Alt om Pedros kvinner

Pedro Almodóvar første filmer bar titler som «Knull...knull...knull meg...Tim» og «Sex kommer, sex går.» Nå er han aktuell med ny film.

Kvinner er mer aktive; de har mindre sans for det latterlige, noe som gjør dem mindre kjedelige enn menn. De er dyktigere enn menn, og deres problemer er rikere. Kvinner har skapt en mye mer interessant verden for dem selv - og for meg. Deres oppførsel gir meg flere overraskelser enn hva menn gjør, sa spanieren Pedro Almodsvar i et intervju i 1994.

To luddere: Lenge før det, i 1974, laget han sin aller første kortfilm på ti minutter: «To luddere eller en kjærlighetshistorie som ender med bryllup». Han debuterte med kommersiell film først i 1980, og siden har han laget rundt 15 spillefilmer som har blitt kjent for publikum over hele verden.

«Kvinner på randen av nervøst sammenbrudd» satte ham for alvor på kartet i 1987/88. Men det endelige gjennombruddet kom med gullpalmen han fikk i Cannes i 1999 for «Alt om min mor». Filmen var ifølge ham selv en hyllest til «...alle kvinnelige skuespillere, alle kvinner som vil bli skuespillere, alle kvinner som vil bli mødre, til min mor.» Med denne filmen bekreftet han ryktet som den filmskaperen som lager film for kvinnelige skuespillere, og filmer som kvinner vil se.

Fargerik filmskaper: Den homoseksuelle Pedro Almodsvars univers rommer det meste. Fargerike filmer med fargerike personer og kjønnsroller på kryss og tvers. Filmene er fulle av horer, homser, lesber og transvestitter. Det finnes ingen vedtatt sannhet, alt utforskes, men mest av alt står kvinner i sentrum.

Professor i spansk, Paul Julian Smith, skrev en bok om Almodsvars filmer. Han kom fram til at stemplet som kvinnenes filmregissør kunne være et kompliment med bismak. Enkelte kritikere har gått så langt som å si at den virkelige testen på Almodsvars talent er om han klarer å skape troverdige heteroseksuelle menn i rollene.

I sin nye film «Snakk til henne», kan det ved første øyekast se ut som han svarer på utfordringen. Filmens to største kvinneroller, Alicia og Lydia, ligger i koma mesteparten av filmen. I hovedrollene har han plassert to heteroseksuelle - men ikke ukompliserte - menn. Filmen har premiere i Norge kommende fredag.

Oppdaget Banderas: Leonor Watling (27) spiller Alicia. Hun har ti års erfaring som skuespiller i Spania, men det er rollen i «Snakk til henne» som vil gjøre henne internasjonalt kjent. Hun sier at hun etter å ha sett Almodsvars filmer på nytt, er litt overrasket over at Almodsvar har blitt kalt kvinnenes regissør.

Få bemerker at det var Almodsvar som oppdaget Antonio Banderas. Han medvirket i fem Almodsvar-filmer, før han flyttet til Hollywood og ble for dyr.

I et nylig publisert intervju med seg selv, på sin egen offisielle hjemmeside, sier Almodsvar: - Jeg har laget filmer med mannlige hovedpersoner før. «Live Flesh» er en testikulær film, det samme er «Matador» og «Begjærets lov». Men det er sant, jeg har skrevet flere roller for kvinner enn for menn.

Leonor Watling mener at det er flere flotte mannlige karakterer i filmene hans, men at det i «Snakk til henne» forekommer en subtil forandring fra tidligere filmer.

Feminine menn: - Det er ironisk at når to menn først har de viktigste rollene, så har begge personene veldig feminine kvaliteter. Den ene er oppdragende og moderlig, den andre gråter og er svært følsom, sier Watling.

Selv om de to mest aktive rollene i filmen bekles av menn, sirkler filmen rundt kvinnene. «Kvinner trenger å bli minnet på at de betyr noe for oss», sier den ene av mennene i filmen, Benigno (Javier Càmara). For fans av Almodsvars filmer er det dht faktum at kvinner betyr noe for ham som gjør Almodsvar til en spesiell manusforfatter og regissør.

- Han fortalte historier gjennom kvinner lenge før noen andre gjorde det. Og det er intense, ekstraordinære historier, sier Watling.

En annen spansk skuepillerinne som har en liten rolle i «Snakk til henne», Elena Ayana, sier at Almodsvar er den eneste regissøren i Spania som i det hele tatt har et snev av forståelse for kvinner.

Penelope Cruz, nå eksportvare i Hollywood, men som senest spilte i «Alt om min mor» sier det ganske enkelt: - Han forstår kvinners univers. Vi føler oss veldig beskyttet.

