100 års-markeringen for forfatterens fødsel blir det publisert et upublisert foredrag fra forfatteren publisert. Foto: ScanpixVis mer

«A Clockwork Orange»-forfatterens tekst var så kontroversiell at myndighetene beslagla huset hans

Ble så bitter etter hendelsen at han aldri reiste tilbake. Nå offentliggjøres teksten.

(Dagbladet): Anthony Burgess kom i konflikt med myndighetene på Malta etter å ha holdt et foredrag om pornografi i 1970.

Foredraget, som ble holdt for et publikum bestående av i hovedsak katolske prester og embetsmenn, var så kontroversielt for tilhørerne at myndighetene beslagla forfatterens hus på øya.

Burgess skal ha viet foredraget til å argumentere for at obskønitet og pornografi burde vurderes ut fra litterær kvalitet.

Foredraget var dømt til å få det konservative publikummet til å reise bust da Burgess siterte tekster fra blant annet Salomos høysang fra Det Gamle Testamentet og William Shakespeare-tragedien «Titus Andronicus», som han beskrev som en historie om voldtekt, mord og kannibalisme.

ULTRAVOLD: Anthony Burgess vakte oppsikt med «A Clockwork Orange» i 1962. Filmen basert på romanen ble laget av Stanley Kubrick og kom i 1971. Vis mer

Burgess siterte også John Milton's antisensur-pamflett Areopagitica fra 1644:

«Å ødelegge en bok er det samme som å drepe fornuften».

Argumentene falt imidlertid for døve ører for forsamlingen i den da nylig uavhengige staten Malta.

Sansen for det groteske

Da Burgess reiste på ferie til Italia tok Maltas myndigheter kontroll over Burgess hjem. Familien fikk ikke flytte tilbake før saken ble forsidestoff til The Guardian.

Burgess ble så bitter etter hendelsen at han aldri reiste tilbake til Malta igjen.

Den britiske forfatteren hadde en utpreget sans for det barokke og groteske og vakte blant annet oppsikt i 1962 for romanen «A Clockwork Orange», på norsk: «Den mekaniske appelsin», for skildringen av vold og terror hos en ungdomsgjeng i et framtidens England. Ifølge Store Norske leksikon oppfandt Burgess her en helt ny forbrytersjargong med romanen.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Burgess døde i 1993 og det pornografiske essayet blir det første verket fra forfatteren som blir publisert på 20 år. Essayet blir publisert av det uavhengige forlaget Pariah Press og publiseres i samarbeid med The International Anthony Burgess Foundation, for å markere 100 år siden forfatterens fødsel.

Ifølge The Guardian blir det pornografiske foredraget fra Malta publisert sammen med upubliserte fotografier.

Fikk bøker konfiskert

Publiseringen av essayet vil også inneholde en provokativ respons på essayet fra feminist Germaine Greer, som kjente Burgess personlig. I publikasjonen blir også et essay om forfatterens liv på Malta publisert.

Ifølge Andrew Biswell, engelskprofessor ved Manchester Metropolitan University og leder for stiftelsen forteller til The Guardian at Burgess også tidligere hadde blitt provosert av myndighetene på Malta etter at flere av bøkene han eide ble konfiskert da han flyttet til øya i 1968.

Blant bøkene som hadde blitt konfiskert var «The Magic Toyshop» av Angela Carter og verker som omhandler homoseksualitet av DH Lawrence.

Ifølge Jonny Walsh i Pariah Press, var Burgess opptatt av sensur og den frie tale. Burgess var en sterk stemme som støttet Salman Rushdie i bråket rundt «Sataniske vers».