Gjengangere: Han har brukt skuespillerinner gang på gang, og ikke nødvendigvis de yngste eller de mest glamorøse. Han satte fart i karrieren til Rossy de Palma (38) , som siden har jobbet med Robert Altman. En annen er Victoria Abril (43) , som har vunnet prisen som beste skuespillerinne i San Sebastian, Berlin og Cannes. En av hans favoritter er Chus Lampreave (72) . Hun betegnet seg ikke som skikkelig profesjonell skuespiller før sin første rolle i Almodsvars «Dark Habits» i 1983. Han mener hun er en «kvinnelig variant av Buster Keaton».

Da han satte Cecilia Roth (44) på rollelista i «Alt om min mor», hadde han ikke jobbet med henne på tretten år. Hun spilte og i debutfilmen hans i 1980.

- Ordet modenhet har ikke noe godt rykte, men jeg tror det er den prosessen Cecilia har vært i gjennom, sa han i forbindelse med «Alt om min mor».

Marisa Paredes (56) , fra «Min hemmelige blomst», «Høye hæler» og «Alt om min mor», var sceneskuespiller da Almodsvar tok henne med i «Dark Habits». Hun jobber mye internasjonalt, men har gjort sine sterkeste prestasjoner med Almodsvar, som sammenlikner henne med Greta Garbo.

Den skuespillerinnen som kanskje mest forbindes med Almodsvar er Carmen Maura (56) .

- Hun er den som best har absorbert og kommunisert min ide om kvinnen, sa han engang. De to møttes under en sceneproduksjon av Jean Paul Sartres «Les Mains Sales».

- Vi brukte flere timer sammen i garderoben hennes. Jeg så henne gjøre seg klar for kveldens forestilling, et ritual som alltid fascinerer meg. Og mens hun børstet håret og tok på seg make-up, så fortalte jeg henne om hva jeg holdt på å skrive, forteller han i boka Almodsvar om Almodsvar. Og det han skrev var det som skulle bli han første spillefilm, «Pepi, Luci, Bom».

Godt overens: - Han fikk meg til å le. Det var det jeg likte best, forteller Maura til The Observer, og mener han kommer godt overens med kvinner.

- Og jeg vet at han liker å skrive for kvinner fordi de er bedre på komedie. Det jeg likte best med rollene hans var at de var positive, fulle av vitalitet, anvendelige og surrealistiske. Og så er det roller hvor det er kvinnene som har kontrollen, sier Maura. Hun brøt for alvor gjennom med «Kvinner på randen...», men er også kjent for rollen som transseksuell i «Law of Desire».

- Jeg var interessert i å se en kvinne spille den overdrevne, spente og ekshibisjonistiske feminiteten hos en transseksuell. Jeg spurte Carmen om hun kunne imitere en som imiterer kvinne, har han sagt om henne i den rollen.

Siden brøt de samarbeidet, men har siden trettet om vennskapsforholdet: - Den intense måten jeg jobber med skuespillere på forårsaker ofte ganske mye smerte for begge parter, sier han.

Pedros mor: Å snakke om Pedros kvinner uten å nevne hans mor er umulig. Han har sagt at det er gjennom henne han lærte seg fiksjonens verden. Mora, Francisca, spilte småroller i fire av filmene hans. Hun døde da «Alt om min mor» gikk i 1999. Mora lærte ham å fortelle historier.

Almodsvar kommer fra den spanske landsbygda. Her hjalp han mora med å skrive brev. Flere av innbyggerne i La Mancha kunne verken lese eller skrive. Francisca tok på seg oppgaven med å hjelpe nabolaget. Pedro måtte hjelpe til å skrive, mens mora leste opp brev naboene fikk i retur.

Pedro oppdaget at mora ofte diktet opp ting, og la til ting som ikke sto i brevene, men som mora mente naboene ville like å høre. Først syntes han det var å krenke folk - siden forsto han at han hadde lært en viktig lekse: Noen ganger trenger virkeligheten en justering for å fungere.

Kanskje er det på grunn av mora han stadig vender tilbake til kvinnene i sine filmer. Hvis de har skapt en mer interessant verden, har de også mer å fortelle. Han synes det er rart ikke flere har oppdaget det:

- Kvinnelige karakterer interesserer meg mer. Jeg er interessert i kvinner som lever og har levd rundt meg. Jeg synes det er rart at det i andre filmer finnes så få sterke roller for kvinner.

«Snakk til henne» har norsk kinopremiere 6.september.

PEDROS KVINNE: Penelope Cruz har spilt i to av Pedro Almodovars filmer. - Han forstår kvinners univers. Vi føler oss veldig beskyttet, sier hun.
GJENNOMBRUDD: Penelope Cruz og Cecilia Roth har begge medvirket i to Almodóvar-filmer.